Denkmal

Memorial, eine selbst beschriebene "internationale, historisch-pädagogische, menschenrechtliche und gemeinnützige Gesellschaft", wurde 1988 in Moskau gegründet. Ihre ursprüngliche Inspiration lag in der Arbeit verstreuter professioneller und Amateurhistoriker, die still und oft verdeckt unabhängige Forschungen durchgeführt hatten in der sowjetischen Geschichte zu erkennen, dass ihre Werke zumindest in ihrem Leben niemals das Licht der Welt erblicken könnten. In einigen Fällen hatten sie ihre Arbeit dem jungen Leningrader Historiker Arseny Roginsky übergeben, der sie von 1976 bis 1981 in seine anonym produzierte einbezog Samisdat (maschinengeschriebene, selbstveröffentlichte) Zeitschrift Pamyat, or Erinnerung. Anschließend schmuggelte er die Zeitschrift ins Ausland, wo aufeinanderfolgende Ausgaben in russischer Sprache als separate Bände veröffentlicht wurden.

Das Denkmal entstand 1987, als Einzelpersonen anfingen, Geld zu sammeln, um ein Denkmal für die Opfer von Josef Stalins "großem Terror" zu errichten. Dieses Ziel wurde erreicht, als eine kurze Hommage an diese Opfer auf einem Felsbrocken aus einem Konzentrationslager in der Nähe des Polarkreises geschnitzt wurde und der Felsbrocken am 30. Oktober 1990 auf einem Platz gegenüber dem Moskauer Hauptquartier des KGB installiert wurde. In der Zwischenzeit hatte Memorial den ehemaligen Dissidentenführer Andrei Sacharow zum Ehrenvorsitzenden gewählt und Gruppen in Dutzenden von Städten in der gesamten UdSSR gegründet. Der offizielle Widerstand gegen die neue Organisation blieb jedoch hartnäckig. Erst 1991 gaben die Behörden ihm die erforderliche gesetzliche Registrierung.

Das Mandat von Memorial für historische Forschung betrifft alle Arten von offizieller Verfolgung und Diskriminierung von Einzelpersonen und Gruppen während der Sowjetzeit. Die Forscher haben Zugang zu Regierungsarchiven gesucht, in den Gebäuden verlassener Konzentrationslager gestöbert und nach den vielen nicht markierten und überwucherten Grabstätten gesucht, auf denen die Überreste von Millionen von Gefangenen aufbewahrt werden, die in Gefangenschaft gestorben sind. Sie haben auch Dokumente, Briefe und mündliche Überlieferungen von überlebenden Opfern und Zeugen angefordert. Abgesehen vom Aufbau von Gedenkarchiven in Moskau und anderswo haben die Forscher ihre Arbeiten von Memorial in russischer und anderer Sprache in Hunderten von Zeitschriften, Zeitungen und Büchern veröffentlicht.

Memorial untersucht auch aktuelle Menschenrechtsverletzungen in Russland und anderen ehemaligen Sowjetrepubliken, insbesondere wenn diese in großem Umfang auftreten. Beispiele sind Gräueltaten während der beiden Tschetschenienkriege und die anhaltende offizielle Diskriminierung der Meskhi-Türken, die 1944 aus Südgeorgien deportiert wurden.

Die gemeinnützige Arbeit von Memorial besteht darin, Opfern von Unterdrückung und ihren Angehörigen zu helfen (z. B. materiell und mit rechtlichen Problemen).

Die Aktivitäten von Memorial wurden von einem stabilen Kern von Personen aus Moskau geleitet, darunter Roginsky, Nikita Okhotin und Alexander Daniel. Die Finanzierung erfolgte hauptsächlich durch Einrichtungen wie die Ford Foundation, die Soros Foundation und die Heinrich Boll Stiftung in Deutschland sowie einige inländische Quellen.

Seit Anfang der neunziger Jahre ist der größte Teil der öffentlichen Meinung in Russland gleichgültig oder sogar feindlich gegenüber der Arbeit von Memorial geworden. Die Hoffnung der Mitglieder beruht jedoch auf der Unterstützung durch die Gesellschaft und dem Start eines jährlichen Wettbewerbs für Aufsätze zu Gedenkthemen von Highschool-Kindern im Jahr 1990, an dem im ersten Jahr 1999 Beiträge teilnahmen. Einige Mitglieder erinnern sich, dass nach dem Sturz von Adolf Hitler in Deutschland drei Jahrzehnte vergangen sind, bevor die deutsche Gesellschaft ernsthaft begann, sich der Nazizeit zu stellen und ein verlässlicheres nationales Gedächtnis zu schaffen. In der ehemaligen UdSSR kann eine ähnliche oder längere Zeitspanne erforderlich sein, bevor sich insbesondere die russische Gesellschaft unzähligen düsteren Wahrheiten über die sieben Jahrzehnte des Kommunismus stellen kann. In der Zwischenzeit hat Memorial kleine Teile der Wahrheit über Hunderte von Deportationen und Millionen von Todesfällen entdeckt.