Der Zirkus

Entstehung einer Tradition. 1792 produzierte der Engländer John Bill Ricketts den ersten echten Zirkus in den Vereinigten Staaten: eine öffentliche Ausstellung, die Trickreiten, Stolpern, Jonglieren, Abseilen, trainierte Tierleistungen und die Possen der Clowns kombinierte. Ricketts 'Zirkus war ein großer Erfolg und zog viele wichtige Besucher an, darunter auch Präsident George Washington. Als die Vereinigten Staaten expandierten, bewegte sich der Zirkus mit der wachsenden Bevölkerung nach Westen. Amerikanische Schausteller wandten sich bald von den traditionellen europäischen Methoden der Zirkuspräsentation ab, wo sie in großen permanenten Gebäuden inszeniert wurden. Amerikanische Zirkusbesitzer entwickelten die Reiseshow, um eine überwiegend ländliche Bevölkerung zu erreichen. Der Zirkus war jahrelang eine wichtige Form der Unterhaltung für die meisten Amerikaner, insbesondere in nichtstädtischen Gebieten, und er hatte einen rauen Charakter, in dem die Anzahl der Darsteller und der Tiere betont wurde.

Barnuns Dominanz. Nach dem Bürgerkrieg wuchs die Zahl der Zirkusse im Land ebenso wie ihre Größe. In dieser Zeit dominierte jedoch niemand die Zirkuswelt mehr als Phineas T. Barnum. Ein Korrespondent für London Mal beschrieb ihn als einen „Schausteller in grandiosem Ausmaß, der es wert ist, von einem genialen Mann erklärt zu werden. . . . Von, vor und vor der Öffentlichkeit zu leben, war sein Ideal. “ Bevor er in das Zirkusgeschäft eintrat, war er ein Ladenbesitzer und Journalist, der für seine Sammlung von Kuriositäten im American Museum in New York bekannt war. 1871 bündelten Barnum und zwei Mitarbeiter ihre Ressourcen, um einen Zirkus zu bilden. Barnums Talent für Showmanier machte das daraus resultierende Unternehmen zu einem großen Erfolg. Der Zirkus hatte ein drei Hektar großes Zelt und zwei Ringe. Zu den Attraktionen gehörten sechshundert Pferde, mechanische Figuren, eine Giraffe und Kuriositäten wie Esau, der bärtige Junge, und Anna Leake, die armlose Frau. Ein speziell entwickelter Zirkuszug ermöglichte es dem Zirkus nicht nur, das Land effizienter zu bereisen, sondern trug auch dazu bei, größere Menschenmengen anzulocken.

Bailey In den späten 1870er Jahren war Barnums Zirkus die größte Show in den USA. Es entstand jedoch ein ernsthafter Wettbewerb in Form der Great London, Cooper & Baileys Allied Show, die einer Gruppe von Schaustellern unter der Leitung von James Anthony Bailey gehörte. Ihre Show hatte Elefanten und benutzte Elektrizität anstelle von Gas, um die Ringe zu beleuchten. Als Barnum versuchte, ein Elefantenbaby von der Allied Show zu kaufen, ließ Bailey sein Telegramm auf Postergröße aufblasen und in verschiedenen Städten ausstellen. Die Überschrift lautete: "Was Barnum von dem Elefantenbaby hält." Barnum war nicht im geringsten bestürzt und antwortete, dass er endlich einen Feind gefunden habe, der „meines Stahls würdig“ sei. Er bot an, die beiden Zirkusse zusammenzuführen, und die kombinierten Shows wurden 1881 organisiert. Am 18. März wurde der neue Zirkus im Madison Square Garden in New York City für neuntausend Zuschauer geöffnet. In einer beispiellosen Bewegung wurden drei Ringe verwendet. Die Show hatte 338 Pferde, 14 Kamele, 20 Elefanten, 370 kostümierte Darsteller, 4 Blaskapellen und das Zwergpaar Tom Thumb und seine Frau Lavinia, die aus dem Ruhestand kamen, um das neue Unternehmen zu gründen.

Eine Teamleistung. Bailey, der seit seiner Kindheit mit Zirkussen gereist war, hasste persönliche Werbung und wurde der perfekte Partner für das selbstverherrlichende Barnum. Während Bailey die Show leitete und den Zirkuszug am Laufen hielt, zog sein Partner die Menge mit extravaganten Behauptungen an. (Barnum prägte angeblich den Satz „Jede Minute wird ein Trottel geboren.“) 1882 kaufte der Zirkus Jumbo, den größten Elefanten der Welt, im Londoner Zoo. Jumbo wurde zu einer Hauptattraktion, bevor er 1885 bei einem Zugunglück starb. Zwei Jahre später hatten Barnum und Bailey einen Streit darüber, wie der Zirkus verwaltet werden sollte, und Barnum tourte vorübergehend mit Adam Forepaughs Zirkus. Die beiden Schausteller versöhnten jedoch ihre Differenzen, und im Oktober 1887 stimmte Barnum zu, Bailey die Kontrolle über die Show zu übertragen und seinen Namen zum ersten Mal in den Titel des Zirkus aufzunehmen. Ab 1888 wurde es offiziell Barnum & Baileys größte Show der Welt genannt. Als Barnum im April 1891 starb, hatte Barnum &? Ailey 1884 Eisenbahnwaggons, was es zur größten Show der Nation machte, die mit der Bahn reiste. Bailey tourte nach dem Tod seines Partners weiter, musste sich jedoch mit den fünf Ringling-Brüdern - Albert, Otto, Alfred, Charles und John - auseinandersetzen, die 1897 einen Zirkus gegründet hatten. Bailey nahm seinen Zirkus auf eine fünfjährige Tournee von Europa im Jahr 1906. Als Bailey XNUMX starb, verkaufte seine Witwe die Show an Ringling Brothers Circus.

General Tom Daumen

Charles Sherwood Stratton wurde 1838 in Bridgeport, Connecticut, geboren (seine Eltern waren normal groß). Bis er im Teenageralter war, war er nur zwei Fuß, einen Zoll groß und wog ungefähr fünfzehn Pfund; Bei der Reife war er drei Fuß, vier Zoll groß und wog ungefähr siebzig Pfund. Er kam im Alter von fünf Jahren zu PT Barnums Muswum. Barnum sprach ihn schnell als "General Tom Thumb - der kleinste Mensch, der jemals geboren wurde". (Barnum bemerkte, dass die Amerikaner eine Vorliebe für europäische „Exoten“ hatten und benannten Stratton nach Sir Thomas, einem der Ritter von König Arthur.) 1844 brachte ihn der Schausteller nach Europa, wo er Könige unterhielt und für Aufsehen sorgte. Stratton tourte durch die USA (1847-1852) und ging dann in den Ruhestand. Er heiratete 1863 Mercy Lavinia Warren Bumpus, einen weiteren Zwerg; ihr einziges Kind, eine Tochter, starb jung. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1883 hatte er das Vermögen, das er gemacht hatte, verschwendet. Neben Jumbo, dem Elefanten, war Stratton eine der beiden berühmtesten Attraktionen von Barnum.

Quelle: Marian Murray, Zirkus: Von Rom nach Ringling (New York: Appleton Century-Crofts, 1956).