Das Reich: Nachfolge und Armee

Fehler. Eine Schwäche des „Fürstentums“ - Augustus 'getarnte Monarchie - war, dass es das Problem der Nachfolge nicht gut behandelte. Offiziell gab es keinen Kaiser, nur einen Mann, der zufällig außergewöhnliche Befugnisse und Ämter innehatte. Infolgedessen konnte es keine offiziellen Regeln für die Nachfolge geben (im Gegensatz zum Beispiel zu dem ausgeklügelten Schema, mit dem festgestellt werden kann, wer heute auf dem zwölften Platz für den britischen Thron steht). Viele Kaiser konnten einen Nachfolger wählen, in der Regel einen Sohn, und ihm im Voraus ein ähnliches Befugnispaket gewähren lassen. Aber was wäre, wenn es keinen bestimmten Nachfolger gäbe? Mehrere Kaiser und angehende Kaiser wurden von der Prätorianergarde (den kaiserlichen Leibwächtern) oder verschiedenen Armeen auf dem Gebiet anerkannt. Die Kandidaten könnten Mitglieder der bestehenden kaiserlichen Familie sein oder einfach Männer, die zufällig für eine große Streitmacht verantwortlich waren. Als es mehrere konkurrierende Fraktionen gab, wie in den Jahren 68–69 und 193–195, kam es zu heftigen Bürgerkriegen. Gelegentlich warten Aspiranten auf den Thron möglicherweise nicht einmal auf den Tod des alten Kaisers, wenn sie glauben, genug Unterstützung zu haben, um die Macht zu ergreifen. Wie dem auch sei, es wurde für das politische Überleben entscheidend, die Truppen zu bezahlen

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gut und vor allem, um in Übergangszeiten große Boni zu geben. Das System, so wie es war, brach in der Mitte des dritten Jahrhunderts n. Chr. Fast vollständig zusammen. Es gab einen fast ständigen Kampf zwischen potenziellen Kaisern, sowohl auf dem Feld als auch durch Ermordung. Selbst in friedlichen Zeiten führte die Fließfähigkeit der Regeln zu erheblichen Intrigen (und Gerüchten über noch mehr). So wurden zum Beispiel der Kaiser Claudius (möglicherweise) und sein Sohn Britannicus (sicherlich) ermordet, um die Nachfolge von Claudius 'Stiefsohn Nero sicherzustellen. Eine der stabilsten Perioden des Imperiums umfasste die ersten drei Viertel des zweiten Jahrhunderts. Diese Periode erforderte mehrere glückliche Trends. Keiner der Kaiser starb jung, ob natürlich oder auf andere Weise, was sowohl Glück als auch Popularität erforderte. Jeder Kaiser bis auf den letzten hatte keinen leiblichen Sohn und fand und adoptierte so einen erfahrenen Mann als Sohn und Erben.