Cromwell, Thomas (um 1485–1540)

Cromwell, Thomas (um 1485–1540), englischer königlicher Minister. Thomas Cromwell, Graf von Essex, war Hauptsekretär und Ministerpräsident von Henry VIII (reg. 1509–1547) und überwachte den Prozess, durch den der König das oberste Oberhaupt der Kirche in England wurde. Cromwell wurde in Putney in der Grafschaft Surrey als Sohn eines Schmieds, Brauers und Tuchhändlers geboren. (Der Urenkel seines Neffen Richard, der den Nachnamen seines Onkels annahm, war der Lord Protector Oliver Cromwell [1599–1658].)

Nach einer anscheinend widerspenstigen Jugend reiste der junge Thomas Cromwell mehrere Jahre auf dem Kontinent, bevor er sich in London als erfolgreicher Kaufmann und Handelsvertreter etablierte, zu dem auch einige juristische Arbeiten gehörten. In den frühen 1520er Jahren hatte er begonnen, in einer Reihe wichtiger Anzüge für Klienten zu handeln, von denen einige Kardinal Thomas Wolsey (ca. 1475–1530) auf ihn aufmerksam machten. 1523 wurde er in das Unterhaus gewählt und im folgenden Jahr in Wolseys Stab berufen. Hier gelang ihm die Auflösung von fast dreißig Klöstern, um die Bauprojekte des Kardinals in Oxford und Ipswich zu finanzieren, und er überwachte einen Großteil seiner juristischen Arbeit. Als Wolsey im Oktober 1529 von der Macht fiel, erhielt Cromwell einen Sitz im neuen Parlament und reiste mehrmals vor Gericht, um die Interessen des beschämten Kardinals zu vertreten. Er erlangte zunehmend Henrys Vertrauen und schaffte es ab Juni 1530, Wolseys College-Ländereien durch die Krone zu erhalten. Der Tod des Kardinals am 29. November 1530 ermöglichte es Cromwell, weitere königliche administrative und juristische Arbeiten zu verrichten, und er trat gegen Ende des Jahres irgendwann dem Rat des Königs bei.

Cromwell, ein erfahrener parlamentarischer Zeichner, hatte im Herbst 1531 die Kontrolle über die rechtlichen und parlamentarischen Angelegenheiten des Königs übernommen. Obwohl andere die Politik in Bezug auf die Scheidung des Königs formulierten, war Cromwell für einen Großteil seiner Ausführung verantwortlich. Er spielte eine entscheidende Rolle bei der Erreichung der Vorlage des Klerus im Jahr 1532 und sicherte die parlamentarische Legitimität für die königliche Vorherrschaft durch die Verwaltung des Parlaments und durch die Überwachung der Ausarbeitung aller wichtigen Gesetze, einschließlich des Gesetzes zur Beschränkung der Berufung (1533) und des Akt der Vorherrschaft (1534). 1532 wurde er auch zum Juwelenmeister ernannt, dem ersten von vielen Ämtern, die er anhäufte, darunter der Hanaper-Angestellte (1532), der Schatzkanzler (1533), der Hauptsekretär (1534) und der Rollenmeister (1534). Lord Privy Seal (1536) und Lord Great Chamberlain (1540).

Als Henry ihn im April 1534 als seinen Hauptsekretär und Ministerpräsidenten bestätigte, war Cromwells Hauptpriorität die Durchsetzung der Politik. Alle Untertanen des Königs mussten auf den Akt der Nachfolge schwören, und diejenigen im religiösen Leben mussten entweder Eide schwören oder Erklärungen abgeben, aus denen hervorgeht, dass sie die königliche Vorherrschaft akzeptieren. Seine Ernennung zum Vizekönig oder Generalvikar des Königs im Januar 1535 erhöhte auch seine Macht über die Kirche erheblich. Cromwell war nicht der Metzger, als den er manchmal charakterisiert wurde, obwohl er es nicht übertraf, das Rechtsverfahren zu manipulieren, um Andersdenkende zu entfernen, die als besondere Bedrohung angesehen wurden, insbesondere Sir Thomas More, der 1535 enthauptet wurde.

Als Stellvertreter bestellte Cromwell zwei Kommissionen, eine zur Bestimmung des Landes und der Einnahmen der Kirche (Valor Ecclesiasticus, 1535) und eine andere, um das Klosterleben zu untersuchen (das sogenannte ny 1535–1536). Letzteres enthielt stark übertriebene Berichte über Korruption und Laster in den kleineren religiösen Häusern der Nation und wurde verwendet, um die Unterdrückung der meisten dieser Häuser Anfang 1536 zu rechtfertigen. Doch während Königin Anne Boleyn die evangelischen Überzeugungen teilte, die Cromwell zumindest seit Beginn des Jahres hatte In diesem Jahrzehnt war sie wütend, dass der Erlös nicht für wohltätige Zwecke verwendet werden sollte. Cromwell erkannte die ernsthafte Bedrohung seiner Position und erhob mit ziemlicher Sicherheit eine unbegründete Anklage wegen Ehebruchs gegen sie, die im Mai 1536 zum Prozess wegen Hochverrats und zur Hinrichtung von Anne und mehreren ihrer engsten Anhänger führte.

Cromwell war jetzt auf dem Höhepunkt seiner Macht, aber die verbleibenden vier Jahre seines Lebens sollten einen ständigen Kampf gegen konservative Gegner am Hof ​​darstellen. In enger Zusammenarbeit mit dem Erzbischof von Canterbury, Thomas Cranmer (1489–1556), versuchte er, eine zunehmend radikalere Reihe evangelikaler Reformen einzuführen, hauptsächlich die Zehn Artikel (1536), zwei Sätze königlicher Verfügungen (1536 und 1538) und die Einführung der Englische Große Bibel (1540). Obwohl Cromwell Henrys volle Unterstützung hatte, als er ein Hauptziel derer wurde, die bei der Pilgerfahrt der Gnade (1536) rebellierten, gab es ab Anfang 1538 Anzeichen dafür, dass der König sich über das Reformtempo unwohl fühlte. Das im folgenden Jahr verabschiedete Gesetz über sechs Artikel war eindeutig konservativ.

Cromwell gelang es, viele seiner religiösen und politischen Gegner zu diskreditieren oder zu entfernen (wie bei der gerichtlichen Ermordung der Familien Courtenay und Pole im Jahr 1538). Aber er wurde tödlich geschwächt, als er die katastrophale Ehe des Königs mit Anne von Cleves im Jahr 1539 in den Griff bekam (Henry verabscheute sie körperlich), von der Cromwell glaubte, dass sie die Aussicht auf ein Bündnis mit dem Schmalkaldischen Bund der lutherischen Fürsten erhöhen würde. Trotz Henrys anfänglicher Unterstützung gelang es Cromwells konservativen Feinden, angeführt von Thomas Howard, Herzog von Norfolk, und Stephen Gardiner, Bischof von Winchester, den König vom Verrat und der Häresie des Ministers zu überzeugen. Nach einer dramatischen Verhaftung in der Ratskammer wurde Cromwell ohne Gerichtsverfahren durch einen parlamentarischen Attentat (ironischerweise sein bevorzugtes Mittel zur Entsendung von Gegnern) verurteilt und am 28. Juli 1540 hingerichtet.

Als effizienter und pragmatischer Administrator war Cromwells Hauptaufgabe als Ministerpräsident die Hinrichtung und Durchsetzung der königlichen Vorherrschaft, und er war in erster Linie der treue Diener des Königs. Durch den Einfluss dieser Situation konnte er jedoch eine Reihe sozialer und religiöser Reformen einführen und die evangelische Sache in den 1530er Jahren erheblich voranbringen.