Der Chicago-Stil der Architektur

Ein nationaler Stil. In SH Richardson (1838-1886) erkannte Amerika unbestreitbares Genie an. Aber könnte irgendein Architekt oder irgendein Architekturstil als typisch amerikanisch herausgestellt werden? In den 1880er Jahren tobte eine Debatte zwischen jenen Architekten, die einen repräsentativen „amerikanischen“ Stil identifizieren wollten, und jenen, die glaubten, dass kein einziger Stil hoffen könnte, die Vitalität - und Vielfalt - der Nation zu repräsentieren. Ein Kritiker schlug vor, dass seine Landsleute „darauf abzielen, die im Griechischen gezeigte ruhige Gelassenheit mit der himmlischen Tendenz der Gotik zu vereinen. Ziel ist es, die Proportionen so angenehm und das Ganze so harmonisch wie die griechischen zu haben. So angenehm wie die Franzosen. So kräftig wie die Engländer. So raffiniert wie der Florentiner. So systematisch wie der Deutsche. ... und die Zeit kann kommen, in der Ausländer genauso eifrig von uns kopieren wie jetzt von ihnen. “ Meister der regionalen amerikanischen Architektur waren anderer Meinung. Frederick Corser, ein Minnesotaner, war gegen die amerikanische Vorliebe, Architekturstile aus dem Ausland zu importieren. Gute Architektur, betonte Corser, entsprach den „Lebensbedürfnissen“ der einheimischen Bevölkerung. Corser riet amerikanischen Architekten, "Ihre Gebäude an die Natur der Dinge anzupassen, anstatt zu versuchen, nationale Stile zu entwickeln oder die Mode von King this und Queen that zu importieren".

Aus der Asche. Chicago - die größte Stadt in der am schnellsten wachsenden Region des Landes - antwortete auf Corsers Forderung nach einer lebenswichtigen indigenen Architektur. 1871 hatte ein verheerendes Feuer die Innenstadt der Stadt fast zerstört. Als sich der Rauch verzog, wurde jedes dritte Gebäude irreparabel verbrannt. Wie durch ein Wunder entstand in den folgenden zwei Jahrzehnten eine geschäftige neue Stadt aus der Asche. Die Bevölkerung von Chicago hat sich zwischen 1880 und 1890 mehr als verdoppelt; Gebäude mit sieben, acht, neun und zwölf Stockwerken befanden sich in der Innenstadt. Bis 1893, als Besucher am Ufer des Michigansees spazierten und die Weltausstellung in Kolumbien bestaunten, war Chicago entscheidend in die Reihen der Weltklasse-Städte eingetreten. Die Booster von Chicago bewerteten ihre Stadt über den alternden Metropolen der Ostküste. "Wie viel denken die Leute in Iowa, Kansas und Minnesota wohl über Down East nach?" fragt eine Figur in Henry Blake Fullers Roman Die Klippenbewohner (1893). „Nicht viel“, fährt der Sprecher fort und fügt hinzu, „es ist Chicago, nach dem sie suchen. Diese Stadt taucht vor ihnen auf und schließt Boston und New York sowie die gesamte Küste vor den Augen und Gedanken des Westens und des Nordwestens sowie des Neuen Nordwestens und des Fernen Westens und aller anderen noch zu erfindenden Weste aus. “ Fullers Prosa fängt den Geist einer wiedergeborenen Stadt ein. Mit seinen hohen Wolkenkratzern und imposanten Geschäftsgebäuden zeichnete sich Chicago sowohl buchstäblich als auch im übertragenen Sinne in der Vorstellung der Nation ab.

Schleife entwickeln. Eine Trolley-Route, die die Innenstadt von Chicago umgibt, führte zu einem Spitznamen für die Region: "The Loop". Unter den Architekten, die die Schleife nach dem Großen Feuer verwandelten, war der ältere Staatsmann William Le Baron Jenney (1832-1907), ein Absolvent von Yale, der sein Architekturstudium in Paris fortgesetzt hatte. Jenney kam 1867 nach einem fünfjährigen Aufenthalt im Army Engineer Corps während des Bürgerkriegs in Chicago an. Während des nächsten Jahrzehnts diente Jenneys Architekturbüro als Ausbildungsstätte für mehrere Architekten, deren Namen mit der Renaissance von Chicago in Verbindung gebracht werden sollten: Daniel Burnham (1846-1912), William Holabird (1854-1923), Martin Roche (1853-1927) und Louis Henri Sullivan (1856-1924). Zwei weitere bekannte Architekten, Dankmar Adler (1844-1900) und John Wellborn Root (1850-1891), wanderten ebenfalls nach Chicago aus und schlossen sich mit Sullivan bzw. Burnham zusammen. Diese Gruppe von Architekten, die als Mitarbeiter und Konkurrenten arbeitete, verwandelte den Loop in ein Schaufenstergeschäftszentrum.

Bemerkenswerte Gebäude. Viele Gewerbebauten in Amerika nach dem Bürgerkrieg wurden als virtuelle Werbung für eine Ära auffälligen Konsums konzipiert. Kaufhäuser nahmen die Form von Palästen an; ebenso Versicherungsbüros, Banken und Börsengebäude. Chicago lehnte das bunte ab. Ein Geschäftshaus sollte wie ein Geschäftshaus aussehen: groß, mutig und unverblümt funktional. Zu den bemerkenswerten Gebäuden, die in den 1880er und 1890er Jahren in Chicago entwickelt wurden, gehört das Home Insurance Building (Jenney, 1884), das erste amerikanische Bauwerk, das vollständig von einem Stahlrahmen getragen wird. das Rookery (Burnham and Root, 1885-1888), ein weitläufiges Bürogebäude aus Granit mit einem luftigen Innenhof; das Tacoma-Gebäude (Holabird und Roche, 1886-1888), vierzehn Stockwerke hoch, mit einem Rahmen aus genietetem Stahl; das Monadnock-Gebäude (Burnham and Root, 1889-1892), sechzehn Stockwerke hoch und von Sullivan als „erstaunliche Klippe aus Mauerwerk“ gelobt; das Second Leiter Building (Jenney, 1889-1891), ein Gitterwerk nach dem Vorbild von Richardsons Marshall Field Store; und das Reliance Building (Burnham and Root, 1890-1895) mit einem Stahlskelett in grauer Terrakotta.

Kommerz versus Klassizismus. Das Chicago des späten 1879. Jahrhunderts beherbergte hochkulturelle Bestrebungen. Das Kunstinstitut wurde 1891 gegründet; das Chicago Symphony im Jahr 1892; und die Universität von Chicago im Jahr XNUMX. Dennoch waren Handel und Industrie das Lebenselixier der Stadt

- und die Stadtlandschaft spiegelte diesen üppigen Materialismus wider. Die Weltausstellung in Kolumbien von 1893 hätte als Schaufenster für den unverwechselbaren Handelsstil der Stadt dienen können. Stattdessen schauten die Designer des Messegeländes unter der Leitung von Daniel Burnham eher nach hinten als nach vorne. Mit den Worten eines beitragenden Architekten: „Es ist die hohe Funktion der Architektur, diesen Triumph des Materialismus nicht nur zu schmücken, sondern ihn zu dulden, zu erklären und zu ergänzen, damit einige Elemente von„ Süße und Licht “zum Ausgleich gebracht werden können der prahlerische Philistertum unserer Zeit. “ In der Tat lehnte die Messe in fertiger Form die Schleife offen ab. Mit ihren Kuppeln, Statuen und dem allgegenwärtigen weißen Stuck wälzte sich die Weiße Stadt im klassischen Revival-Stil. Louis Sullivan gehörte zu denen, die die Weiße Stadt als „entsetzliches Unglück“ betrachteten, das den Kurs der amerikanischen Architektur verzerrte. Es war jedoch nicht alles verloren

für die Anhänger von Chicagos "kommerziellem Stil". Lange nachdem sich die Menge von 1893 aufgelöst und das Messegelände geschlossen hatte, blieben die Gebäude von Chicago's Loop ausgestellt und, was noch wichtiger ist, in Gebrauch.