Der Gehöftstreik

Die Samen der Probleme. Einer der heftigsten Zusammenstöße zwischen Unternehmen und Arbeitnehmern in dieser turbulenten Zeit betraf ein Unternehmen, das für die neue Industrieökonomie typisch war: Carnegie Steel, das 1892 zum größten Stahlhersteller des Landes aufgestiegen war. Aufgrund der Bekanntheit seines Besitzers und der Tatsache, dass Industrien wie Stahl diese neue Wirtschaft vorantrieben, wurde der Streik im Stahlwerk Homestead von Carnegie in West-Pennsylvania zu einem emblematischen Kampf der damaligen Zeit. Vor dem Streik hatte Carnegie die Gewerkschaftsbildung öffentlich befürwortet und frühere Streitigkeiten mit seinen Arbeitern zu relativ großzügigen Bedingungen beigelegt. Aber der Mann, den er 1889 auswählte, um die Geschäfte in seiner Homestead-Milch zu regeln, Henry C. Frick, bestand aus verschiedenen Materialien. Als Betreiber von Kohlengruben hatte sich Frick nicht nur als kluger Manager, sondern auch als harter Gewerkschafts-Buster einen Namen gemacht. 1890 hatte er Streiks auf seinen Kohlenfeldern gewaltsam unterdrückt. Er kam nach Homestead, wo zwölf Mühlen fast viertausend Männer beschäftigten, die entschlossen waren, den mächtigen Hebel abzubauen, den ihre Gewerkschaft, die Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, für die Operationen im Werk hatte. Amalgamated wurde 1876 gegründet und hatte 1891 mehr als vierundzwanzigtausend Mitglieder. Damit war es die größte Handwerksgewerkschaft des Landes. Es schloss jedoch ungelernte Arbeiter aus und hatte die größeren Stahlwerke nicht organisiert. Homestead war die Ausnahme und daher ein Testfall für die Gewerkschaft.

Vorbereitungen für die Belagerung. Frick trat im Frühjahr 1892 in Vertragsverlängerungsverhandlungen ein, forderte Lohnsenkungen und kündigte an, dass das Unternehmen nicht mehr mit Amalgamated verhandeln werde. In der Zwischenzeit unterzeichnete Frick einen Vertrag mit der Pinkerton Detective Agency über eine Streitmacht bewaffneter Wachen. In den Mühlen selbst grub sich das Management in eine Schlacht und rief „Fort Frick“, wie die Arbeiter jetzt das Werk nannten, mit Wachtürmen, Kanonenschlitzen und einem zwölf Fuß hohen Stahlzaun.

Schlacht. Der Streik begann am 1. Juli 1892, nachdem die Gewerkschaft die Arbeit eingestellt und Frick die Mühlen geschlossen und seine Pläne angekündigt hatte, mit gewerkschaftsfreien Arbeitskräften wieder zu eröffnen. Arbeiter umzingelten das Werk mit einer bewaffneten Streikpostenlinie. Frick versuchte, dreihundert Pinkerton-Wachen heimlich auf zwei Lastkähnen und einem Schleppboot den Monongahela-Fluss hinaufzubringen, aber als die Wachen am 6. Juli versuchten, von Bord zu gehen, standen sie einer Masse bewaffneter Arbeiter und ihrer Familien gegenüber. Zwischen den Streikenden brachen Schüsse aus

und die Pinkertons, die am Flussufer gestrandet waren. In der folgenden Schlacht wurden sieben Wachen und neun Arbeiter getötet; Einige der Verwundeten (zwanzig Pinkertons und vierzig Streikende) starben später. Die Wachen versicherten sich den sicheren Durchgang des Streikführers Hugh O'Donnell und ergaben sich, mussten aber durch einen wütenden Mob gehen, um zu entkommen.

Niederlage. Für kurze Zeit schwebte ein unruhiger Frieden. Am 10. Juli traf die staatliche Miliz ein, um den Frieden durchzusetzen. Die Streikenden begrüßten die Truppen mit einer Blaskapelle und einem formai Begrüßungskomitee, aber Gouverneur Robert E. Pattison hatte die Miliz geschickt, um die Ordnung zu den Bedingungen des Unternehmens durchzusetzen, Streikbrecher zur Arbeit zu eskortieren und Streikführer zusammenzutrommeln, um Anklage wegen Mordes und Aufruhrs zu erheben und Verschwörung. Am 23. Juli schoss Alexander Berkman, ein Anarchist, der sich über Fricks Behandlung der Streikenden in Homestead ärgerte, dem Geschäftsmann zweimal in den Nacken, während er in seinem Büro in Pittsburgh saß. Obwohl Frick schwer verwundet war, überlebte er und weigerte sich hartnäckig, sein Büro bis zur Dosis des Arbeitstages zur Behandlung zu verlassen. In der Zwischenzeit baten die Streikenden um die Unterstützung von Samuel Gompers und der American Federation of Labour, die versuchten, die Rekrutierung von Streikbrechern zu verhindern, eine Rechtsverteidigung für die vor Gericht stehenden Streikenden zu organisieren und die Homestead-Arbeiter durch Sympathiestreiks zu unterstützen. Die öffentliche Meinung verurteilte Carnegie und Frick für ihre repressiven Maßnahmen, und eine lokale Jury sprach die drei vor Gericht gestellten Angeklagten schnell frei. Trotzdem drehte sich zu diesem Zeitpunkt das Blatt gegen die Streikenden. Berkmans Gewalttat diskreditierte die Arbeiterbewegung. Außerdem ließ Frick die Mühlen bis September mit Schorf arbeiten (Gewerkschaftsarbeiter), und am 20. November, nach vier Monaten, brach Amalgamated den Streik ab. "Unser Sieg ist jetzt vollständig und äußerst erfreulich", verkabelte Frick Carnegie in Schottland. "Denken Sie nicht, dass wir jemals wieder ernsthafte Arbeitsprobleme haben werden."

Quelle

Leon Wolff, Lockout, die Geschichte des Streiks auf dem Gehöft: Eine Studie über Gewalt, Unionismus und das Carnegie Steel Empire (New York: Longmans, Green, 1965).