Daniel j. berrigan

Pater Daniel J. Berrigan (geb. 1921), genannt "der Priester, der draußen in der Kälte blieb" und "heiliger Gesetzloser", hat sich nie mit dem Konservatismus der katholischen Kirche oder dem Militarismus der amerikanischen Nation abgefunden. Er lebte sein Leben als militanter Diener des christlichen Glaubens.

Daniel Berrigan wurde am 9. Mai 1921 in Virginia, Minnesota, geboren. Sein Vater war ein sozialistischer Bauer und Eisenbahningenieur, der Gedichte schrieb und seine sechs Söhne in der streitigen, argumentativen Atmosphäre einer kleinen Farm in der Nähe von Syracuse, New York, großzog. Daniel war der gebrechlichste der Jungen und hatte von Kindheit an beschlossen, in das katholische Priestertum einzutreten. Mit 18 Jahren trat er der Gesellschaft Jesu bei - den Jesuiten. 1952 wurde er nach 13 Jahren Ausbildung ("ein unvollendeter Mann") zum Priester geweiht. Sein Bruder Philip war ebenfalls katholischer Priester geworden, wenn auch in einer anderen Ordnung.

"Das Priestertum", schrieb Berrigan, "war ein Schafstall für Schafe." Sowohl er als auch Philip waren stark von der aktivistischen Theologie beeinflusst, die aus den Konzentrationslagern und Widerstandsbewegungen des Zweiten Weltkriegs in Europa hervorging. Bald nach seiner Ordination sandte die Kirche Berrigan nach Frankreich. Hier war er fasziniert von Beispielen von Arbeitersozialistenpriestern, Ideen des zivilen Ungehorsams und von der Vorstellung, dass seine Aufgabe darin bestand, die Kirche zur Welt zu bringen.

1954 kehrte er nach New York zurück und wurde beauftragt, Theologie an der Jesuit Brooklyn Preparatory School zu unterrichten. 1957 wurde er zum Professor für neutestamentliche Studien am Le Moyne College in Syrakus ernannt. Im selben Jahr gewann er den Lamont-Preis für sein Gedichtband Zeit ohne Nummer. Sein persönlicher Stil war der eines ernsthaften, molligen Priesters mit gut glänzenden Schuhen und einem sauberen, weißen Kragen. Aber unter diesem Stil befand sich die Substanz eines Kirchenradikalen, der brannte, um die Armut zu lindern und die traditionell unangenehme Beziehung zwischen Priestern und Laien zu überbrücken. Konservative Studenten fingen an, "subversiv" zu flüstern, aber andere verehrten ihn.

Kriegsprotestierender

Er kehrte im Sommer 1963 nach Frankreich zurück, aber es war nicht Paris, das die letzten Überreste von Berrigans äußerer Seriosität zerstörte. Stattdessen waren es die Priester und Gemeindemitglieder, die er im kommunistischen Ungarn, in Russland und in der Tschechoslowakei besuchte. Kirchen in den östlichen Nationen waren alles andere als illegal und überlebten am Rande von Verfolgung und Martyrium - eine verarmte abweichende Minderheit. Dies war die Kirche seiner Ideale. Er kehrte 1964 so verändert nach Amerika zurück, dass Freunde ihn nicht erkannten. Sein Gesicht war hager, aber gelassen. Er trug Rollkragenpullover, Skijacken, kurzes Haar und ein puckiges Lächeln, das seiner Intensität widersprach.

Fast sofort wurde er aus Protest gegen Amerikas aufkeimende Intervention in Vietnam verwickelt. Er und sein Bruder Philip gehörten zu den ersten katholischen Priestern, die sich gegen den Krieg aussprachen. Aber wie andere entdeckten sie bald, dass Worte für ihren Zweck nicht geeignet waren. 1964 halfen sie mit dem Pazifisten David Dellinger bei der Ausarbeitung einer "Gewissenserklärung", um junge Männer zu drängen, sich dem Entwurf zu widersetzen. Ein Jahr später schlossen sie sich mit dem Kaplan von Yale, William Sloane Coffin Jr., und anderen zu einer Koalition von Kirchenleuten zusammen, die sich Klerus und Laien Sorgen um Vietnam machten. Allmählich empörten sich sowohl Daniel als auch Philip über ihre eigene Ohnmacht, den Krieg zu beenden oder sogar die patriotische Unterstützung der Menschen für den Krieg zu ändern. Am 27. Oktober 1967, eine Woche nach dem berühmten Marsch im Pentagon, in dem Daniel festgenommen worden war, gossen Philip Berrigan und drei weitere Männer im Zollhaus von Baltimore, Maryland, Blut über Entwürfe.

Berrigan flog zusammen mit Howard Zinn, einem Professor für Politikwissenschaft an der Boston University, und Tom Hayden, einem Gründer von Students for a Democratic Society, nach Hanoi, Nordvietnam, um drei Kriegsgefangene zu empfangen, die am Vorabend des Tet freigelassen worden waren beleidigend.

Im Mai 1968 betraten Daniel und Philip Berrigan und sieben andere ruhig das Selective Service-Büro in Catonsville, Maryland. Vor den entsetzten Augen der Büroangestellten leerten sie den Inhalt der Entwurfsakten in Drahtmüllkörbe, brachten sie zu einem nahe gelegenen Parkplatz, übergossen sie mit hausgemachtem Napalm und verbrannten sie. Dann schlossen sie sich zusammen und beteten, während sie auf ihre Verhaftung warteten.

Haft

Der Prozess gegen die "Catonsville Nine" war ein gesetzlicher Ritus, der die amerikanische Aufmerksamkeit auf einen zunehmend unpopulären Krieg lenkte, gegen den sich römisch-katholische Priester und Nonnen offen aussprachen. Daniel Berrigan nutzte die Veranstaltung, um ein dramatisches Stück zu schaffen, das bald landesweit aufgeführt wurde. Trotz ihrer Bemühungen, den Krieg selbst vor Gericht zu stellen, verurteilte das Gericht die Berriganer und verurteilte sie zu zwei Jahren Haft. Sie legten Berufung gegen die Entscheidung ein und fielen, obwohl sie gegen Kaution frei waren, aus den Augen. Philip wurde 11 Tage später gefangen genommen, aber Daniel blieb vier Monate lang in Freiheit und trat sogar öffentlich auf, während das Federal Bureau of Investigation (FBI) ihn im ganzen Land verfolgte. Im August 1970 wurde er schließlich gefangen genommen und in die Justizvollzugsanstalt in Danbury, Connecticut, gebracht. Dort verbrachte er seine Zeit damit, mehrere Gedichtbände zu schreiben. Wütend über seine eigenen Fehler beschuldigte das FBI die Berrigan-Brüder, sich verschworen zu haben, Teile von Washington DC in die Luft zu jagen und zu versuchen, Regierungsbeamte zu entführen. Die Anklage wurde 1972 außergerichtlich erhoben.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Februar 1972 setzte Berrigan seine "Zeugenaussage" gegen Militarismus, Atomwaffen, Rassismus und Ungerechtigkeit fort. Berrigan und sein Bruder nannten seine pazifistischen Bemühungen nach Catonsville "Pflugscharen", wie in der biblischen Anordnung, "Ihre Schwerter in Pflugscharen zu schlagen", und stellten ihre Freiheit wiederholt gegen die Macht des Staates. In den späten 1980er und frühen 90er Jahren protestierten sie unter anderem in das Werk eines Verteidigungsunternehmens, um Blut auf Nasenkegel von Atomraketen zu vergießen, die Entwaffnung von zwei Raketenwerfern auf einer U-Boot-Baustelle und die illegale Einreise an Bord eines im Bau befindlichen Zerstörers. Von 1970 bis 1995 verbrachte Berrigan insgesamt fast sieben Jahre im Gefängnis wegen verschiedener Straftaten im Zusammenhang mit seinen Protesten. In späteren Jahren bedauerte er das Ausmaß der amerikanischen Apathie und beklagte sich oft darüber, dass seine Proteste in der Presse kaum Beachtung fanden.

Weiterführende Literatur

Über Daniel und Philip Berrigan wurden zwei ziemlich ähnliche Bücher geschrieben: Francine DuPlessix Gray, Göttlicher Ungehorsam (1970) und Richard Curtis, Die Berrigan Brüder (1974). Für eine Art Autobiographie siehe Daniel Berrigan, Nachtflug nach Hanoi (1968); Der Prozess gegen die Catonsville Nine (1970); und Zeit ohne Nummer (1957). Für einen neueren Bericht über die Proteste der Berrigans siehe Kampf gegen den Lammkrieg: Scharmützel mit dem amerikanischen Empire: Die Autobiographie von Philip Berrigan. Für ein informatives Interview mit Pater Daniel Berrigan siehe US-katholisch (August 1996). □