D-Day Landung (1944)

D-Day Landing (1944). Operation Overlord war der größte amphibische Angriff in der Geschichte. Fast 175,000 amerikanische, kanadische und britische Truppen landeten am 6. Juni 1944 in der Normandie, unterstützt von 6,000 Flugzeugen und 6,000 Marineschiffen, deren Größe von Schlachtschiffen bis zu 32-Fuß-Landungsbooten reichte. Ziel des Angriffs war es, einen Brückenkopf in Frankreich zu gewinnen, um eine zweite Front gegen Hitlers Armeen zu eröffnen und den Brückenkopf als Sprungbrett für die Befreiung Frankreichs und Belgiens und die eventuelle Eroberung des nationalsozialistischen Deutschlands zu nutzen.

Die Planung begann Anfang 1943 ernsthaft. Die kritische Notwendigkeit für die Alliierten bestand darin, sich zu überraschen, da sie mit neun nicht gepanzerten Divisionen gegen einen Feind mit fünfundfünfzig Divisionen in Frankreich, neun davon gepanzert, in die Offensive gehen würden. General Gerd von Rundstedt, der die deutschen Streitkräfte im Westen befehligte, und General Erwin Rommel, der die Streitkräfte in Frankreich befehligte, gingen davon aus, dass die Alliierten beim ersten Angriff einen wichtigen Hafen erhalten müssten, und stärkten so den „Atlantikwall“. um die französischen Häfen, insbesondere Calais, das auf der direkten Linie London-Dover-Calais-Belgien-Köln-Berlin war. Der Oberbefehlshaber der Alliierten, General Dwight D. Eisenhower, überraschte, indem er direkt nach Süden und nicht nach Osten angriff und in der Normandie an Land ging, wo es keine bedeutenden Häfen gab. Ein ausgefeilter und äußerst erfolgreicher Täuschungsplan (Operation Fortitude) lenkte die deutsche Aufmerksamkeit auf Calais.

Der D-Day war für den 5. Juni angesetzt, aber ein Sturm an diesem Tag schloss amphibische Operationen aus. Auf dem Höhepunkt des Sturms, am 0430. Juni um 5:XNUMX Uhr, sagte Eisenhowers Wetterexperte voraus, dass es bald nachlassen und die Bedingungen akzeptabel sein würden. Eisenhower entschied sich dafür.

Der Angriff bestand aus Angriffen der Divisionsstärke an fünf Stränden, zwei britischen (Codenamen „Gold“ und „Sword“), zwei amerikanischen („Omaha“ und „Utah“), einem kanadischen („Juno“), denen ein vorangestellt war Nachtangriff von drei Luftlandedivisionen zum Schutz der Flanken (ein Brite links und zwei Amerikaner rechts).

Die Nachtoperation am 5./6. Juni sorgte sowohl bei Angreifern als auch bei Verteidigern für große Verwirrung. Die amerikanischen Fallschirmjäger waren über das Land verstreut und nur sehr wenige schafften es, sich vor Tageslicht mit ihren Einheiten zu verbinden. Aber die Deutschen waren verwirrt von Berichten über Fallschirmjäger und Segelflugzeuge, die hier, dort und überall landeten. In der Zwischenzeit zerstörten kleine Gruppen von Luftlandetruppen Brücken und Geschützstellungen und eroberten Kreuzungen und Routen landeinwärts von Utah Beach.

Im Morgengrauen, vor dem ersten Wellenangriff um 0630:XNUMX Uhr, kam es zu einem gewaltigen Luft- und Seebombardement, das an allen Stränden außer Omaha, wo die meisten Granaten und Bomben weit im Landesinneren landeten, sehr effektiv war. In Omaha wurde die erste Welle dezimiert, die Folgewellen heftig geschlagen. Diese noch lebenden Truppen drängten sich gegen den Damm, der von heftigem deutschen Feuer festgehalten wurde. Sie hatten Unterstützung von Amphibienpanzern erwartet (Shermans, die von Gummiröcken getragen und mit einem Propeller ausgestattet waren), aber in Omaha wurden die Panzer zu weit draußen in zu rauer See gestartet und zweiunddreißig von vierunddreißig sanken. Am Vormittag überlegte General Omar Bradley, Kommandeur der US First Army, sich vom Strand zurückzuziehen. Aber dank der heldenhaften Aktion einzelner Soldaten, die den Bluff hinaufführten, konnte die Krise überwunden werden.

Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Alliierten an einem Brückenkopf an Land, der sich über fünfundfünfzig Meilen erstreckte. Die Kosten betrugen rund 4,900 Opfer, die Hälfte davon bei Omaha. Deutsche Verluste wurden nicht berechnet, müssen aber erheblich höher gewesen sein. Hitlers Atlantikwand, die mit enormen Kosten errichtet worden war, hatte die Landungen der Alliierten nicht einmal einen Tag lang aufgehalten.
[Siehe auch Frankreich, Befreiung von; Normandie, Invasion von.]

Literaturverzeichnis

Dwight D. Eisenhower, Kreuzzug in Europa, 1948.
Forrest Pogue, Oberstes Kommando, 1954.
SLA Marshall, Night Drop: Die amerikanische Invasion der Normandie in der Luft, 1962.
SE Ambrose, D-Day: Die Klimaschlacht des Zweiten Weltkriegs, 1994.
Ronald J. Drez, Hrsg., Voices of D-Day, 1994.

Stephen E. Ambrose