Der klassische Lehrplan

Einzelstudium. Vor der Säkularisierung der Schullehrpläne und dem Beginn des Zeitalters der Wissenschaft und des Industrialismus verordneten Hochschulen wie Yale, Harvard, Princeton, Columbia und andere einen einzigen vollständigen Studiengang. Nach dem klassischen Lehrplan mussten alle Schüler unabhängig von ihrer Karriere Latein und Griechisch sowie die Sprache der Mathematik lernen. Eine typische Erstsemesterklasse dieser Zeit hätte Latein aus Cicero und Horaz und Griechisch aus Homer, Sophokles und Platon gelesen. Lesungen und Übersetzungen aus der Bibel wären auch regelmäßige Übungen für den durchschnittlichen Studenten gewesen. Das Bestehen darauf, junge Männer in den alten Sprachen Griechenlands und Roms auszubilden, ging auf das mittelalterliche Europa zurück; Seitdem forderten traditionelle religiöse Führer weiterhin, dass jeder Schüler den gleichen Studiengang absolviert, um sicherzustellen, dass zukünftige Lehrer und Geistliche sich an das kirchliche Dogma halten und frei von gefährlichen neuen Ideen bleiben. Schließlich dominierte die Vorstellung, dass ein solcher Studiengang von jedem verlangt würde, der sich als liberal ausgebildet betrachten könnte, das Denken auf beiden Seiten des Atlantiks.

Charakter über Training. Viele Absolventen der amerikanischen Colleges gingen in das Ministerium; andere studierten Jura oder Medizin durch Lehrstellen oder weitere Berufsausbildung. Die Vorbereitung auf eine Erwerbstätigkeit war jedoch das geringste Problem bei denjenigen, die den klassischen Ansatz vorschrieben. Für die wenigen Auserwählten, die Hochschulen besuchten, trat der Erwerb beruflicher Fähigkeiten in den Hintergrund der Entwicklung der mentalen Disziplin und des moralischen Charakters. Das Ziel der College-Ausbildung in den Vereinigten Staaten war es, den Charakter des Studenten nach einem starren Modell eines frommen, rechtschaffenen und gebildeten Gentleman zu formen. Die berufliche oder „praktische“ Ausbildung, Konzepte, die bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts die Anliegen von Schülern und Pädagogen beherrschen sollten, schien der intellektuellen und moralischen Verfeinerung zu widersprechen. Eine solche Bildungsphilosophie sah vor, dass praktische Kenntnisse und Fähigkeiten, von denen viele glaubten, dass sie durch Lehrlingsausbildung genauso leicht außerhalb des College erworben werden könnten, die Einheit und Einfachheit eines Lehrplans für Studenten nicht gefährden sollten, der darauf abzielte, die intellektuelle Disziplin und das moralische Verhalten eines Studenten zu perfektionieren.

Verteidiger. 1828 begründete Professor James L. Kingsley von Yale in einem berühmten Bericht, der darauf abzielte, beginnende Fragen nach der Nützlichkeit des traditionellen Lehrplans zu beantworten, die Notwendigkeit und Überlegenheit des Studiums der alten Texte: „Das Studium der Klassiker ist das effektivste Disziplin der geistigen Fähigkeiten… Jede geistige Fähigkeit wird eingesetzt. “ Gläubige der mentalen Disziplin argumentierten, dass die Schüler ihre Erinnerungs- und Denkfähigkeiten verbesserten und durch intensives Studium der alten Sprachen ein Gefühl der Unterscheidung und Verfeinerung erlangten. Als neue wissenschaftliche und technologische Erkenntnisse das Studium der griechischen und lateinischen Sprache zu ersetzen drohten, verteidigten die Bildungsleiter den klassischen Ansatz der Hochschulbildung. Professor Solomon Stoddard proklamierte bei der Eröffnungsfeier des Middlebury College im Jahr 1839, dass die Klassiker „das Gedächtnis verbessern, das Urteilsvermögen stärken, den Geschmack verfeinern, Diskriminierung und Hinweis auf die anspruchsvolle Fähigkeit geben, Gewohnheiten der Aufmerksamkeit, Argumentation und Analyse verleihen - kurz gesagt Sie üben und kultivieren alle intellektuellen Kräfte. “ Präsident Noah Porter von Princeton sprach sich für die disziplinarischen Aspekte des klassischen Studiums, die Notwendigkeit eines vorgeschriebenen Lehrplans für alle und die Unvereinbarkeit der Klassiker mit dem Beruf aus: „Der College-Kurs soll in erster Linie die Kraft zum Erwerb und Denken geben und nicht spezielles Wissen oder besondere Disziplin zu vermitteln. “ Vorläufig gewannen die Befürworter des klassischen Lehrplans den Tag, aber im Laufe des XNUMX. Jahrhunderts begannen immer mehr College-Präsidenten und Bildungsleiter, den vorgeschriebenen Lehrplan durch ein weit offenes Wahlsystem zu ersetzen, das ein Spektrum von Kursen anbot von der Anthropologie zur Zoologie.

VATER DER PENNSYLVANIA-SCHULEN

Vor 1830 schien kein Staat der Idee der gemeinsamen Schule weniger verpflichtet zu sein als Pennsylvania. Eine getrennte Schulbildung nach religiösen und Klassengrenzen war im ganzen Staat verankert. Im Jahr 1834 steuerte der staatliche Senator Thaddeus Stevens erfolgreich ein Gesetz zur Finanzierung eines allgemeinen Systems der öffentlichen Bildung durch den Gesetzgeber. Die Reaktion religiöser Körperschaften und ländlicher Gebiete war heftig, und 1835 schien eine Aufhebung unmittelbar bevorzustehen. Bei dieser Gelegenheit hielt Stevens eine berühmte Rede zur Verteidigung der öffentlichen Bildung, die landesweit nachgedruckt wurde und ihm den Spitznamen „Vater der Schulen in Pennsylvania“ einbrachte. Zum Teil erklärte Stevens:

Wenn eine Wahlrepublik längere Zeit bestehen soll, muss jeder Wähler über ausreichende Informationen verfügen, um nicht nur Wohlstand anzusammeln und sich um seine finanziellen Belange zu kümmern, sondern auch den Gesetzgeber, die Botschafter und die Exekutive der Nation mit Bedacht zu leiten Ein Teil all dieser Dinge ... fällt jedem Freeman zu. Wenn dann die Beständigkeit unserer Regierung von diesem Wissen abhängt, ist es die Pflicht der Regierung, dafür zu sorgen, dass die Informationsmittel an jeden Bürger verteilt werden. Dies ist eine ausreichende Antwort für diejenigen, die Bildung als private Angelegenheit und nicht als öffentliche Pflicht betrachten.

Quelle: Ellwood P. Cubberley, Öffentliche Bildung in den Vereinigten Staaten (Boston: Houghton Mifflin, 1934).