Das Schlachtfeld: Taktik und Waffen

Dominanter Arm . Als repräsentativster Vertreter der mittelalterlichen Kriegsführung wurde der berittene Ritter zum dominierenden Arm auf dem Schlachtfeld, während der Infanterist wegen seiner sozialen Minderwertigkeit verachtet wurde. Die Infanterie, die hauptsächlich mit Schwert, Streitaxt, Speer, Speer und Kurzbogen bewaffnet war, spielte normalerweise eine unterstützende Rolle, während die gegnerische Kavallerie mit Schwert, Streitkolben und Lanze zusammenstieß. Die Taktik des Tages bestand darin, sich so schnell wie möglich dem Feind zu nähern und den Wettbewerb im Nahkampf zu entscheiden. Schlecht ausgerüstet und organisiert, konnte die meiste mittelalterliche Infanterie dem Schock einer umfassenden Kavallerieladung nicht standhalten, obwohl die Infanterie von Boulogne 1214 in Bouvines mehrere Angriffe französischer Reiter abwehrte, bevor sie erlag. Wenn es die geografischen Bedingungen erforderten, kämpften Ritter zu Fuß, wie es 1106 in der Schlacht von Tinchebrai der Fall war.

Rüstung . Während dieser Zeit trugen die meisten Ritter Kettenpanzer, wobei die Plattenrüstung auf Helme beschränkt war. Mit der zunehmenden Wirksamkeit von Infanterie-Raketenwaffen zogen Ritter jedoch aufgrund des Schutzes, den sie gewährten, immer mehr Plattenpanzer an. im fünfzehnten Jahrhundert überwog diese Art von Rüstung. Insbesondere zwei Waffen beschleunigten den Trend zu mehr Rüstungsschutz: die Armbrust und der Langbogen.

Armbrust. Die Armbrust war eine mittelalterliche Form der alten Ballista und klein genug, um von einem einzigen Soldaten bedient zu werden. Die Armbrust wurde mit einer Eisenschleife und einem Holzschaft hergestellt und entweder mit einem Fußbügel oder einer Ankerwinde gespannt.

Sein Projektil, der Bolzen oder der Streit, konnte Kettenhemden bis zu fünfzig Meter durchdringen und war für ungepanzerte Männer in doppelter Reichweite tödlich. Auf Veranlassung des Adels versuchte das Zweite Lateran-Konzil 1139, den Einsatz dieser Waffe zwischen christlichen Gegnern zu verbieten. Obwohl die Armbrust sehr gefürchtet war (ein Armbrustbolzen verwundete Richard I 1199 tödlich), hatte sie einen großen Nachteil: Aufgrund ihrer langsamen Feuerrate war der Bediener anfällig für feindliche Angriffe.

Longbow . Eine verheerendere und letztendlich entscheidende Waffe auf dem Schlachtfeld des Mittelalters war der Langbogen. Ursprünglich eine Jagdwaffe, war der Langbogen die bevorzugte Waffe der englischen Yeomanry, einer Klasse von bäuerlichen Freinhabern. Der sechs Fuß lange Langbogen bestand normalerweise aus Eibe, Ulme, Hasel oder Basilikum. Ein erfahrener Bogenschütze könnte einen Pfeil mit einer Breite von bis zu dreihundert Metern genau abfeuern (eine Maßeinheit von siebenunddreißig Zoll). Der Langbogen hatte eine höhere Feuerrate als die Armbrust (bis zu sechs Pfeile pro Minute), aber wie der Armbrustschütze war der Langbogenschütze für feindliche Streitkräfte anfällig, wenn sie nahe genug heran kamen. Die englischen Siege bei Crecy (1346) und Poitiers (1356) sind teilweise auf mit Langbögen bewaffnete Bogenschützen zurückzuführen.

Schweizer . Als gebirgiges und isoliertes Land entwickelte die Schweiz nie eine mächtige Adelsklasse für ihr Militär und stützte sich stattdessen stark auf eine Bürgerschaft, die mit Stangenwaffen wie Hechten und Hellebarden bewaffnet war. Die Schweizer Grundformation bestand aus 250 Pikenieren, die auf einem Quadrat von 50 Rängen mit 1400 Hellebarden und Armbrustschützen aufgestellt waren. Die Stärke einer solchen taktischen Formation machte die Schweizer zu gewaltigen Feinden, und im XNUMX. Jahrhundert versuchten ausländische Herrscher, sie als Söldner einzustellen.

Belagerungsartillerie . Der Bau von Steinburgen und ummauerten Städten im Hochmittelalter (1000–1300) erhöhte die Schwierigkeit der Armeen, sie zu belagern. Als Reaktion auf diese Notlage verwendeten mittelalterliche Armeen das Katapult, eine Belagerungswaffe der Antike, und ein neues Gerät, das Trebuchet oder Mangonel. Während das Katapult Spannung oder Torsion als Antriebskraft verwendete, verwendete das Trebuchet ein Gegengewicht für kinetische Energie. Ein Trebuchet mit einem fünfzig Fuß langen Arm und einem zehn Tonnen schweren Gegengewicht könnte einen dreihundert Pfund schweren Stein dreihundert Meter weit schleudern. Einige dieser Waffen, die auf eine Steinmauer schießen, könnten sie schließlich in Schutt und Asche legen.

Marineeinsätze . Mittelalterliche Staaten unterhielten keine Kriegsflotten wie die heutigen Nationen. Oft waren ihre Kriegsschiffe tatsächlich umgebaute Händler (Kriegsschiffe waren zu teuer, um sie in Friedenszeiten zu bauen und zu warten). Die Taktiken und Waffen der Marine waren zu dieser Zeit die gleichen wie an Land: der Nahkampf mit scharfen Waffen. Kriegsschiffe waren im Grunde schwimmende Burgen, in denen Holzkonstruktionen an Bug und Heck errichtet wurden, um Bogenschützen zu schützen, während Waffenmänner in der Taille (Mitte) des Schiffes warteten. Schiffe schlossen sich und feuerten Projektile ab, bis sie sich zusammenhalten konnten. Die Boarding-Parteien entschieden das Problem dann durch Nahkämpfe, wie es bei auftrat

die Schlacht von Sluys (1340). Manchmal können Innovationen helfen, das Gleichgewicht zu halten. In der Schlacht von Dover (1217) besiegten sechsunddreißig englische Kriegsschiffe eine französische Streitmacht von achtzig Schiffen. Die Engländer segelten gegen den Wind, ihre Seeleute feuerten Armbrüste ab und warfen Kalk, um den Feind zu blenden.