Der Kampf für die Bürgerrechte

Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee… 13
Malcolm X …25
Martin Luther King Jr.… 41

Bürgerrechte für Schwarze waren in den 1960er Jahren keine neue Idee. Afroamerikaner hatten seit dem Ende der Sklaverei nach dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861–65) für Rassengerechtigkeit gekämpft. Während sie durch den Zweiten Weltkrieg (1939–45) ihre Unabhängigkeit und einige soziale Privilegien erlangt hatten, war der Krieg gegen rassistische Faschisten (Menschen, die an eine politische Philosophie glauben, die eine diktatorische Regierung mit starken wirtschaftlichen und sozialen Unterschieden zwischen Bürgern bevorzugt) häufig begründet über Rassenunterschiede) in Europa brachte die Realität des amerikanischen Rassismus ans Licht. Amerika sandte Truppen, um die Freiheit in anderen Teilen der Welt zu sichern, unterhielt jedoch eine getrennte (nach Rassen getrennte; im Süden hatten viele öffentliche Gebäude und Dienstleistungen wie Schulen, Busse und Mittagstheken getrennte Einrichtungen für Weiße und Schwarze) Gesellschaft das verweigerte Menschen, die auf Rasse beruhten, Grundrechte wie das Wählen.

Der Zweite Weltkrieg diente als Katalysator für die dramatischen Veränderungen in den 1960er Jahren. Präsident Harry S. Truman (1884–1972; diente 1945–53) beendete 1948 die Segregation in den Streitkräften und im öffentlichen Dienst des Bundes. Der Rechtsverteidigungsfonds der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) richtete daraufhin eine Reihe von Maßnahmen ein rechtliche Schritte, die zum 1954 führten Braun v. Bildungsausschuss Urteil des Obersten Gerichtshofs, das die Rassentrennung in amerikanischen Schulen für verfassungswidrig erklärte. Weitere Proteste folgten. 1955 löste Rosa Parks (1913–1929) den Busboykott in Montgomery, Alabama, aus, ein Protest gegen Rassendiskriminierung im örtlichen Busverkehr, der mehr als ein Jahr dauerte und dazu beitrug, Martin Luther King Jr. (1968–1957) zivil zu machen Rechteführer. King und andere Minister, die von den Ergebnissen ihrer Bemühungen begeistert waren, gründeten XNUMX die Southern Christian Leadership Conference (SCLC), um ihre Botschaft des gewaltfreien Protests gegen die Segregation zu verbreiten.

Als die Schwarzen diese und andere kleinere Bürgerrechtssiege errangen, drohten einige Amerikaner, insbesondere die weißen Südstaatler, der Integration der Schwarzen in die weiße Gesellschaft zu widerstehen. Politiker aus dem Süden sprachen sich gegen das Ende der Segregation aus und versuchten, Entscheidungen des Bundesgerichts zu widerstehen, die das Mischen von Rennen in Schulen, im öffentlichen Verkehr und anderswo erforderten. Die Mitgliedschaft in gewalttätigen Organisationen wie dem Ku Klux Klan, einer weißen supremacistischen Gruppe, boomte. Die Nachricht von den beängstigenden Überfällen dieser Organisationen, die Schwarze einschüchtern und schädigen sollten, durchdrang die amerikanische Gesellschaft. Die Spannungen zwischen Anhängern und Gegnern der Bürgerrechte für Afroamerikaner nahmen zu.

Die 1960er Jahre begannen mit vier schwarzen College-Studenten, die sich an eine nur weiße Mittagstheke in North Carolina setzten und sich weigerten, sich zu rühren, bis sie eine Tasse Kaffee kaufen konnten. Innerhalb weniger Monate organisierten Zehntausende von Studentenprotestierenden "Sit-in" -Demonstrationen im ganzen Süden, um gegen die Rassentrennung zu protestieren. Ihre Aktionen führten 1960 zur Gründung des Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC). Diese gewaltfreien Massenproteste stießen häufig auf heftige Reaktionen. Demonstranten wurden manchmal brutal geschlagen und terrorisiert. Einer der gewalttätigsten Zusammenstöße ereignete sich 1961 in Birmingham, Alabama. Dort griffen Mitglieder des Ku Klux Klan einen Bus an, der mit einer rassistisch gemischten Gruppe von Männern und Frauen gefüllt war, die sich "Freiheitsreiter" nannten und versuchten, aus Washington, DC, zu reisen nach Alabama aus Protest gegen die Weigerung der weißen Südstaatler, die Trennung von zwischenstaatlichen Bus- und Bahnreisen zu beenden. In den kommenden Jahren wurden immer mehr Demonstranten verletzt, als sie daran arbeiteten, die Bürgerrechtsgesetzgebung zu gewinnen. 1963 veröffentlichten Fernsehnachrichtenprogramme und Zeitungen den polizeilichen Angriff gewaltfreier Demonstranten, darunter viele Schulkinder, in Birmingham, Alabama. Die Demonstranten wurden mit Knüppeln geschlagen, mit Feuerwehrschläuchen besprüht und von Polizeihunden angegriffen.

Als klar wurde, dass dauerhafte Bürgerrechtssiege sowohl bundesweit vorgeschriebenen Rechtsschutz als auch Durchsetzung durch die Regierung erforderten - nicht nur vereinzelte Proteste von getrennten Schulen, Bussen und Mittagstischen -, diskutierten Bürgerrechtler darüber, wie sie ihre Ziele am besten erreichen können. Könnten sie mit friedlichen Methoden einen dramatischen Regierungswechsel bewirken oder müssten sie Gewaltakte ausführen? Es entstanden verschiedene Strategien für den Sieg, bei denen Bürgerrechtler in Gruppen friedlicher und militanter Demonstranten aufgeteilt wurden.

Die für dieses Kapitel ausgewählten Dokumente bieten einen Einblick in die Spannungen über Bürgerrechte in den 1960er Jahren. In seiner Antrittsrede am 13. Januar 1964 hielt der Gouverneur von Alabama George C. Wallace versprach Segregation "für immer". Seine Rede betraf die im Staat lebenden Weißen ganz anders als die Schwarzen in Alabama ohne Wahlrecht. Die verschiedenen Strategien zur Erlangung der Bürgerrechte werden hier mit Reden von dargestellt Martin Luther King Jr. und Malcolm X (1925–1965). Martin Luther King Jr. behauptete zeitlebens, gewaltfreier Protest sei die einzige politische Strategie, die es wert sei, verfolgt zu werden. In seiner letzten Rede vor dem SCLC am 16. August 1967, veröffentlicht als "Wohin gehen wir von hier aus?", Bewertete King ein Jahrzehnt verschiedener Arten von Protesten und bekräftigte sein Engagement für Gewaltfreiheit. Gewaltfreie Strategien frustrierten einige Aktivisten, darunter Malcolm X, und in den frühen 1960er Jahren skizzierte Malcolm X eine andere Erfolgsphilosophie. In seiner Rede vom 3. April 1964, "The Ballot or the Bullet" in Cleveland, Ohio, beschrieb Malcolm X, wann Bürgerrechtsaktivismus von Gewaltfreiheit zu entschlossenem gewalttätigem Protest übergehen sollte.

Der Kampf zwischen Anwälten für und gegen Gewalt innerhalb der Bürgerrechtsbewegung wird in den Organisationsdokumenten der Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC). In ihrem Positionspapier von 1966 beschrieb die SNCC die Wurzeln des Bürgerrechtsproblems und hofft auf die Zukunft. Diese Organisation, die das Jahrzehnt mit einem festen Bekenntnis zur Gewaltfreiheit eröffnet hatte, hatte ihre Sichtweise bis 1966 dramatisch verändert. Die verschiedenen hier vorgestellten unterschiedlichen Bürgerrechtsphilosophien trugen auf ihre Weise dazu bei, das Jahrzehnt zu gestalten und das Leben der Amerikaner für immer zu verändern.