Dänisch-Deutscher Krieg

Die Ursprünge des dänisch-deutschen Krieges von 1864 lagen in einem Thema, dessen Komplexität am besten durch einen Aphorismus veranschaulicht wird, der dem britischen Lord Palmerston zugeschrieben wird. Er erklärte, dass nur drei Männer die Schleswig-Holstein-Frage jemals wirklich verstanden hätten: ein toter dänischer Politiker, ein verrückter deutscher Professor und Palmerston selbst - der sie vergessen hatte.

Im Wesentlichen wurden die Provinzen unter der persönlichen Herrschaft der dänischen Krone rechtlich zusammengeschlossen. Holstein war auch Teil des 1815 gegründeten Deutschen Bundes. Als Dänemark 1848 vorschlug, Schleswig in seine Verwaltungsstruktur zu integrieren, widersetzte sich der Bund. Der daraus resultierende Kompromiss erodierte stetig, bis Dänemark 1863 eine neue Verfassung einschließlich Schleswig ankündigte.

Deutsche Nationalisten beschuldigten Dänemark, die Annexion Schleswigs gegen das Völkerrecht geplant zu haben. Der Deutsche Bund stimmte bewaffneten Sanktionen mit Rüschen und Schnörkeln zu. Und der preußische Ministerpräsident Otto von Bismarck sah die Gelegenheit, seinen Staat in eine Führungsposition in Deutschland zu treiben. Zunächst überzeugte er Österreich, bei der militärischen Initiative gegen Dänemark zusammenzuarbeiten. Jeder Staat entsandte ein Armeekorps, und im Januar 1864 drangen die neu geprägten Verbündeten in Holstein ein.

Die meisten der 35,000 bis 40,000 Dänen, die wegen der Krise zu Waffen gerufen wurden, waren Reservisten, darunter verheiratete Männer in den Dreißigern und Freiwillige ohne Ausbildung oder Erfahrung. Der Großteil von ihnen wurde in Schleswig eingesetzt und besetzte improvisierte Feldarbeiten, die sie nicht lange gegen die Streitkräfte zweier Großmächte halten konnten. Aber sich ohne symbolischen Widerstand zurückzuziehen, bedeutete, den Krieg zuzulassen.

Während die Preußen langsam vom Ziel abkamen, zwangen eine Reihe schneidiger österreichischer Angriffe die Dänen, Schleswig zu evakuieren, sich nach Jütland zurückzuziehen und zu den permanenten Befestigungen in Düppel (Dybbøl auf Dänisch). Preußen und Österreich standen gleichzeitig vor der Herausforderung, die anderen Mächte davon zu überzeugen, dass weitere militärische Maßnahmen nicht auf die territoriale und politische Integrität Dänemarks abzielen, und Düppels gewaltige Landverteidigung zu überwinden, die nur wenige Möglichkeiten für eine zeitaufwändige formelle Belagerung bot.

Helmuth von Moltke, der preußische Generalstabschef, argumentierte, dass eine Pattsituation vor Ort die beste Garantie für eine Intervention der Großmacht sei. Der Großteil des preußischen Kontingents blieb in der Nähe von Düppel. Die Österreicher rückten in Richtung Dänemark vor, als Bismarck ihre zweifelhafte Regierung davon überzeugte, dass sie zu tief waren, um sich zurückzuziehen. Die Alliierten genehmigten einen Plan, der darauf beruhte, die unmittelbar dahinter liegende Insel Düppel und Alsen (oder Als) zu erobern und einen umfassenden Vormarsch nach Jütland zu unternehmen, um diese Operationen gegen eine dänische Gegenoffensive zu überprüfen.

Durch das österreichische Abkommen konnte Bismarck positiv auf die zunehmend kompromisslosen britischen und russischen Forderungen nach einer internationalen Konferenz zur Frage der Herzogtümer reagieren. Dies war jedoch nur eine der Karten, die Bismarck spielte. Gleichzeitig begann er, die öffentliche, politische und königliche Meinung auf die direkte Annexion von Schleswig und Holstein an Preußen vorzubereiten.

Beide Initiativen hingen von einem preußischen Sieg ab. Als sich Männer und Ausrüstung in Position bewegten, um das Zeitlupenballett einer Belagerung zu beginnen, übte Bismarck zunehmenden Druck auf seine Generäle aus, um Düppel durch einen Angriff zu erledigen. Als Alternative zu einer langwierigen Belagerung und einem kostspieligen Sturm schlug ein Nachwuchsoffizier eine amphibische Operation vor - einen Überraschungsangriff auf Alsen Island, um die Verteidigung der Dänen zu umgehen und sie ins Freie zu zwingen. Moltke hielt die Risiken für zu hoch. Sechs Wochen lang brachten die Preußen Waffen hoch und gruben Gräben. Noch zwei Wochen lang bombardierten sie die dänischen Befestigungen. Am 18. April ging der Angriff schließlich los. Auf Kosten von tausend Opfern wurden die Verteidigungen überrannt.

Die Dänen evakuierten daraufhin ihre letzte Festung auf dem Festland von Fredericia. Moltke sah dies als Zeichen dafür, dass Dänemark nicht mehr die Absicht hatte, groß angelegte Landoperationen durchzuführen. Trotz österreichischer Zurückhaltung überwachte er die Überflutung der Halbinsel Jütland, als sich Vertreter der Großmächte in London trafen, um die Schleswig-Holstein-Frage in einem internationalen Kontext zu lösen. Bismarck nutzte die anhaltende Weigerung Dänemarks, Kompromisse einzugehen, und lehnte sogar französisch-britische Initiativen zur Aufteilung der Herzogtümer und britische Vorschläge zur Schlichtung der neuen Grenze Dänemarks ab.

Am 29. Juni überwachte Moltke die Überquerung des Alsenfjords durch 25,000 Preußen. Sie stießen auf keinen nennenswerten Widerstand einer Armee, die durch drei Monate Inaktivität demoralisiert worden war. Alsen markierte das Ende der schweren Kämpfe. Als Moltke sich mit Plänen für einen Angriff auf Fünen (Fünen auf Dänisch) und eine Invasion in Zeeland beschäftigte, entschied Dänemarks König Christian IX. (Reg. 1863–1906), dass weiterer Widerstand unmöglich sei. Dänemarks französische und britische Gönner hatten keinen Hebel mehr. Am 1. August trat Christian alle Rechte an die Herzogtümer an Preußen und Österreich ab.