Deutschsprachiges Verlagswesen

In den 1730er Jahren lebten in den amerikanischen Kolonien immer mehr deutschsprachige Menschen mit fast 20,000 Einwohnern in Pennsylvania, eine Zahl, die bis 125,000 auf ein Drittel der 1776 Einwohner ansteigen würde. Diese Leser erzeugten eine hohe Nachfrage nach Zeitungen und Almanachen und Bibeln in ihrer Muttersprache gedruckt. Die erste Zeitung in Amerika, die in deutscher Sprache gedruckt wurde, war die Philadelphische Zeitung, 1732 von Benjamin Franklin gegründet. Leider wählte Franklin, der für seine antideutschen politischen Äußerungen bekannt war, nachlässig Material für das Papier; Außerdem wurde es schlecht übersetzt. Infolgedessen erzeugte die Zeitung nur wenige Abonnenten und brach 1733 zusammen. Reaktionsschnellere Druckmaschinen unter der Regie von Christopher Sauer im Kreuzgang von Ephrata, dem Sitz des kommunitären Religionsführers Conrad Beisel, druckten Bibeln, eine Zeitung und religiöse Traktate für einen Deutschen Publikum ab 1739. Sauers Presse hatte 1744 den Vorteil, eine eigene Papierfabrik zur Lieferung von Druckmaterial hinzuzufügen. Die Sauer-Presse expandierte 1770 weiter und erweiterte ihr Unternehmen um die erste deutsche Gießerei in den Kolonien. Zuvor musste eine deutsche gotische Schrift aus Europa importiert werden, was den Druckprozess kostspielig und unpraktisch machte.

Unterdessen gründeten unternehmungslustige deutsche Auswanderer Zeitungen in Philadelphia Der Hoch-Deutsche pennsylvanische im Jahr 1745, dicht gefolgt von der Pennsylvanische Berichte germantauner Zeitung Redakteure mit Verbindungen in die deutschen Bundesländer erhielten häufig Nachrichten, die an anderer Stelle nicht verfügbar waren, und druckten sie zunächst in deutscher Sprache für ihre Leser aus, einschließlich Aktualisierungen zum Siebenjährigen Krieg (1746–1756) und zu religiösen Streitigkeiten. Bis 1763 hatten fünf deutschsprachige Zeitungen in Pennsylvania eine Auflage von jeweils fast viertausend Abonnenten, die durchschnittlich drei Schilling pro Jahr in Rechnung stellten und sowohl die Post als auch den Ladenverkauf für die Auflage verwendeten. Für neue Auswanderer enthielten diese Papiere wichtige Informationen zum Landerwerb, zur Rücksendung von Geldern an die deutschen Bundesländer und zur Vermeidung lokaler Betrügereien und Fallstricke. Nach 1751 enthielten die meisten Papiere Holzschnittillustrationen und umfangreiche Werbeabschnitte. Die britische Gesellschaft zur Verbreitung des Evangeliums (1750) startete sogar eine Zeitung zur Anglisierung der Deutschen, fand jedoch wenig Resonanz.

Die amerikanische Revolution spaltete die deutsche Bevölkerung, ein politischer Trend, der sich in der deutschsprachigen Presse widerspiegelte. Die Familie Sauer, deren Politik Pro-Inhaber, Pazifist und Antirevolutionär war, veröffentlichte die Pennsylvania State Courier während der britischen Besetzung von Philadelphia in den Jahren 1777–1778. Die Familie war jedoch durch die britische Evakuierung bankrott und musste wegen der enormen Feindseligkeit nach der Revolution in die deutschen Stadtteile von Baltimore umziehen. Dort tauchte Samuel Sauer 1791 als Herausgeber von wieder auf Der neue hoch deutsche americanische Calendar. Am anderen Ende des politischen Spektrums gründete Heinrich Miller, ein Mährer aus Waldeck, 1762 eine Druckerei in Philadelphia, in der er veröffentlichte Der wöchentliche pennsylvanische Staatsbote. Als pro-koloniales Papier veröffentlichte es am 5. Juli 1776 erstmals die Bekanntmachung über die Annahme der Unabhängigkeitserklärung. Ironischerweise hatten die Papiere von Miller und der Familie Sauer 1768 deutsche Übersetzungen von John Dickinson gedruckt Briefe eines Bauern aus Pennsylvania, ein Protest gegen die britische Besteuerung der Kolonien.

In der Generation nach der amerikanischen Revolution begannen die deutschen Pressen zu sinken, weil es keine großen Wellen deutschsprachiger Einwanderer gab. Deutsch wurde in deutsch dominierten Gebieten nach und nach durch Englisch als Arbeitssprache ersetzt, und viele deutsche Amerikaner der zweiten Generation waren sich der umgangssprachlichen Sprache der bestehenden deutschen Zeitungen, die sie als unwissend und spöttisch betrachteten, zutiefst bewusst. Die pazifistische Tradition informiert Der Friedensbote (1812), eine deutsche Zeitung in Allentown, Pennsylvania, herausgegeben von Joseph Ehrenfried und Heinrich Ebner, die sich dem Krieg von 1812 widersetzte. Partisanenpolitische Kampagnen in der frühen Republik hielten einige andere deutsche Zeitungen durch hochpreisige Werbung für den deutschsprachigen Raum am Leben Wähler. Deutsche Amerikaner stimmten im Allgemeinen gegen Föderalisten und Nativisten, wie sich in widerspiegelt Der Wahre amerikaner (1804) aus Lancaster, Pennsylvania, einem Pro-Jefferson-Kampagnenorgan. In späteren Kampagnen appellierten demokratische Kandidaten wie Andrew Jackson an deutsch-amerikanische Wähler, insbesondere in anti-freimaurerischen Fragen, durch speziell gegründete Zeitungen, darunter Reading, Pennsylvania, Readinger demokrat und anti-freimaurer Herold (1826). Diese Papiere waren jedoch nur dann erfolgreich, wenn sie in richtigem Hochdeutsch verfasst waren, deutsche Korrespondenten beschäftigten und es vermieden, die Leser durch vulgäre Werbung oder Provinzinhalte lächerlich zu machen.

Die religiösen und politischen Turbulenzen der 1830er Jahre in Europa spornten intellektuelle Flüchtlinge an, Sicherheit und Karriere in Amerika zu suchen, und sie tendierten häufig zu bestehenden deutschen Veröffentlichungen. Johan Georg Wesselhöft aus Frankfurt wanderte nach Philadelphia aus und gründete den Hochton Alte und neue Welt 1834. Die Zeitung zitierte häufig Goethe und Hegel und setzte sich für deutschsprachige kleine Ladenbesitzer und Handwerker ein, während sie einen Vorgeschmack auf europäisches Kulturmaterial bot. Als die Deutschen nach Westen wanderten, folgten ihnen deutsche Zeitungen, die 1826 in Cincinnati, 1841 in Louisville und schließlich in den 1840er Jahren in Galveston, New Orleans, Indiana und Wisconsin erschienen. Als die Revolution von 1848 in Europa unterdrückt wurde, kam eine neue Welle deutschsprachiger Auswanderer in die Vereinigten Staaten, von denen viele Arbeit in deutschsprachigen Zeitungen fanden und ihre liberalen politischen Traditionen in ihre redaktionelle Politik überführten. In Wisconsin beispielsweise kämpfte die deutsche Presse heftig gegen die Wahlbeschränkungen für den Wohnsitz und griff die Whig-Partei wegen ihrer antideutschen Beleidigungen an. Von neuen Lesern getragen, überlebten diese Zeitungen bis in die 1880er Jahre, insbesondere in den von Deutschland dominierten Regionen von Pennsylvania und im Mittleren Westen.