Depriest, Oscar Stanton

9. März 1871
12. Mai 1951

Der Kongressabgeordnete und Geschäftsmann Oscar DePriest wurde in Florence, Alabama, als Kind ehemaliger Sklaven geboren. Im Jahr 1878 wanderte die Familie im Rahmen der Exodusters-Migration nach Kansas aus, um der Armut zu entkommen. DePriest ging 1889 nach Chicago und arbeitete als Maler und Dekorateur. Diese Berufe führten ihn zum Bauunternehmer und später zum erfolgreichen Immobilienmakler. Er erwies sich auch als unermüdlicher politischer Organisator und etablierte sich als wertvolles Mitglied der mächtigen Organisation der Republikanischen Partei. Die Partei plante ihn 1904 für sein siegreiches erstes Rennen um eine öffentliche Position, einen Platz im Cook County Board of Commissioners. Er gewann 1906 die Wiederwahl, aber sein Verlust zwei Jahre später verdrängte ihn aus dem politischen Amt, bis er 1915 die Wahl zum ersten schwarzen Stadtrat von Chicago gewann.

Die rasche Abwanderung von Afroamerikanern aus dem Süden nach Chicago führte zu einem Anstieg der Immobilienwerte im getrennten South Side Black Belt, und DePriest nutzte die daraus resultierenden Immobilienmöglichkeiten, um ein beträchtliches Vermögen anzuhäufen. Diese neuen Einwanderer würden auch DePriests politische Karriere auftanken, als er der zentrale schwarze Führer in Thompsons Maschine des republikanischen Bürgermeisters William ("Big Bill") Thompson wurde - eine beeindruckende Organisation, die durch Mäzenatentum, Großzügigkeit bei politischen Ernennungen und außergewöhnliche Parteitreue unter Schwarzen zusammengehalten wird. DePriests 'großer politischer Bruch kam 1928 mit dem Tod seines Mentors, des Kongressabgeordneten Martin Madden. DePriest bestand darauf, dass die Partei seine Kandidatur für Maddens alten Sitz unterstützte, und mit seiner Unterstützung wählte ihn die wachsende schwarze Mehrheit des Distrikts. Als DePriest 1929 als erster afroamerikanischer US-Vertreter aus einem nördlichen Bundesstaat seinen Sitz im 71. Kongress einnahm, war es das erste Mal seit achtundzwanzig Jahren, dass das Haus ein schwarzes Mitglied hatte.

Im Kongress war DePriest eine energische, kontroverse Persönlichkeit, die wenig Erfolg bei der Umsetzung seiner häufig eingeführten Bürgerrechtsmaßnahmen hatte. Seine Kollegen besiegten sein Antilynch-Gesetz, eine Maßnahme, die die Diskriminierung von Arbeitsplätzen durch die Regierung im Süden verbietet, einen Vorschlag, Schwarze im Restaurant des Hauses zu bedienen, und einen Plan zur Übertragung der Gerichtsbarkeit in Strafsachen, wenn ein Angeklagter lokale rassistische oder religiöse Vorurteile befürchtete. Seine herausragendste Leistung war eine Änderung, die der Kongress im März 1933 verabschiedete, um die Diskriminierung im Civilian Conservation Corps zu verbieten. Er sicherte sich auch eine stärkere staatliche Unterstützung der Howard University und war ein starker Befürworter der Einwanderungsbeschränkung, um Arbeitsplätze für Afroamerikaner zu erhalten.

DePriest überlebte die ersten demokratischen Wahlkämpfe von 1930 und 1932, verlor jedoch zwei Jahre später gegen einen schwarzen Demokraten, Arthur Mitchell, als die afroamerikanischen Wähler in Chicago ihre traditionelle Loyalität gegenüber der Partei Abraham Lincolns aufgaben und sich an die Demokraten wandten. DePriest nahm seine Immobilienkarriere wieder auf, verlor 1936 erneut gegen Mitchell und war zwischen 1943 und 1947 erneut als Stadtrat in Chicago tätig. 1951 starb er an einer Nierenerkrankung.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Mitchell, Arthur

Literaturverzeichnis

Christopher, Maurine. Schwarze Amerikaner im Kongress. New York: Crowell, 1976.

Drake, St. Clair und Horace R. Cayton. Schwarze Metropole: Eine Studie über das Leben der Neger in einer nördlichen Stadt (1945). New York: Harper & Row, 1962.

Logan, Rayford W. und Michael R. Winston, Hrsg. Wörterbuch der amerikanischen Negerbiographie. New York: Norton, 1982.

steven j. leslie (1996)