Cooper, Gary (1901–1961)

Ab Ende der 1920er Jahre war der schlaksige, gutaussehende Gary Cooper einer der Top-Kassenstars in Hollywood (siehe Eintrag unter 1930 - Film und Theater in Band 2), der in seiner fünfunddreißigjährigen Karriere zweiundneunzig Filme drehte. Obwohl der in Montana geborene Cooper kein großartiger Schauspieler im klassischen Sinne war, hatte er ein schüchternes Grinsen und eine sympathische, ungeschickte Präsenz, die ihn zu einem Liebling des Publikums machte.

Meistens verbunden mit Westerns (siehe Eintrag unter den 1930er Jahren - Film und Theater in Band 2), Cooper trat auch in Komödien und Abenteuern auf - und er spielte am besten mutige, rein amerikanische Helden. Er war perfekt als liebenswerte unschuldige Kleinstadt besetzt, die ein Vermögen erbt Mr. Deeds Goes to Town (1936) und war als der unglückliche New Yorker Yankee Lou Gehrig (1903–1941) in Der große Wurf (1942). Er gewann seine zwei Best Actor Academy Awards als Charaktere, für die er geboren wurde. Im Sergeant York (1941), ein Film, dessen Inhalt das Publikum auf den unvermeidlichen Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg (1939–45) vorbereiten sollte, war Alvin York (1887–1964), der echte Hinterwäldler-Pazifist, der zum Helden des Weltkrieges wurde I (1914–18). Im High Noon (1952) war er Will Kane, ein einsamer Sheriff, der eine westliche Stadt aufgeräumt hatte, indem er sich gegen eine rachsüchtige Bande gestellt hatte. Im April 1961, einen Monat vor seinem Tod, erhielt Cooper einen wohlverdienten Special Academy Award "für seine vielen denkwürdigen Filmaufführungen und die internationale Anerkennung, die er als Einzelperson für die Filmindustrie erlangt hatte".

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Dickens, Homer. Die kompletten Filme von Gary Cooper. Secaucus, NJ: Citadel Press, 1983.

Janis, Maria Cooper. Gary Cooper Off-Camera: Eine Tochter erinnert sich. New York: Harry N. Abrams, 1999.