Der Stotterer von Presle Duportaïl, Louis

PRESLE DUPORTAÏL STAKEHOLDER, LOUIS. (1743–1802). Continental General und Chefingenieur. Frankreich. Er wurde in Pithiviers geboren und war der Sohn eines Adligen, der a Berater des Königs. Er wurde 1762 Student an der Ingenieurschule in Mézières, wurde aber für ein Jahr entlassen. 1765 wurde er als angenommen gewöhnlicher Ingenieur und wurde 1773 zum Kapitän befördert. Am 25. Januar 1777 erhielt er die Erlaubnis eines Oberstleutnants, sich um "persönliche Angelegenheiten zu kümmern" (sich selbstständig machen).

Duportail führte ausgedehnte Verhandlungen mit Franklin und Deane, die am 13. Februar 1777 zu einer Kommission in der Kontinentalarmee führten. Am 8. Juli genehmigte der Kongress seine Ernennung und gab ihm am 22. Juli das Dienstalter über alle zuvor ernannten Ingenieure. Am 17. November ernannte ihn der Kongress zum Brigadegeneral und Chef der Ingenieure. Nachdem er sich der Hauptarmee in Morristown angeschlossen hatte, nahm er an der Kampagne in Philadelphia teil. Eine seiner ersten großen Aufgaben war die Arbeit an den Forts am Delaware River, was ihn in Konflikt mit Coudray brachte. Er blieb 1777–1778 und während der Monmouth-Kampagne im Juni 1778 bei Washington in Valley Forge. Lafayette war beeindruckt von seinen Fähigkeiten und nannte ihn "einen der besten und ehrlichsten Offiziere auf diesem Kontinent". Am 29. Juni 1778 wurde er geschickt, um an der Verteidigung von Philadelphia zu arbeiten, und 1779 diente er in den Hudson Highlands. Im März 1780 wurde er unter Lincolns Befehl gestellt, kam aber zu spät nach Charleston, um eine bedeutende Rolle bei der Verteidigung dieser Stadt zu spielen. Als er am 12. Mai 1780 gefangen genommen wurde, wurde er im Oktober 1780 ausgetauscht und kehrte rechtzeitig nach Washington zurück, um eine wichtige Rolle in der Yorktown-Kampagne zu spielen.

Am 11. Mai 1779 wurde sein Titel zum Kommandanten des Corps of Engineers and Sappers and Miners geändert. Washington lobte ihn persönlich für seine Belagerungsarbeit bei den Anschlägen in Yorktown. Am 16. November 1781 wurde Duportail zum Generalmajor befördert, und am 10. Oktober 1783 erhielt er die Erlaubnis, aus dem amerikanischen Dienst auszutreten, mit einer starken Anerkennung des Kongresses für sein "herausragendes Verdienst". Ein Memorandum, das er über die Notwendigkeit amerikanischer Befestigungen vorbereitet hatte, wurde vom Kongress als "gesund und gerecht" beurteilt. Währenddessen war Duportail im französischen Dienst zum Oberstleutnant der Infanterie ernannt worden, und am 13. Juni 1783 wurde er französischer Brigadegeneral der Infanterie. 1787 wurde er ermächtigt, die Armee von Neapel zu unterweisen, und er wurde Feldmarschall 1788. Von November 1790 bis Dezember 1791 diente Duportail als Kriegsminister. 1792 wurde er zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über die einundzwanzigste Militärabteilung in Moulins. Da Duportail verdächtig war, floh er 1794 nach Amerika, wo er Chef des Corps of Engineers wurde. Erst nach Napoleons Machtantritt wurde sein Name von der Emigrantenliste gestrichen. 1802 starb er auf See, als er nach Frankreich zurückkehrte.

Die Dienste von Duportail waren für die amerikanische Sache von unschätzbarem Wert. Er war einer der wenigen ausländischen Offiziere, die Washington wirklich beeindruckten. "Ich werde immer ein dankbares Gespür für die Hilfsmittel behalten, die ich aus Ihrem Wissen und Ihrem Rat an mich abgeleitet habe", schrieb Washington.