Das Landgeschäft

Ein unruhiges Volk. Der Kauf in Louisiana verdoppelte 1803 die Größe Amerikas, aber noch 1812 lebte nur einer von vierzehn Amerikanern westlich der Appalachen, und zwei Drittel der Bevölkerung lebten noch immer innerhalb von fünfzig Meilen um den Atlantik. Das änderte sich dramatisch, nachdem der Sieg im Krieg von 1812 die Briten und ihre einheimischen Verbündeten als Hindernisse für die weiße Besiedlung des Westens beseitigte. Zwischen 1810 und 1820 verdoppelte sich die Bevölkerung westlich der Alleghenies und bis 1840 ein Drittel der Bevölkerung nur drei Jahrzehnte zuvor. Bis 1850 lebte fast die Hälfte der amerikanischen Bevölkerung außerhalb ihres Geburtsstaates. Die Bundesregierung förderte diese Überlandmigration, indem sie zuerst öffentliches Land mit liberalen Kreditbedingungen verkaufte, dann den erforderlichen Mindestflächenkauf reduzierte, ganz zu schweigen von den westlichen Landprämien im Wert von sechs Millionen Morgen, die während des Krieges von 1812 an die Teilnehmer verteilt wurden Infolge dieser Politik stiegen die Landverkäufe im Westen von nur achtundsechzigtausend Morgen im Jahr 1800 auf 1.3 Millionen Morgen im Jahr 1815 und mehr als 20 Millionen Morgen im Spitzenjahr 1836.

Landauktion

Landwirte aus Ohio, Pennsylvania und verschiedenen Orten im Süden drängten sich an Heiligabend 1824 im Crawfordsville, Indiana, Bundeslandamt. Einige hatten wochenlang die besten Farmstandorte erkundet oder darauf gewartet, dass ihr Lieblingspaket versteigert wurde. Sie lasen im Büro die Notizen des Vermessers, ritten in die dichten Wälder, um selbst Landparzellen zu untersuchen, stellten sich vor, Holzständer würden zu Hütten und rentablem Holz, bewerteten die Qualität von Quellen und Bächen für Trinkwasser und Markttransporte und rochen den Schmutz, um die Fruchtbarkeit zu testen und vielleicht ein oder zwei Schüsse auf die immer noch reichlich vorhandene Tierwelt gemacht. Abends kehrten die Bauern in die Stadt zurück, besuchten Verwandte und Bekannte, tranken Whisky in den örtlichen Tavernen und schliefen auf den Böden von Blockhäusern. Dann war es Zeit für die Auktion selbst, als der Regierungsagent begann, Parzellen nach ihren Vermessungsbezeichnungen zu verkaufen, angefangen mit der südlichen Ebene der Townships in diesem Bundesbezirk bis hin zur Arbeit nach Norden. Durch unausgesprochene Vereinbarung haben die Siedler nicht für dasselbe Stück Land gegeneinander gespielt, sondern im Voraus private Vereinbarungen getroffen oder Lose abgegeben, um zu bestimmen, wer zuerst zum Lätzchen kommen würde. Ohne Fertigstellung wird Land normalerweise zum „Kongresspreis“ von 1.25 USD pro Morgen bei einem Mindestkauf von 80 Morgen (ursprünglich 160 und später auf 40 reduziert) nur in bar verkauft

Quelle: Paul Wallace Gates, Das Zeitalter des Bauern: Landwirtschaft1815–1860 (New York: Holt, 1960).

Spekulanten . Als die Bundesregierung versuchte, ihre riesigen Grundstücke zu verkaufen, erregte sie die Aufmerksamkeit von Geschäftsleuten, die wenig oder gar keine Absicht hatten, das Land selbst zu besiedeln. Unter diesen befanden sich vor allem die Landspekulanten und ihre Agenten, Männer, die Land billig kaufen wollten, daran festhielten, bis das Gebiet um sie herum wuchs, und dann ihre Pakete für das Fünffache des Kaufpreises verkauften. Spekulanten waren unbeliebt, obwohl es manchmal schwierig war, Spekulanten von Siedlern zu unterscheiden, und viele Spekulanten halfen der Wirtschaft beim Wachstum, indem sie ihr Land an bargeldarme Bauern verpachteten, die es sich nicht leisten konnten, es direkt zu kaufen. Bei einer Bundeslandauktion stellte ein Beobachter fest, dass jemand, der sogar wie ein Spekulant aussieht, „ein Gebot abgibt oder bereit ist, die Forderung eines Siedlers von ihm zu nehmen, dies bald sieht

Weiß von einer Vielzahl von Augen, die ihn anschnappen, und bei der ersten Gelegenheit kriecht er aus der Menge heraus. “ Aber Spekulanten haben nicht immer verloren. Im Landbüro von Huntsville, Alabama, kommentierte ein Bieter die „räuberische Horde von Spekulanten, die bereit zu sein schienen, das ganze Land zu monopolisieren… Menschen, die am Verkauf teilnahmen, zu überbieten, um Grundstücke zur Besiedlung zu kaufen“. Östliche Kapitalisten schnappten sich Millionen Morgen westliches Land für sechzig Cent pro Morgen, indem sie mit einem Rabatt die Landprämien von Kriegsveteranen kauften, die das bereitstehende Geld brauchten oder keine Lust hatten, sich zu bewegen. Einige einzelne Spekulanten besaßen bis zu hunderttausend Morgen Land.

Papierstädte. Spekulanten beschränkten ihre Einkäufe nicht auf Ackerland. Das Spielen um den zukünftigen Wert potenzieller Stadtstandorte im Westen wurde so verbreitet, dass es fast genauso ein Sport wie ein ernstes Geschäft zu sein schien. Stadtförderer suchten nach vielversprechenden Standorten auf Wasserstraßen (um der zukünftigen Stadt den Zugang zu weit entfernten Märkten über ein Dampfschiff zu ermöglichen), kauften Kerle von unbesiedeltem Land, untersuchten das Gebiet, legten ein Straßengitter an, räumten ein paar Morgen und priesen den Standort als nächsten große Handelsmetropole des Westens. Ein verwirrter Schriftsteller kommentierte die Tendenz der Stadtförderer, sich der Zukunft ihrer Gemeinde zu rühmen, und bemerkte, dass jede „elende Verschwendung von Sand und Mooren, die sich ihrer Herrlichkeit am Ufer des Sees [Michigan] nicht bewusst war, plötzlich zu einer mächtigen Stadt erhoben wurde "Und" nicht der bestechendste Bach ... musste ohne Stadt an der Mündung bleiben ", obwohl die meisten Orte" nur für die Besiedlung wilder Tiere geeignet "waren. Wenn genug ahnungslose oder gierige östliche Investoren der Werbung glaubten und Grundstücke kauften oder wenn sich (wie manchmal) Menschen dort niederließen, um eine Stadt zu gründen, konnte sich der Veranstalter zurücklehnen und die Gewinne aus dem Anstieg der Grundstückswerte ernten. Als das kleine Dorf Chicago Mitte der 1830er Jahre die Welt bekam, dass es zum Endpunkt eines Kanals werden könnte, waren Grundstücke, die für zweihundert Dollar verkauft wurden, plötzlich Tausende wert; Ein Los in Chicago, das 1829 für dreiunddreißig Dollar verkauft wurde, wurde 1836, dem Höhepunkt der westlichen Landspekulation, für hunderttausend Dollar angeboten.

Konflikte. Die Panik von 1837 brachte den spekulativen Landrausch vorübergehend zum Erliegen, aber das Thema Landverkäufe bewegte die politische Szene für den Rest des Jahrhunderts weiter. Da der autarke Landbesitzer die zentrale kulturelle Ikone des Amerika des 1840. Jahrhunderts war, beeinflusste alles, was die Disposition des Landes beeinflusste, die Vorstellung der Nation von sich selbst. Es gab leidenschaftliche Debatten darüber, ob Hausbesetzer (Personen, die sich vor der Bundesumfrage niedergelassen hatten) ein Vorkaufsrecht erhalten sollten (die erste Chance, das Land zu kaufen, auf dem sie jahrelang gelebt hatten), anstatt es einem neuen Käufer zu erlauben, sie auszuwerfen. Dies schien sowohl mit dem "Empire for Liberty" übereinzustimmen, das Jefferson Amerika versprochen hatte, als auch mit dem Ideal des yeomanischen Bauern. Fragen der Landverteilungspolitik fanden häufig Eingang in die Fußböden des Kongresses und wurden in westlichen Tavernen endlos diskutiert. Als jedoch die Frage der Expansion der Sklaverei in die westlichen Gebiete Ende der XNUMXer Jahre wieder im Mittelpunkt stand, wurde die Debatte darüber, was mit den westlichen Ländern zu tun ist, schnell zu einer Debatte über das Schicksal der Union selbst.