David Alan Mamet

Der Dramatiker und Drehbuchautor David Mamet (geb. 1947) wird hoch gelobt für seine genaue Wiedergabe der amerikanischen Umgangssprache, mit der er die Beziehung zwischen Sprache und Verhalten untersucht.

David Alan Mamet wurde am 30. November 1947 in Chicago, Illinois, geboren. Er studierte am Goddard College in Vermont und an der Neighborhood Playhouse School of Theatre in New York.

Mamets erstes Stück, das Aufmerksamkeit erhält, Die Entenvariationen (1972) zeigt Merkmale, die vielen seiner Arbeiten gemeinsam sind: eine feste Einstellung, wenige Zeichen, eine spärliche Handlung und ein Dialog, der den Rhythmus und die Syntax der Alltagssprache erfasst. In diesem Stück sitzen zwei ältere jüdische Männer auf einer Parkbank und diskutieren über eine Vielzahl von Themen, die nichts miteinander zu tun haben. Mamets nächstes Stück, Sexuelle Perversity in Chicago (1974) untersucht Verwirrung und Missverständnisse in Bezug auf die Beziehungen zwischen Männern und Frauen. Während einige Rezensenten diese Arbeit als anstößig und frauenfeindlich empfanden, behauptete Julius Novick, dass das Stück "eine mitfühlende, reumütige Komödie darüber ist, wie schwierig es für Männer ist, sich Frauen zu geben, und für Frauen, sich Männern zu geben." Das einzige, was sexuell zu fürchten ist, ist die Angst selbst. " Dieses Stück wurde für den Film als adaptiert Über Last Nigh….

In American Buffalo (1975) und Die Wassermaschine: Eine amerikanische Fabel (1977) untersucht Mamet Widersprüche und Mythen, die in der Geschäftswelt vorherrschen. Amerikanischer Büffel, Mamet, für den Mamet den New York Drama Critics Circle Award erhalten hat, spielt in einem Schrottladen, in dem drei Männer eine wertvolle Münze stehlen wollen. Ein Mangel an Kommunikation und Verständnis führt dazu, dass die Männer ihre Bemühungen aufgeben. Der Protagonist von Die Wassermaschine schafft einen innovativen Motor, wird jedoch ermordet, als er sich weigert, seine Erfindung an Unternehmensanwälte zu verkaufen.

Ein Leben im Theater (1977) bietet einen krassen und ironisch humorvollen Blick auf die Theaterwelt durch die Performances und Backstage-Gespräche zwischen einem erfahrenen Schauspieler und einem Neuling. Edith Oliver bemerkte: "Mamet hat - in sanfter Lächerlichkeit; in Witzen, breit und winzig; und in Komödie, hoch und niedrig - einen Liebesbrief an das Theater geschrieben." Die Woods (1977) handelt von einem jungen Paar, das im Urlaub in einer abgelegenen Waldhütte die dunkleren Realitäten seiner Beziehung entdeckt. Mamet folgte ihm Die Woods mit drei kurzen häuslichen Dramen, in denen er den Dialog stark betont. Im Réunion (1977) haben sich eine Frau und ihr alkoholischer Vater mit ihrer zwanzigjährigen Trennung abgefunden; im Dunkles Pony (1977) erzählt ein Vater seiner kleinen Tochter eine Geschichte, als sie spät in der Nacht nach Hause fahren; und Die Heiligkeit der Ehe (1979) betrifft die Trennung eines Ehepaares.

Glengarry Glen Ross (1982), Mamets bekanntestes Werk, ist ein Exponat des amerikanischen Geschäfts. In diesem Stück schikanieren vier Immobilienmakler in Florida, die im Wettbewerb um den Top-Verkäufer ihres Unternehmens stehen, ahnungslose Kunden. Obwohl Mamet die Agenten als unethisch und amoralisch darstellt, zeigt er Respekt für ihre Finesse und sympathisiert mit ihrer übermäßig wettbewerbsorientierten Lebensweise. Glengarry Glen Ross wurde sowohl mit dem Pulitzer-Preis für Drama als auch mit dem New York Drama Critics Circle Award ausgezeichnet. Mamets nächstes Stück, Edmond (1982) handelt von einem unglücklichen Geschäftsmann, der seine Frau verlässt und sich in die dichteren Bezirke von New York City wagt. Nachdem er geschlagen und ausgeraubt wurde, wendet sich der Mann der Gewalt zu und wird wegen Mordes an einer Kellnerin inhaftiert. Gerald Weales betrachtete dieses Stück als ein erschreckendes Beispiel dafür, wie "wir Teil unserer zerstörerischen Umgebung werden". Hundewiese (1985) und Der Schal (1985) sind Begleitstücke, in denen Mamet übernatürliche Elemente einsetzt. Das erste Stück dreht sich um einen bizarren, unlösbaren Mord, während das zweite die betrügerischen Bemühungen eines Hellsehers betrifft, das Erbe eines Klienten zu erlangen.

Neben seiner Arbeit für das Theater hat Mamet mehrere Drehbücher geschrieben. Die erste, eine Adaption von James M. Cains Roman Wenn der Postmann zweimal klingelt, wird allgemein als Mamets am wenigsten erfolgreiche Anstrengung angesehen. Im Das Urteil, basierend auf Barry Reeds Roman Urteil, Ein unterdrückter, alkoholkranker Anwalt kämpft gegen die Ungerechtigkeit innerhalb des Justizsystems, um eine Klage wegen Fehlverhaltens für eine Frau zu gewinnen, die während der Geburt einen Hirnschaden erlitten hat. Die Rezensenten lobten Mamets knappen Dialog und zitierten die Zusammenfassung der Jury des Anwalts als eine besonders kraftvolle Sequenz des Films. In seinem Drehbuch Die Unberührbaren, Mamet enthält Elemente aus den Memoiren von Bundesagent Eliot Ness sowie aus der beliebten Radio- und Fernsehserie. Der Film spielt in Chicago und konzentriert sich auf Ness 'Kampf, das Verbotsgesetz einzuhalten und den Gangster Al Capone vor Gericht zu stellen. Obwohl David Denby das Drehbuch für einen Schriftsteller von Mamets Talent als minderwertig empfand, rief er an Die Unberührbaren "Eine Feier der Strafverfolgung als amerikanisches Spektakel - ein unkomplizierter, allgemein unterhaltsamer Film."

Mamet hat auch am Goddard College, der Yale Drama School und der New York University unterrichtet. Außerdem hält er häufig Vorlesungen bei der Atlantic Theatre Company und war eines der Gründungsmitglieder des Unternehmens.

Weiterführende Literatur

Bigsby, CWE, David Mamet, Metheun, 1985.

Bock, Hedwig und Albert Wertheim, Herausgeber, Essays on Contemporary American Drama, 1981, Max Hueber, S. 207-23.

Carroll, Dennis, David Mamet, St. Martin's, 1987.

Bibliographische Reihe zeitgenössischer Autoren, Band 3, Gale, 1986.

Zeitgenössische Literaturkritik, Gale, Band 9, 1978, S. 360-61; Band 15, 1980, S. 355-58; Band 34, 1985, S. 217-24; Band 46, 1988, S. 245-56.

König, Kimball, Zehn moderne amerikanische Dramatiker, Garland, 1982.

Amerika, 15. Mai 1993, p. 16. □