Cracker Jack

Kinder lieben Popcorn, besonders wenn eine Karamellbeschichtung jedem Stück Süße und Geschmack verleiht. Mischen Sie einige Erdnüsse ein, und das Ergebnis ist ein einfacher, aber todsicherer Geschmacksgenuss. Diese drei Zutaten - Popcorn, Karamell und Erdnüsse - machen Cracker Jack aus, einen Snack, der ein wesentlicher Bestandteil der amerikanischen Kindheitserfahrung ist. Der Spaß am Kauf von Cracker Jack trägt dazu bei, dass in jeder Schachtel ein kleines Spielzeug enthalten ist, das durch die Kennzeichnung als "Preis" noch verlockender wird.

Der Ursprung von Cracker Jack stammt aus dem Jahr 1871, als ein deutscher Einwanderer namens Frederick William Rueckheim (1846–1934) begann, einen Popcorn-Snack an einer Straßenecke in Chicago zu verkaufen. Die Kunden liebten sein Konfekt (süßer Genuss), aber die Klebrigkeit des Karamells störte sie. Dieses Problem wurde gelöst, als Louis Rueckheim (1849–1927), Friedrichs Bruder, ein geheimes Verfahren erfand, das das Karamell trocken und knusprig hielt. Um diese Zeit bot Louis einem Verkäufer die Popcorn-Erdnuss-Karamell-Mischung an, der erklärte: "Das ist ein Crackerjack" (ein beliebter Slang-Begriff, der sehr gut bedeutet). Die Brüder mochten die Aussage des Verkäufers und nannten ihr Produkt Cracker Jack. Der neue Popcorn-Snack wurde 1893 auf der Columbian Exposition in Chicago vorgestellt, der ersten der Stadt Weltausstellung (Siehe Eintrag unter 1900 - Die Art, wie wir lebten in Band 1).

Im Jahr 1908 wurde Cracker Jack in einem Song verewigt, der ein Favorit der Baseballfans werden sollte. In "Bring mich zum Ballspiel" schrieb der Texter Jack Norworth (1879–1959) die Zeile "Kauf mir ein paar Erdnüsse und Cracker Jack". Dann wurden 1912 kleine Spielsachen zu jeder Schachtel hinzugefügt. In den folgenden Jahrzehnten wurden über siebzehn Milliarden Preise an Käufer von Cracker Jack "vergeben". Zu den zahlreichen Cracker Jack-Preisen, die im Laufe der Jahre angeboten wurden, gehören Miniaturteller, Puzzles, Bücher, Lesezeichen, Flipperspiele, Plastikfiguren und selbstklebende Aufkleber. Das Produktlogo, bestehend aus einer Illustration eines Jungen namens Sailor Jack und seines Hundes Bingo, wurde im Ersten Weltkrieg (1914–18) eingeführt.

Im Laufe der Jahre wurde Cracker Jack in einem Butter-Toffee-Geschmack und in einer fettfreien Version vermarktet. Die Cracker Jack Company verkauft auch andere Produkte, darunter Checkers Popcorn, Campfire Marshmallows und Angelus Marshmallows. Dennoch bleibt sein erstes Produkt, das auf der Originalformel von Frederick William Rueckheim basiert, der Favorit des Unternehmens.

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Die Cracker Jack Box.http://pw1.netcom.com/~jeepers/CJBhome.html (accessed December 14, 2001).

Weiß, Larry. Cracker Jack Toys: Der vollständige, inoffizielle Leitfaden für Sammler. Atglen, PA: Schiffer Publishing, 1997.