Deutsche Demokratische Republik

Eine der unbeabsichtigten und zunächst unvorhergesehenen Folgen des Zweiten Weltkriegs war die Teilung Deutschlands. Am Ende des Krieges kontrollierten und besetzten westliche Streitkräfte Westdeutschland, während sowjetische Streitkräfte Ostdeutschland und Osteuropa besetzten. Die alliierten Mächte, einschließlich Russland, einigten sich darauf, Deutschland und Berlin in Besatzungszonen aufzuteilen. Die Spannungen, die sich aus der gemeinsamen Verwaltung Deutschlands sowie der Entstehung des Kalten Krieges ergaben, führten 1949 zur formellen Teilung Deutschlands in zwei getrennte Staaten.

1949 wurde das besetzte Westdeutschland in die Bundesrepublik Deutschland umgewandelt, einen demokratischen Staat mit engen Beziehungen zu den Westmächten. In Ostdeutschland wurde die Deutsche Demokratische Republik gegründet. Die Sowjets hatten bereits 1945 die Bildung politischer Parteien in ihrem Teil Deutschlands zugelassen, aber im April 1946 Druck und Zwangsmaßnahmen eingesetzt, um eine Fusion zwischen der sozialistischen und der kommunistischen Partei zu erreichen. Das Ergebnis war die Sozialistische Einheitspartei Deutschlands) oder SED, die in Ostdeutschland nahezu vollständige Kontrolle ausübten. Die DDR hatte wie andere in Osteuropa etablierte kommunistische Regierungen ein zentrales Komitee, und die Macht kam von der Parteiführung, die auch Schlüsselrollen in der Staatsbürokratie übernahm. Die Regierung setzte repressive Maßnahmen wie Zensur und Verhaftung ein und forderte, dass kommunistische Ideologie in Schulen unterrichtet werden sollte. Walter Ulbricht, der Chef der Deutschen Demokratischen Republik, war seit 1919, dem Gründungsjahr, Mitglied der Kommunistischen Partei Deutschlands und hatte während der Weimarer Republik als kommunistischer Abgeordneter im Reichstag gedient. Ulbricht wurde aus der Sowjetunion nach Deutschland geflogen, nachdem die sowjetische Armee in Deutschland eingedrungen war. Ulbricht, ein hartnäckiger Stalinist, erklärte 1952, dass die DDR den Aufbau eines vollständigen Sozialismus vorantreiben, die Arbeiter weiter einschränken und die Verfügbarkeit von Konsumgütern verringern könne. Obwohl die Sowjetunion erheblichen Druck auf Ulbricht ausgeübt hatte, seine repressive Politik zu reformieren und zu ändern, setzten die Sowjets Gewalt ein, um den Aufstand zu unterdrücken, den seine Politik 1953 provozierte.

Seit Beginn der sowjetischen Besetzung Ostdeutschlands waren Hunderttausende Deutsche in den Westen geflohen. Der Wunsch, dem von der Sowjetunion besetzten Gebiet zu entkommen, verstärkte sich während der Amtszeit von Ulbricht, was die 400,000 Deutschen zeigten, die 1953 die DDR verließen. Die Sowjetunion konnte diese massive Auswanderung verringern, indem sie die Grenze zwischen den beiden deutschen Staaten patrouillierte und unpassierbar machte Bis 1961 konnten die Deutschen jedoch öffentliche Verkehrsmittel von Ostberlin nach Westberlin nehmen und sich dann bei den Behörden anmelden. 1961 versiegelten die Sowjets Ostberlin sowie den letzten Durchbruch in Ostdeutschland offiziell durch den Bau der Berliner Mauer.

Die Errichtung der Berliner Mauer führte zu einer Stabilisierung der Lage in Ostberlin und zum Ende der ständigen Belastung der Bevölkerung. Ulbricht führte 1963 das Neue Wirtschaftssystem ein. Dem neuen Wirtschaftssystem ist es nicht gelungen, die zentralisierte Struktur der ostdeutschen Wirtschaft wesentlich zu verändern, aber es ermöglichte eine Lockerung der starren Wirtschaftspolitik und einige unabhängige Entscheidungen. Infolge dieser Veränderungen wurde die ostdeutsche Wirtschaft das stärkste aller Länder im sowjetischen Besatzungsbereich, während sie immer noch weit unter den Volkswirtschaften Westeuropas lag. Ulbricht schien 1968 auf dem Höhepunkt seiner Macht zu stehen, aber viele seiner Richtlinien waren unpopulär. 1971 zwangen die sowjetischen Behörden Ulbricht zum Rücktritt. Ulbricht starb 1973 und sein Tod ebnete den Weg für verbesserte Beziehungen zwischen Ost- und Westdeutschland. Der ostdeutsche Minister Willie Stoph hat mehrere Verträge mit der Bundesrepublik Deutschland ausgehandelt und unterzeichnet. Stoph diente kurzzeitig als effektives Staatsoberhaupt, wurde aber 1976 von Erich Honecker abgelöst. 1989 führten die von Michail Gorbatschow in der Sowjetunion eingeleiteten Veränderungen und Reformen und die Zurückhaltung des sowjetischen Führers, Gewalt anzuwenden, um Rebellionen anderswo zu unterdrücken, zu Aufständen in Osteuropa. In Ostdeutschland symbolisierte die Berliner Mauer nicht nur die seit 1949 bestehende repressive sowjetische Regierung, sondern auch die größte Ursache für Ressentiments unter den Deutschen. Die sowjetische Kontrolle über Ostberlin und Ostdeutschland erforderte die erzwungene Trennung von Familie und Freunden, die keine Reisegenehmigung oder Auswanderungserlaubnis aus der notorisch ineffizienten und reaktionären Bürokratie im Osten erhalten konnten. Die Aufstände in Osteuropa und die Unzufriedenheit in Deutschland veranlassten die SED, Honecker zu ersetzen und ein neues Gesetz über Reisen und Auswanderung zu verabschieden. Es war jedoch zu spät, und die Menge strömte über den Grenzübergang und argumentierte, dass die Beschränkungen gelockert worden seien. Als die sowjetischen Wachen, die sich der Situation nicht sicher waren, das Tor öffneten und sie passieren ließen, begannen die Deutschen, die Mauer abzubauen, und es dauerte nicht lange, bis die kommunistische Regierung in Ostdeutschland zusammenbrach. Die nichtkommunistische Führung der Deutschen Demokratischen Republik verabredete sich sofort mit Behörden der Bundesrepublik Deutschland. Der anfängliche Schwerpunkt dieser Gespräche lag auf der finanziellen Situation und der Beantragung eines Darlehens an die DDR, aber auch die Frage der deutschen Wiedervereinigung lag in der Luft. Diese Entwicklungen führten zu den "Zwei plus Vier" -Gesprächen, an denen die beiden deutschen Staaten und die vier Mächte teilnahmen, die Deutschland besetzt hatten. Der am 12. September 1990 geschlossene Zwei-plus-Vier-Vertrag befasste sich zur Zufriedenheit der Großmächte mit allen internationalen Fragen in Deutschland. Die Unterstützung des Präsidenten der Vereinigten Staaten, George H. W. Bush war maßgeblich an der Zustimmung der Franzosen beteiligt, die ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Erneuerung Deutschlands hatten. Um 12:01 Uhr Am 3. Oktober 1990 hörte die DDR auf zu existieren und die Bundesrepublik wurde die alleinige Autorität für ein wiedervereinigtes Deutschland.