Der Pullman-Streik

Geschäftsmann. George Mortimer Pullman, der Sohn eines Bauern und Zimmermanns, der 1831 im Bundesstaat New York geboren wurde, war eine der bedeutendsten Persönlichkeiten der amerikanischen Unternehmensgeschichte. Mit vierzehn Jahren verließ er die Schule, arbeitete in einem Gemischtwarenladen und dann als Zimmermann. Er zog 1859 nach Chicago, wo er in der aufstrebenden Stadt Arbeit fand. Nach einem kurzen Aufenthalt in Colorado kehrte er 1863 nach Chicago zurück, um mit dem Bau eines neuen Schlafwagens für Eisenbahnreisen zu beginnen, den er als „Pionier“ bezeichnete. Mit einem klugen Auge für Beförderung lieh Pullman der Bundesregierung sein Auto, um die Leiche von Präsident Abraham Lincoln 1865 zu seiner Beerdigung nach Illinois zu bringen, eine Spielerei, die die nationale Öffentlichkeit anzog. In den nächsten Jahren überredete er mehrere Eisenbahnen, seine Busse zu akzeptieren (die etwas breiter waren als andere Eisenbahnwaggons), und 1867 gründete er die Pullman Palace Car Company. Zwei Jahre später erweiterte Pullman seine Industrieanlage im Bereich des Lake Calumet südlich von Chicago. 1875 erweiterte er das Angebot des Unternehmens um Salonwagen.

Produkt. Für diejenigen, die es sich leisten konnten, in ihnen zu fahren, verliehen Pullmans Autos dem Eisenbahnverkehr einen Hauch von Sanftmut. Vorhänge und Teppiche umgaben Passagiere der Mittel- und Oberschicht mit dem Komfort von zu Hause. „Wir wissen jetzt, dass Männer nicht mit angezogenen Stiefeln zwischen die Laken eines Pullman-Schlafwagenbettes klettern werden“, schrieb ein Sprecher in einem der Werbehefte des Unternehmens, „und dass sie Schlafwagenteppiche und -polster nicht berücksichtigen im Lichte der bequemen Eckzähne. “ Das Produkt war daher eindeutig an seine Zeit angepasst und passte die Annehmlichkeiten der Oberklasse an die neue bahngetriebene Wirtschaft an.

Stadt, Dorf. Um Arbeiter in seiner florierenden Industrieanlage unterzubringen, begann Pullman 1880 mit dem Bau der Stadt Pullman. Der Geschäftsmann untersuchte das Land selbst und arbeitete mit dem Landschaftsarchitekten Nathan Barrett Berman zusammen, um ein Gittermuster zu erstellen, das um die Fabrik und einen Stadtplatz gewickelt war. Weitere Unternehmens- / öffentliche Gebäude waren ein Hotel, die Greenstone Church, ein Arcade-Markt, ein Kaufhaus und ein Einkaufszentrum für die Arbeiter, eine Bibliothek und eine Sparkasse, von denen alle im Besitz des Unternehmens sind. Die Arbeiter lebten in Reihenhäusern aus Ziegeln; Größere Häuser näher am Stadtzentrum waren Ingenieuren und Vorarbeitern vorbehalten. Die Stadt sollte eine vorbildliche Gemeinschaft sein, frei von Slums, Verbrechen und Arbeitsunruhen, die nach Pullmans Ansicht die neue Industriegesellschaft verschmutzten. Theaterstücke im Arcade Theatre in Pullman wurden von Pullman oder seinen Vertretern sorgfältig nach moralischem Einfluss ausgewählt. In der Stadt gab es keine Salons, Spielhäuser, Bordelle oder Tanzlokale - keine dieser Einrichtungen, die in regulären Arbeitervierteln die Kultur und Unterhaltung der Arbeiterklasse untermauerten. (Pullman betrachtete diese als „verbannende Einflüsse“, und Arbeiter, die etwas trinken oder ein Bordell besuchen wollten, mussten in die Nachbarstadt Roseland.) Außerdem gab es in Pullman keine Polizeistationen, Gerichte oder Waisenhäuser.

Modellgemeinschaft. Pullmans Vision einer wohlwollenden, paternalistischen Industriegemeinschaft erregte die Vorstellungskraft des bürgerlichen Amerikas. Die Stadt wurde zu einem beliebten Sightseeing-Ausflug für Touristen, die Chicago besuchen. Im Jahr 1893, dem Jahr der kolumbianischen Ausstellung, unternahmen rund zehntausend ausländische Besucher die Reise, ebenso wie Tausende von Amerikanern. Pullman selbst führte einige Touren durch sein industrielles Lehen. Ähnlich wie Andrew Carnegie betrachtete Pullman den Industriellen als Sozialingenieur. "Das Prinzip meines Lebens", erklärte er, "war, dass Ali-Reichtum, der über die eigenen Bedürfnisse hinausgeht, zum Nutzen von Ali vertraulich behandelt wird." Seine Stadt und Fabrik sollten diese paternalistische Vision manifestieren.

Streik. Pullmans Vision eines wohlwollenden industriellen Paternalismus brach jedoch mit dem Aufkommen der Depression von 1893 auseinander. 1894 weigerte er sich, die Mieten trotz Lohnkürzungen in seiner Fabrik zu senken. Die Arbeiter beschlossen, zu streiken und ihre Beschwerden vor die American Railway Union (ARU) zu stellen, die sich unter der Führung von Eugene V. Debs als führend in der Gewerkschaftsbewegung herausstellte. Anfang des Jahres hatte die ARU einen Streik gegen die Great Northern Railroad gewonnen und sich umgehend bereit erklärt, die Pullman-Arbeiter zu unterstützen. Sie forderte einen landesweiten Streik und einen Boykott der Pullman-Eisenbahnwaggons und aller Züge, die sie ziehen. Der Schienenverkehr im ganzen Land kam zum Stillstand.

Nationale Antwort. In dem darauf folgenden Konflikt richtete die ARU das Kommando und die Kontrolle in einem Zentralkomitee mit Sitz in Chicago ein. Gegen die Arbeiter war das Gegenstück der Eisenbahnen in der General Managers 'Association, einer Organisation, die die 260,000 gegen die Gewerkschaft aufgestellten Eisenbahnen koordinierte. Rund 4 Arbeiter schlossen sich dem Streik an, von denen etwa die Hälfte direkt der Gewerkschaft angeschlossen war. Die konservative Presse stellte Debs als Tyrannen und den Streik als gefährlichen „Aufstand“ dar. Es sah noch ähnlicher aus, als die Eisenbahnmanager die Bundes- und Landesregierungen dazu brachten, sich auf ihre Seite zu stellen. Durch das Anbringen von Postwagen an Zügen mit Pullman-Wagen gaben die Eisenbahnen Atty. General Richard C. Olney die Gelegenheit, die US-Armee zu rufen, indem er argumentierte, dass der Streik das Postsystem beeinträchtige. Als Truppen mit XNUMX Jury in Chicago einmarschierten, standen sie in einem Nahkampf, bei dem dreizehn Menschen getötet und mehr als fünfzig verletzt wurden, Massenstreikenden gegenüber. Der Widerstand breitete sich von Chicago nach außen aus; In XNUMX Bundesstaaten kam es zu Scharmützeln zwischen Streikenden, Bundestruppen und Staatsmilizen, die sich von Maine bis Kalifornien erstreckten. Die Verluste stiegen auf vierunddreißig. Aber Mitte Juli war die Dynamik hinter dem Streik zusammengebrochen. ARU-Führer, einschließlich Debs, wurden verhaftet und wegen zivilrechtlicher Verachtung angeklagt. Kritisch entschieden Samuel Gompers und die AFL-Führung, den Generalstreik nicht zu unterstützen, und forderten die Arbeiter auf, zu ihrer Arbeit zurückzukehren.

Ende von Pullman. Trotz der Niederschlagung des Streiks gelang es Pullman nicht, seine Vision einer vorbildlichen Industriegemeinschaft aufrechtzuerhalten. Pullman starb 1897, und im folgenden Jahr zwang ein Urteil des Obersten Gerichtshofs von Illinois das Unternehmen, das Stadteigentum zu verkaufen. Pullman würde niemals derselbe sein. Innerhalb weniger Jahre schloss das Arcade Theatre, bürgerliche Manager verließen die Stadt und in ihrem Gefolge erschienen Salons.