Danbury-Überfall, Connecticut

Danbury-Überfall, Connecticut. 23.-28. April 1777. Nach dem erfolgreichen Peekskill-Überfall in New York am 23. März 1777 sandte General Howe Generalmajor William Tryon (den königlichen Gouverneur von New York), um das wichtigere Rebellendepot in Danbury zu zerstören. Die 2,000 Mann starke Truppe bestand aus dem 4., 5., 23., 27., 44. und 64. Fuß; 300 Männer der neu gebildeten Freiwilligen des Prinzen von Wales (Loyalisten); ein Dutzend leichte Dragoner; und sechs Artilleriegeschütze. Die Generäle James Agnew und William Erskine begleiteten Tryon. Begleitet von zwei Kriegsschiffen verließ die Expedition am 23. April New York und landete am Abend des 25. in der Nähe von Norwalk, Connecticut. Am nächsten Tag marschierten sie 23 Meilen ungehindert und begannen um 3 Uhr, Danbury zu verbrennen. Die 150 in der Gegend stationierten Kontinente hatten eine kleine Menge Geschäfte entfernt, aber am nächsten Morgen hatten die Briten 19 Wohnungen und 22 Scheunen und Lagerhäuser zusammen mit Proviant zerstört , Kleidung und fast 1,700 Zelte.

Die Miliz versammelte sich inzwischen unter Brigadegeneral Gold S. Silliman und begann, die Briten beim Rückzug zu belästigen. Die kontinentalen Generäle Benedict Arnold und David Wooster schlossen sich der Verfolgung mit noch mehr Männern in Redding an, und die Jagd war eröffnet. Am 11. gegen 27 Uhr begannen schwere Angriffe, als die sich zurückziehende Kolonne aufgrund von Regen langsamer wurde. Wie auf dem Rückzug von Concord wurde die Rückreise in die Sicherheit der Schiffe im Long Island Sound zur Hölle. Arnold manövrierte herum, um Tryons Van zu blockieren, während Wooster sich gegen das Heck drückte, bis er am 28. tödlich verwundet fiel. Die Briten beobachteten klugerweise das Prinzip der Rückkehr auf einem anderen Weg und zogen sich durch Ridgefield zurück, wo sie gegen Mitternacht einige Stunden Pause machten.

Arnold und Silliman hatten inzwischen eine Barrikade auf der schmalen Straße an der Saugatuck-Brücke errichtet. Als sich Tryon am Vormittag im Regen näherte, umfasste die Blockierkraft von fünfhundert Mann drei Feldstücke aus Lambs zweitem kontinentalen Artillerie-Regiment unter Oberstleutnant Eleazer Oswald, während fünfhundert weitere Männer, jetzt unter Oberst Huntington, gegen die Nachhut drückten . Als seine Kolonne Feuer zog, sandte Tryon Abteilungen aus, um beide feindlichen Flanken einzuhüllen, und Agnew brachte Enfiladenfeuer auf die Barrikade der amerikanischen Linken. Die Kämpfe wurden gegen 11 Uhr allgemein. Es dauerte fast eine Stunde, bis das bloße Gewicht der Zahlen die Amerikaner zurückdrängte. Arnold befahl einen Rückzug, und er selbst wurde aus einer Entfernung von dreißig Metern von einem feindlichen Zug beschossen, der die Straße hinter sich abschnitt. Als sein Pferd unter ihm getötet wurde, gelang es Arnold zu fliehen, nachdem er einen Tory erschossen hatte, der vorwärts eilte und seine Kapitulation forderte.

Die Amerikaner versuchten ein zweites Mal, den Rückzug zu blockieren, aber ein Loyalist führte Tryons Kolonne nach Compo Hill, wo sie einen sicheren Umkreis einrichten konnte. Erskine führte vierhundert Männer in einem erfolgreichen "Verwöhnangriff" an, der es den Angreifern ermöglichte, sich in Sicherheit zu begeben. Alexander McDougall war tatsächlich mit einer starken kontinentalen Kraft auf dem Weg von Peekskill, um Tryons Zerstörung zu vollenden, als er von der Einschiffung erfuhr.

Obwohl die Miliz von Connecticut den Überfall nicht verhindern konnte, erwartete niemand außer späteren Historikern, dass sie eine so starke Kolonne stoppen könnten. Noch wichtiger war, dass die von einigen Kontinenten und unter charismatischen Führern versteiften Bürgersoldaten kurz davor standen, die Angreifer zu vernichten, nachdem der Schaden an Danbury angerichtet worden war.

Die Briten haben tatsächlich ihre Lektion gelernt. Während der Überfall ärgerlich war, rechtfertigte das zerstörte Material weder ihre Verluste noch war es das Risiko wert. Dieser Überfall war der letzte, den die Briten während des Krieges gegen ein Ziel im Landesinneren versuchten. Solange Washington seine Depots außerhalb der Reichweite von amphibischen Überfällen hielt, wusste er, dass die Miliz und die lokalen Verteidigungstruppen der Staaten angemessene Sicherheit bieten konnten. Danbury lieferte ihm überzeugende Beweise, um Politiker zu zitieren, als er argumentierte, dass er die Kontinente konzentriert halten müsse.

Tryon und seine Offiziere verdienen große Anerkennung dafür, dass sie einen weiteren Lexington und Concord vermieden haben. Arnold und Wooster zeigten eine hervorragende Führung, ebenso wie Oberst John Lamb, dessen drei Kanonen einen tapferen Versuch unternahmen, Erskines Bajonettangriff zu beenden. Der Kongress erkannte schließlich Arnolds Dienst an und machte ihn innerhalb einer Woche zum Generalmajor (später vor seinem Auftrag, ihm das Dienstalter über die fünf über seinen Kopf beförderten Offiziere zu verleihen; am 20. Mai schenkte ihm der Kongress ein Pferd, "ordnungsgemäß gekapert ... als Zeichen von ihre Zustimmung zu seinem tapferen Verhalten ... bei dem General Arnold ein Pferd unter sich töten und ein anderes verwunden ließ "(Heitman, Historisches Offiziersregister ...).

Die amerikanischen Opfer waren wahrscheinlich etwa 80 (nicht die 400 von den Briten behaupteten). Wooster starb; Dies war das zweite (von drei) Mal, dass Arnold im selben Bein erschossen wurde. Howe meldete offiziell Verluste von 26 Toten, 116 Verwundeten und 29 Vermissten - eine Verlustrate von etwa 10 Prozent.