Deutsche Einwanderung

Laut der US-Volkszählung von 2000 behaupteten 46.5 Millionen Amerikaner deutsche Abstammung, was die Deutschen zur größten Nationalitätsgruppe in den Vereinigten Staaten machte.

Vor 1871 gab es keine Nation namens Deutschland. Die Vorfahren der heutigen deutschen Amerikaner, die vor 1871 eingewandert waren, stammten aus Nationalstaaten im deutschsprachigen Raum Westeuropas wie Brandenburg (Preußen), Sachsen, Hessen, Rheinland und Bayern.

Die deutschen Staaten

Wie das übrige Europa wurden auch die deutschen Staaten 1517 erschüttert, als der deutsche Priester und Gelehrte Martin Luther (1483–1546) die römisch-katholische Kirche herausforderte. Luther glaubte, dass die Menschen der Bibel folgen sollten, nicht dem Papst. Sein Aufruf zur Reform führte zum Aufstieg protestantischer Kirchen in ganz Europa. Religiöse Konflikte brachten den deutschen Staaten Krieg, aber schließlich durfte jeder deutsche Staat seine eigene Religion wählen.

Die Religionsfreiheit im XNUMX. Jahrhundert führte zur Entstehung neuer Formen von Protestantismus . Der Calvinismus, die strenge „puritanische“ Form des Protestantismus des Schweizer Theologen John Calvin (1509–1564), war in allen Bundesländern sehr beliebt. Beliebt waren auch „einfache Kirchen“, zu denen die Täufer, Mennoniten, Amish, deutschen Brüder oder Dunkarden (so genannt für die Art und Weise, wie sie Mitglieder durch Eintauchen tauften) und die Gesellschaft der Freunde gehörten Quäker . Alle einfachen Kirchengruppen waren gewaltfrei und glaubten, dass die Erkenntnis Gottes aus sich selbst kommen muss. Für sie waren die Rituale bestehender Kirchen ein Hindernis für den wahren Glauben.

Mit mehr Protestanten, die im späten 1618. Jahrhundert die Kontrolle über ihre eigenen Länder übernahmen, bewaffneten sich die römisch-katholischen Herrscher für den Krieg. Der Dreißigjährige Krieg begann XNUMX und bis zu seinem Ende war schätzungsweise ein Drittel der Bevölkerung der deutschen Bundesländer gestorben. Als ein Friedensabkommen die Kämpfe endgültig beendete, gab es dreihundert unabhängige deutsche Staaten, von denen viele nur die Größe einer kleinen Stadt hatten. Die kleinen Staaten konnten sich oft nicht verteidigen. Aus Angst vor anhaltender Gewalt und Unsicherheit begannen die Deutschen auszuwandern.

Koloniale Einwanderung und die Pennsylvania Dutch

Während der Kolonialzeit (vor 1776) gelangten XNUMX bis Hunderttausend deutschsprachige Menschen in die USA. Die ersten Einwanderer schlossen sich den Quäkern in der britischen Kolonie an Pennsylvania , das als heiliges Gemeinwesen gegründet worden war, das von Frieden, brüderlicher Liebe und religiöser Toleranz geprägt war. 1638 segelten dreizehn Familien, hauptsächlich Mennoniten aus dem Rheinland, nach Philadelphia. Dort gründeten sie Germantown, wo sie Steinhäuser und eine Kirche bauten und ein erfolgreiches Leinenwebereigeschäft gründeten. Andere deutsche Familien schlossen sich ihnen an, und bald war Germantown eine Gemeinschaft von dreitausend Menschen.

Germantown war erst der Beginn der Besiedlung großer Teile von Pennsylvania durch deutschsprachige Menschen. Die ersten Siedler in Pennsylvania schickten leuchtende Berichte über die neue Kolonie nach Hause und führten mehr Menschen auf die Reise. Die Bevölkerung von Pennsylvania war zum Zeitpunkt der Amerikanischen Revolution (1775-83).

Die Deutschen in Pennsylvania sind als Pennsylvania Dutch bekannt geworden. Trotz des Namens kommen sie nicht aus den Niederlanden. In der deutschen Sprache ist das Wort für "Deutsch" Deutsch (ausgesprochen "doytch"), und andere Siedler verwechselten das deutsche Wort wahrscheinlich mit dem englischen "niederländisch". Obwohl viele Menschen die Pennsylvania Dutch mit der Amish-Bevölkerung in Verbindung bringen, umfasst der Begriff tatsächlich alle deutschsprachigen Einwanderer, die sich in Pennsylvania niedergelassen haben.

Die Masseneinwanderung beginnt

Als die Industrialisierung im frühen neunzehnten Jahrhundert die Wirtschaft in den deutschen Bundesländern zu verändern begann, wurden viele Deutsche von ihren traditionellen Jobs als Handwerker und Familienbauern verdrängt. Eine groß angelegte Migration begann in den 1830er Jahren, als Deutsche in die Vereinigten Staaten reisten, um nach Möglichkeiten zu suchen, Landwirtschaft zu betreiben oder ihre Berufe auszuüben. Die beiden höchsten Jahrzehnte der Massenmigration waren die 1850er Jahre, als mehr als 950,000 deutsche Einwanderer in die USA einreisten, und die 1880er Jahre, als fast 1.5 Millionen Deutsche ankamen. Ungefähr drei Fünftel der Einwanderer ließen sich in ländlichen Gebieten nieder, um ihre eigenen Farmen zu errichten. Die anderen zwei Fünftel ließen sich in den Städten nieder. Wo immer sie sich niederließen, gründeten sie oft deutschsprachige Gemeinschaften, gründeten eigene Kirchen, Schulen, Zeitungen und andere Institutionen und hielten ihre Kultur in der Neuen Welt am Leben.

Eine große Gruppe deutscher Einwanderer war als achtundvierzig bekannt. Dies waren Rebellen, die in verschiedenen deutschen Staaten gegen tyrannische Fürsten gekämpft hatten, in der Hoffnung, dass sich die Staaten unter einer demokratischen, konstitutionellen Regierung zusammenschließen könnten. Sie lösten 1848 eine Reihe von Aufständen aus, wurden jedoch besiegt. Angesichts der Verhaftung wanderten zwischen viertausend und zehntausend enttäuschte Achtundvierzig in die Vereinigten Staaten aus. Die achtundvierzig waren eine Elitegruppe; Viele waren an den besten europäischen Universitäten ausgebildet worden und stammten aus wohlhabenden und mächtigen Familien.

Die Weltkriege

Die deutschen Staaten mit Ausnahme von Österreich wurden 1871 vereinigt. Deutschland wurde schnell zur stärksten militärischen, industriellen und wirtschaftlichen Macht in Europa. 1914 zogen Deutschland und seine Verbündeten gegen das Vereinigte Königreich, Frankreich, Russland und schließlich die Vereinigten Staaten in den sogenannten Krieg Erster Weltkrieg (1914–18). Als Deutschland 1918 besiegt wurde, mussten die Reparationen (Schadensersatz und Kriegsausgaben) die Nation finanziell zerstören. Es folgte eine Wirtschaftskrise, und Tausende Deutsche gingen. Zwischen 1919 und 1933 wanderten rund 430,000 Deutsche in die USA aus.

Zur Zeit des Ersten Weltkriegs hatten sich die deutschen Amerikaner ruhig in das amerikanische Leben eingelebt und oft große deutsch-amerikanische Gemeinschaften oder Nachbarschaften geschaffen. Mit Beginn des Krieges wurden die deutschen Amerikaner jedoch plötzlich zum Gesicht des Feindes in den Vereinigten Staaten und wurden gewaltsam belästigt. Viele hatten das Bedürfnis, ihren Namen zu ändern oder ihren deutschen Hintergrund auf andere Weise zu verbergen, um Verfolgung zu vermeiden.

Als der Naziführer Adolf Hitler (1889–1945) in den 1930er Jahren in Deutschland an die Macht kam, floh eine weitere Welle von Intellektuellen, von denen viele jüdisch waren, in die USA. Insgesamt wanderten zwischen 130,000 und 1933 1945 Deutsche aus Dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) waren die Freiheit und die Rechte Tausender deutsch-amerikanischer Staatsbürger aufgrund ihrer Herkunft eingeschränkt. Dennoch machten die deutschen Amerikaner während des Krieges ein Drittel der US-Streitkräfte aus.

Die Kriegsfeindlichkeiten gegen deutsche Amerikaner gingen nach den Weltkriegen schnell vorüber. Zu diesem Zeitpunkt hatten die meisten deutschen Amerikaner jedenfalls Schritte unternommen, um sich zu integrieren oder sich in den Mainstream einzufügen. Deutsche Feste und andere Elemente der deutschen Kultur bleiben beliebt, aber das tägliche Leben der meisten deutschen Amerikaner zeigt nur wenige Anzeichen eines deutlichen deutschen Erbes.