Coromandel, Europäer und Seehandel

Coromandel ist der Name für den flachen und landwirtschaftlichen südöstlichen Abschnitt der indischen Küste. Coromandel ist von zahlreichen Flussdeltas fragmentiert und bietet viele geeignete Häfen, darunter Pulicat, Madras (heute Chennai), Pondicherry, Cuddalore, Tranquebar, Karaikal, Nagore und Nagapattinam. Historisch gesehen wurde die Region durch die Produktion von Textilien für den Export bedeutend, die von muslimischen Kling- und späteren Chulia-Kaufleuten bis in das birmanische und thailändische Königreich, die Sultanate der malaiischen Halbinsel, Nord- und Ostsumatra, Java und die Molukken transportiert wurden. der Persische Golf und Südarabien. Es ist schwer zu sagen, dass einer dieser Handelshäfen in der frühen Neuzeit eine herausragende Rolle spielte, obwohl Masulipatnam im Norden von Coromandel mit dem Aufstieg des Königreichs Golconda und seiner Bergbauaktivitäten zu einem wichtigen regionalen Unternehmen wurde. Die verstreuten Standorte der Coromandel-Häfen spiegelten teilweise den Exporthandel mit Textilien wider, dessen Produktion gleichmäßig über die Region verteilt war. Neben dem Seehandel gab es einen beträchtlichen Küstenhandel nach Norden bis nach Orissa und Bengalen, nach Süden bis nach Sri Lanka und nach Westen bis nach Malabar und Gujarat. Dabei handelten muslimische Siedler aus dem Arabischen Meer und lokalen islamischen Handelsgemeinschaften Seite an Seite mit langjährigen hinduistischen Handelsgruppen wie Telugu und Tamil Chetty, obwohl eine allmähliche Verlagerung der Telugu-Interessen nach Süden darauf hindeutet, dass sie möglicherweise von vertrieben wurden Wettbewerb. Im Gegensatz dazu war der Importhandel nie von großer Bedeutung, außer in Masulipatnam, da er hauptsächlich aus dem Handel mit Mineralien und der lokalen Bewegung von Reis und anderen Lebensmitteln bestand.

Die Europäer waren von Anfang an von den Möglichkeiten der Beschaffung von Textilien für den Export angezogen, obwohl das Ausmaß der portugiesischen Beteiligung des 1540. Jahrhunderts am Coromandel-Transporthandel fraglich ist. Auf jeden Fall waren die Portugiesen, die ursprünglich von der Legende angezogen wurden, dass der Apostel St. Thomas in Mylapore begraben wurde, nie in großer Zahl anwesend. Um XNUMX gab es in Coromandel vielleicht sechshundert bis achthundert, aber ihre Siedlungen blieben weitgehend außerhalb der staatlichen Kontrolle. Laut dem Erinnerung an die Dinge Indiens, geschrieben 1525, war nur ein Staatsschiff in Coromandel aktiv.

Im 1612. Jahrhundert bot Coromandel jedoch wichtige Handelsposten für die Niederländer an, die Fabriken in Pulicat, Sadras und Masulipatnam eröffneten. Wie Hendrik Brouwer 1644 erklärte, war die Coromandel-Küste "der linke Arm der Molukken, weil wir festgestellt haben, dass der Handel auf den Molukken ohne die Textilien von Coromandel tot ist". Im Gegensatz dazu waren die Engländer langsamer, um diese Küste zu bevormunden, und konzentrierten stattdessen ihre Handelsaktivitäten auf Persien und Surat in Gujarat. Erst XNUMX bauten sie das Fort St. George, um das sich die Stadt Madras entwickelte, die von ihren Handelsaktivitäten profitierte. Dieser Handel stellte vor allem die Nutzung der europäischen Nachfrage nach Calicos dar, die in Coromandel aus aus dem Deccan importierter Rohbaumwolle gewebt wurden. Die hergestellten Tücher waren eine Vielzahl von einfachen Tüchern (Muslins und Calicos) und gemusterten Chintz. Die Weber arbeiteten als Haushaltseinheiten, waren unter einem Gemeindevorsteher in einer Reihe von Kasten organisiert (careedar) und erwiesen sich als mobile Arbeitskräfte, obwohl sie aufgrund der Konkurrenz durch die aufstrebende englische Maschinenindustrie und des Mangels an Rohbaumwolllieferungen manchmal gezwungen waren, zu landwirtschaftlichen Lebensgrundlagen zurückzukehren. Sie wurden weit über einem Existenzminimum bezahlt, wenn auch nicht so viel wie Facharbeiter.

Zu den Holländern und Engländern gesellten sich die Dänen, die sich in Tranquebar niederließen, und die Franzosen in Nizampatnam, Karaikal und Pondicherry, die sie 1674 erwarben. Mit der Ankunft von Joseph Dupleix, der 1742 Gouverneur in Pondicherry wurde, die Franzosen Die Compagnie des Indes Orientales nahm eine kriegerische Neigung an. Es provozierte einen Krieg mit den Engländern, als es im September 1746 in Madras einfiel, obwohl der Hafen kurz darauf durch einen internationalen Vertrag zurückgegeben wurde. 1750 griff Dupleix in den Nachfolgestreit nach dem Tod des Nawab der Karnaten ein, indem er die Entwürfe eines anderen muslimischen Herrschers, des Subahdar des Deccan, vereitelte. Kurz darauf blockierten die Franzosen auch die Versuche des Subahdar, die Provinz Tanjore zu kontrollieren.

Die englische Ostindien-Kompanie konnte es sich trotz ihrer traditionellen Abneigung gegen die Kriegsführung nicht länger leisten, sich aus dem Konflikt herauszuhalten und einzugreifen. Die britische Armee demonstrierte größere Fähigkeiten auf diesem Gebiet und überwältigte eine französische Truppe, die ihre Marionette Chanda Sahib schützte. Weitere Rückschläge wie das Versäumnis, die Zitadelle von Muhammad Ali in Trichinoply zu stürmen, untergruben Dupleix 'Unterstützung in Frankreich und erzwangen 1754 den Rückruf des Gouverneurs.

Die Franzosen und Engländer kämpften weiterhin rücksichtsloser als zuvor gegen die Region, aber eine dreimonatige französische Belagerung von Madras Ende 1758 schlug diesmal fehl und die Franzosen wurden zweimal von lokalen Armeen geführt, die von den Engländern in den Northern Circars unterstützt wurden. Die französische Garnison in Pondicherry selbst fiel schließlich im Januar 1761 an die Engländer.

Dieser Komplex von Umständen hatte in der Zwischenzeit zu einer Situation geführt, in der sich die Engländer nicht leicht aus dem Landbesitz und der Entwicklung der Kolonialregierung herauslösen konnten. Der französisch-britische Konflikt in der Karnaten hatte zusammen mit den gleichzeitigen Entwicklungen in Bengalen den Grundstein für das britische Empire in Indien gelegt, angeheizt durch den Appetit junger Männer, die auf Karriere und persönliches Vermögen aus waren. Für Coromandel bedeutete die Kolonialherrschaft, dass die Webindustrie zwischen 1795 und 1800 unter die totale Kontrolle der Engländer fiel, obwohl sich die Weber bei Spannungen immer noch als kollektiv protestierbar erwiesen.