Das Gold

Die Europäer des 1554. Jahrhunderts vermuteten, dass irgendwo tief in Südamerika eine riesige Stadt namens El Dorado lag, die unvorstellbaren Mineralreichtum enthielt. Mehrere spanische Konquistadoren unternahmen gefährliche, oft tödliche Reisen, um sie zu finden. Sir Walter Raleigh (1618–1596), der englische Autor, Entdecker und Visionär, behauptete in einem Buch, das er XNUMX veröffentlichte, dass er den Aufenthaltsort von El Dorado kenne. Trotz dieser tapferen Bemühungen scheint El Dorado nur als Symbol für die räuberische Gier zu bestehen, mit der die Engländer und Spanier die Neue Welt erblickten.

Die Europäer erfuhren zuerst von El Dorado durch Mundpropaganda, die unter den indigenen Völkern Südamerikas zirkulierte. Die Geschichte hatte ein kleines Körnchen Wahrheit: Hoch im östlichen Teil der Anden, im heutigen Kolumbien, lebten die Chibcha. Geografisch isoliert bauten sie frei Gold und Smaragde ab und bauten eine stark geschichtete und entwickelte Gesellschaft auf. Als sie einen neuen Priesterhäuptling salbten, bedeckten sie den Mann mit Balsamgummi und bliesen dann Goldstaub durch Rohrstrohhalme über seinen ganzen Körper, bis er einer Statue aus reinem Gold ähnelte. Der neue Priesterchef badete dann feierlich im Guatavita-See, einem heiligen Ort für die Chibcha. Diese Praxis endete um 1480, als sie von einem anderen Stamm unterworfen wurden. Aber die Geschichte des "Vergoldeten" wurde Teil der mündlichen Folkloretraditionen in Südamerika, und in ihren Nacherzählungen nahm die Geschichte zusätzliche Dimensionen an: Der Vergoldete regierte angeblich über ein riesiges Königreich, in dem fast alles aus Gold und Silber bestand oder Edelstein.

Die spanische Kolonialisierung Lateinamerikas begann nicht lange nach dem Ende dieser Praxis. Francisco Pizzaro (ca. 1475–1541), der in den 1530er Jahren im heutigen Peru die mächtige Inka-Zivilisation eroberte, sah die technisch fortschrittliche und wohlhabende Stadt Cuzco, die die straff organisierte indigene Kultur schuf. Er glaubte, dass der Kontinent einen enormen Mineralreichtum besaß, und brachte Säcke mit Gold und Stapel von Silberbarren von seiner Inka-Plünderung nach Spanien zurück. Nicht lange nach der Eroberung erschien in Peru ein Bote eines unbekannten indianischen Stammes mit einer Nachricht an den Inka-Kaiser, ohne zu wissen, dass das Reich besiegt worden war. Von den Spaniern verhört, erzählte er ihnen, er stamme aus dem Volk der Zipa in der Region Bogota, wisse aber von einem anderen Königreich hoch in den Bergen im Osten, einem Stamm, der so reich sei, dass sie ihren Häuptling mit Gold bedeckten.

Die Spanier, die bereits von der Chibcha gehört hatten, wurden sich zunehmend sicher, dass El Dorado, ihre Übersetzung von "der Vergoldete", wirklich existierte. Zu dem Rätsel kam das Gerücht hinzu, dass es einer abtrünnigen Inka-Fraktion gelungen war, der gewaltsamen spanischen Eroberung zu entkommen und in die Berge zu fliehen. Angeblich waren sie in den Amazonas-Dschungel gewandert. Dort gab es laut Folklore ein Reich, das reicher war als das der Inkas. Die Spanier nahmen an, dass die Rebellen große Mengen an Mineralreichtum mitnahmen und dass dieses flüchtige Reich irgendwo im heutigen Venezuela irgendwo blühte.

Zwischen 1536 und 1541 sandten die Spanier fünf große Expeditionen auf der Suche nach El Dorado aus. Nachdem sich die Reisen als erfolglos erwiesen hatten, stellten die Spanier fest, dass El Dorado im nördlichen Teil des Kontinents liegen musste, in den sie sich noch nicht gewagt hatten - dem Dschungelbecken zwischen den Flüssen Orinoco und Amazonas.

Ein weiteres mysteriöses Auftreten eines Mannes, der von einer Stadt aus Gold sprach, die er "Manoa" nannte, weckte nur ihr Verlangen. Sein Name war Juan Martinez, und er war Munitionsmeister an Bord eines spanischen Schiffes gewesen, das den Caroni-Fluss erkundete, der vom Orinoco in San Thome abzweigte. Seine Gruppe ging tiefer in den Dschungel hinein, aber die Reise wurde abgebrochen, als die Schießpulvervorräte explodierten. Martinez wurde als Strafe für den Unfall in einem offenen Kanu zurückgelassen.

Er behauptete, freundliche Indianer getroffen zu haben, die ihm tagelang die Augen verbunden und ihn in ihr Königreich namens Manoa geführt hatten, wo alles im königlichen Palast aus Gold bestand. Martinez sagte, dass ihm Reichtümer als Abschiedsgeschenk gegeben worden seien, aber sie seien auf dem Rückweg von Indianern gestohlen worden.

Diese Geschichte wurde Sir Walter Raleigh in England um 1586 erzählt. Raleigh hatte in Nordamerika auf Roanoke Island eine unglückselige Kolonie gegründet und war bei Königin Elizabeth I. (1533–1603) in Ungnade gefallen. Um seinen Ruf und seinen Status vor Gericht wiederherzustellen, segelte er nach Südamerika. Nachdem Raleigh und seine Gruppe im März 1595 angekommen waren, segelten sie wochenlang entlang des Orinoco, fanden jedoch nur einen massiven spanischen Anker, der verloren gegangen war, als Martinez 'Schiff explodiert war.

Raleigh brachte exotische Flora und Fauna und einige blau gefärbte Felsen nach England zurück, die auf große Erzvorkommen hindeuteten. Aber als Raleigh seine außergewöhnlichen Geschichten über den Dschungel erzählte, verspotteten ihn seine Feinde und behaupteten, er habe sich die ganze Zeit in Cornwall versteckt. Als Antwort schrieb er ein Buch, Die Entdeckung des großen, reichen und schönen Reiches von Guyana mit Bezug zur großen und goldenen Stadt Manoa.

Das Buch war spannend, aber die englische Expedition hatte sich nicht in Teile des Orinoco gewagt, die die Spanier noch nicht erkundet hatten. Raleigh behauptete, die Stadt Manoa sei am ParÌma-See hinter einer Bergkette. Er lieferte eine Karte, die so bemerkenswert genau war, dass die meisten Atlanten Südamerikas den mythischen See für die nächsten 150 Jahre zeigten. Raleigh schrieb auch über einen Stamm kopfloser, mit Keulen schwingender Krieger mit Augen und Mund auf dem Oberkörper. Das brachte sein Buch weiter in Misskredit, aber es verkaufte sich auch in der Übersetzung gut.

Raleighs Behauptungen interessierten Königin Elizabeth I. oder potenzielle Investoren, die eine weitere Suche nach El Dorado finanzieren könnten, nicht. Nach dem Tod des Monarchen im Jahr 1603 wurde Raleigh von ihrem Nachfolger, König James I. (1566–1625), wegen Hochverrats im Tower of London inhaftiert. Raleigh war zumindest davon überzeugt, dass es in der Nähe des Orinoco-Flusses riesige Goldminen gab, und beantragte fortwährend die Freilassung. Erst als Großbritannien in eine finanzielle Notlage geriet, gewährte der König Raleigh eine zweite Chance. Raleighs Expedition von 1618 kämpfte gegen die Spanier, und Raleighs Sohn starb in der Schlacht. Als Raleigh mit leeren Händen nach England zurückkehrte, wurde er erneut eingesperrt, heimlich vor Gericht gestellt und wegen Hochverrats von 1603 hingerichtet.

Der Begriff "El Dorado" wurde Teil der englischen Kultur der Renaissance; John Milton (1608–1674) schrieb darüber in Paradies verloren, und William Shakespeare (1564–1616) erwähnte die kopflosen Krieger in Othello. El Dorado ist zum Synonym für einen Ort mit fabelhaftem Reichtum oder außerordentlich großen Möglichkeiten geworden. Die anerkannte Theorie besagt, dass El Dorado nur in den Köpfen der Europäer existierte, die den schnellsten Weg zum Reichtum finden wollten.

tiefer eintauchen

Gordon, Stuart. Die Enzyklopädie der Mythen und Legenden. London: Schlagzeilenbücher, 1993.

Larousse Wörterbuch der Weltfolklore. New York: Larousse, 1995.