Der Pequot-Krieg

Anfänge. Zwischen 1634 und 1638 stieg die Bevölkerung der Massachusetts Bay Colony infolge der Migration aus England von etwa viertausend auf mehr als elftausend. Als Neuankömmlinge die Küstengebiete zu bevölkern begannen, suchten puritanische Kolonisten in ihrem Westen nach zusätzlichen Gebieten, die von den Pequots und ihren Verbündeten kontrolliert wurden. 1635 verließen Kolonisten unter der Führung des ehemaligen Baptistenministers Thomas Hooker das heutige Cambridge, Massachusetts, und gründeten die Kolonie Hartford. Gleichzeitig zog eine Gruppe von Hausbesetzern - Siedler mit geringem oder keinem Rechtsanspruch auf das Land - aus Watertown in die Nähe der Pequot-Stadt Pyquag und benannte sie in Wethersfield um. Zur gleichen Zeit baute eine Gruppe englischer Investoren namens Saybrook Company Fort Saybrook nahe der Mündung des Connecticut River in der Nähe des Pequot-Dorfes Mystic.

Einheimische Loyalitäten. Die Pequots waren die dominierenden Ureinwohner in der Region, verbündet mit den Niantics und anderen. Sie führten häufig Krieg gegen die Narragansetts, die mit den englischen Kolonisten befreundet waren. Als puritanische Kolonisten ihre Expansion nach Westen begannen, erreichten die Spannungen mit den Pequots ihren Höhepunkt. Trotz eines früheren Vertrags versuchten die englischen Behörden, die Pequots zu demütigen und zu provozieren, und suchten nach einem Vorwand für einen Krieg, der das Connecticut Valley der Ureinwohner erobern würde. Die gewünschte Provokation kam, als einige Indianer, deren Stammesidentität noch ungewiss ist, zwei englische Kolonisten töteten, John Stone und John Oldham. Englische Angreifer griffen Pequots und ihre Verbündeten im September 1636 auf Block Island im Long Island Sound an. Die Pequots belagerten daraufhin Fort Saybrook. Der Konflikt blieb einige Zeit zurückhaltend, da die östlichen Kolonisten in einen großen religiösen Streit verwickelt waren, der Auswirkungen auf die Geschlechterrollen und den Handel hatte, der als antinomische Kontroverse bekannt ist. Infolgedessen ignorierten die Kolonisten vorübergehend die indianischen Angelegenheiten in Connecticut, als die abtrünnigen Siedlungen bekannt wurden. Aber leidenschaftliche Bitten der Westler behaupteten, dass die "brüllenden Löwen" bald alle englischen Kolonisten ausrotten würden, wenn sie nicht in Fort Saybrook angehalten würden, und bald kamen Verstärkungen an.

Dawn Attack. Der Krieg endete in Mystic, wo zwischen dreihundert und siebenhundert Frauen, Kinder und alte Männer allein gelassen wurden. Die Engländer umkreisten das Dorf im Morgengrauen, um Flucht zu verhindern, und verbrannten jedes Gebäude. Nur sieben Pequots entkamen dem Feuer, das puritanische Autoren als göttliche Vergeltung bezeichneten. Der Rest der Pequots wurde in den folgenden Monaten gejagt und ausgerottet. 1638 erklärte der Vertrag von Hartford die Auflösung der Pequot-Nation.

Puritanisches Massaker

Am 26. Mai 1637 griffen die Puritaner und einige Verbündete der amerikanischen Ureinwohner ein Pequot-Dorf an der Mündung des Mystic River in Connecticut an. Einer der Expeditionsleiter, Kapitän John Mason, glaubte, dass die Pequots wie die Philister des Alten Testaments zu Recht ins Schwert geschlagen worden waren:

So waren sie jetzt am Ende ihres Verstandes, der sich nicht viele Stunden zuvor in ihrem großen Stolz erhob, den völligen Ruin aller Engländer bedrohte und auflöste und sich mit Liedern und Tänzen freute und freute. Aber Gott war über ihnen, der seine Feinde und die Feinde seines Volkes zum Hohn lachte und sie zu einem feurigen Ofen machte. So wurden die Mutigen verwöhnt, nachdem sie ihren letzten Schlaf geschlafen hatten ... So richtete der Herr unter den Heiden und füllte den Ort mit Leichen.

Und hier können wir das gerechte Gericht Gottes sehen, indem wir (sogar in der Nacht vor diesem Angriff) 150 Männer aus ihrem anderen Fort senden, um sich ihnen von diesem Ort anzuschließen; die entworfen waren - wie einige von ihnen berichteten -, um genau in dem Moment gegen die Engländer vorzugehen, als dieser schwere Schlag über sie kam, wo sie mit ihren Gefährten umkamen. Damit das Unheil, das sie uns beabsichtigten, auf ihre eigene Pastete kam. Sie wurden in ihre eigene Schlinge genommen, und wir konnten durch Barmherzigkeit entkommen. Und so wurde in etwas mehr als einer Stunde ihre uneinnehmbare Festung mit sich selbst völlig zerstört, auf die Zahl von sechshundert oder siebenhundert, wie einige von ihnen gestanden hatten. Es wurden nur sieben gefangen genommen und etwa sieben konnten entkommen.

So war der Herr erfreut, unsere Feinde in die hinteren Teile zu schlagen und uns ihr Land für ein Erbe zu geben; der sich an uns in unserem niedrigen Stand erinnerte und uns aus den Händen unserer Feinde erlöste. Lasst uns deshalb den Herrn für seine Güte und seine wunderbaren Werke den Menschenkindern preisen!

Quelle: John Mason, Eine kurze Geschichte des Pequot-Krieges (Boston: S. Kneeland & T. Green, 1736), S. 9–10, 21.