Dempsey, Jack (1895–1983)

In den 1920er Jahren war der professionelle Kämpfer Jack Dempsey - nach seiner Heimatstadt Manassa, Colorado, der Spitzname "Manassa Mauler" - König des Boxrings. Er war auch eine umstrittene Figur, gleichzeitig geliebt und verachtet. Seine Teilnahme an einem der berühmtesten und umkämpften Spiele seines Sports festigte nicht nur seine Legende, sondern verwandelte ihn in einen Helden, einen Mantel, den er für den Rest seines Lebens innehatte.

Noch als Teenager boxte Dempsey als Amateur unter dem Namen "Kid Blackie". Er wurde schließlich Profi und wurde am 4. Juli 1919 Schwergewichts-Champion. In der dritten Runde schlug er Jess Willard (1881–1968) aus, und Willard erlitt einen Kieferbruch, zwei gebrochene Rippen und vier fehlende Zähne. Am Tag nach seinem Sieg beschuldigte der Sportjournalist Grantland Rice (1880–1954) Dempsey, dem militärischen Entwurf auszuweichen. Obwohl Dempsey vor Gericht für unschuldig befunden wurde, sah ihn ein Großteil der Öffentlichkeit wegen der mit der Anklage verbundenen Öffentlichkeitsarbeit negativ.

Dempseys Kampf von 1921 gegen den Franzosen Georges Carpentier (1894–1975), einen dekorierten Kampfpiloten aus dem Ersten Weltkrieg (1914–18), wurde als Kampf zwischen Gut und Böse in Rechnung gestellt. Es war der erste Boxkampf, der im Radio ausgestrahlt wurde, und der erste, der 1 Million Dollar am Gate einspielte. Es wurde vor neunzigtausend Fans gekämpft, dem größten Publikum, das jemals ein Live-Sportereignis bis zu diesem Datum miterlebt hat. Dempsey gewann die Menge mit einem Knockout seines Herausforderers in der dritten Runde.

Dempsey hielt den Titel bis zum 23. September 1926, als er ihn in der zehnten Runde nach Punkten an Gene Tunney (1897–1978) verlor. Sein Rückkampf, der ein Jahr später stattfand, wurde zu einem der berühmtesten Boxkämpfe aller Zeiten. In der siebten Runde schickte Dempsey Tunney mit einem starken linken Haken zu Boden. Dempsey ging jedoch nicht sofort in die neutrale Ecke des Rings, wie es die Regeln erforderten, was den Schiedsrichter dazu veranlasste, die Zählung neu zu starten. Tunney stand mit "neun" auf, was eigentlich "vierzehn" gewesen wäre, wenn Dempsey sich sofort zurückgezogen hätte. Tunney überlebte das Match und erhielt den Sieg in einer Zehn-Runden-Entscheidung. Es war Dempseys letztes Profispiel, als er sich unmittelbar danach zurückzog.

Dempsey gewann sechzig seiner achtzig Kämpfe mit sechs Niederlagen, acht Unentschieden und sechs "keine Entscheidungen". Fünfzig seiner Siege waren Ko-Siege, und fünfundzwanzig kamen in die erste Runde. Er war wirklich einer der ganz Großen im Boxen.

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Dempsey, Jack, mit Barbara Piatelli Dempsey. Dempsey. New York: Harper & Row, 1977.

Evensen, Bruce J. Als Dempsey gegen Tunney kämpfte: Heroes, Hokum undGeschichtenerzählen im Jazz-Zeitalter. Knoxville: University of Tennessee Press, 1996.

Jack Dempsey: Der Manassa Mauler.http://www.cmgww.com/sports/dempsey/index.html (accessed January 25, 2002).

Kahn, Roger. Eine Flamme des reinen Feuers: Jack Dempsey und die brüllenden 20er Jahre. New York: Harcourt Brace, 1999.

Roberts, Randy. Jack Dempsey: Der Manassa Mauler. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979.