Constance mclaughlin grün

Constance McLaughlin Green (1897-1975), eine Expertin für Stadtgeschichte, gewann 1963 den Pulitzer-Preis für Geschichte zu einer Zeit, als es nur wenige veröffentlichte Historikerinnen gab.

Constance McLaughlin Green wurde am 21. August 1897 in Ann Arbor, Michigan, in eine akademische Familie geboren. Ihr Vater, Andrew Cunningham McLaughlin, war Professor für Verfassungsgeschichte an der University of Michigan und anschließend an der University of Chicago. Er gewann 1936 den Pulitzer-Preis für Geschichte, eine Leistung, die seine Tochter 1963 für den ersten Band ihres Studiums in Washington, DC, wiederholte

Green war eine Pionierin auf dem Gebiet der Stadtgeschichte, und ihre Arbeit liefert ein Beispiel für die frühe narrative Herangehensweise an das Thema. Sie begann über dieses Thema zu schreiben, bevor es in den 1960er Jahren an den amerikanischen Colleges und Universitäten populär wurde. Darüber hinaus war sie eine erfolgreich veröffentlichte Historikerin zu einer Zeit, als die Disziplin der Geschichte nicht viele Frauen umfasste.

Sie verbrachte den größten Teil ihrer Kindheit in Chicago in der Nachbarschaft der Universität von Chicago, wo zu ihren Nachbarn eine Ansammlung der führenden Gelehrten, Wissenschaftler und Intellektuellen des Landes gehörte. Ihre Mutter, die Tochter eines Universitätspräsidenten, war Gastgeberin vieler dieser akademischen Nachbarn. Das grüne Zuhause war voller anregender Gespräche und Ideen. Green's Mutter besuchte das College jedoch nie selbst, weil die Großmutter des Historikers es für Frauen ungeeignet hielt. Infolgedessen entschädigte Constances Mutter ihren eigenen Mangel an Hochschulbildung, indem sie behauptete, dass keine ihrer Töchter jemals ohne Berufsausbildung aufwachsen würde, um ihren eigenen Lebensunterhalt zu verdienen.

Green besuchte die berühmte Laborschule der Universität von Chicago für Grund- und Sekundarschulbildung und ging dann im Herbst 1917 nach Osten zum Smith College, einer Frauenschule in Northampton, Massachusetts. Im Gegensatz zur Universität von Chicago fand sie Smith intellektuell lauwarm. Nach ihrem Abschluss unterrichtete sie kurz in Chicago und war dann 1921 mit Donald Green verheiratet, einem Textilmanager, der sie nach Holyoke, Massachusetts, zurückbrachte, einer Mühlenstadt in New England, die sie in der Provinz fand. Ironischerweise war ihr erstes Buch eine Geschichte dieser Stadt, Holyoke,Massachusetts: Eine Fallgeschichte der industriellen Revolution in Amerika.

Die Entstehung des Buches beruht auf Green's Einschreibung in Yales Graduiertenschule auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise, nachdem er von zwei bedeutenden Historikern vom Studium in Harvard abgehalten worden war. Sie glaubten, es sei zu schwierig für eine Frau, von Holyoke nach Cambridge zu pendeln. In ihrem Yale-Interview erkundigte sich der Historiker Ralph Gabriel, was sie für ihre Dissertation untersuchen möchte. Als sie ein Thema in der Geistesgeschichte erwähnte, auf das er sie für schlecht vorbereitet hielt, fragte er: "Nun, in was für einer Stadt, in was für einer Stadt lebst du?" Sie antwortete, dass es eine trostlose vorgefertigte Industriestadt sei, die die Auswirkungen der Einwanderung sowie ethnokultureller und religiöser Konflikte spüre. Gabriel sagte dann: "Gut, das klingt genau so." Infolgedessen begann eine bemerkenswerte Karriere als Autor von Stadt- und Lokalgeschichte, obwohl Green die Anerkennung als Gründungsmutter des Fachs bestritt. Sie wies bescheiden darauf hin, dass sie einfach über etwas schrieb, das bequem war - die Stadt, in der sie lebte.

Green, bis dahin Mutter von drei Kindern, promovierte zwei Monate vor ihrem 40. Geburtstag. Die Holyoke-Geschichte wurde zwei Jahre später im Jahr 1939 veröffentlicht. Während Gelehrte das Buch immer noch nützlich finden, ärgerten sich die Einheimischen von Holyoke zu der Zeit darüber. Auf der Brückenparty eines Nachbarn hörte Green eine Frau sagen: "Wie konnte sie glauben, dass sie eine Geschichte schreiben könnte, wenn wir so viel besser wissen als sie." Dies hob einige der Gefahren hervor, denen ein Gelehrter ausgesetzt ist, der lokale Geschichte schreibt.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete sie als Historikerin für die Kampfmittelabteilung der Armee, was zur Veröffentlichung eines Bandes über die Rolle der Frau als Produktionsarbeiterin in Kriegsbetrieben im Connecticut Valley führte. Green räumte ein, dass zeitgenössische Feministinnen ihre Haltung für Unsinn halten könnten, und gab zu, dass sie oft die einzige Frau war, die in einem männlichen Umfeld mit Militärhistorikern arbeitete. Green recherchierte sie auch Geschichte von Naugatuck, Connecticut, die in dieser Zeit von der Handelskammer der Stadt wegen ihrer Holyoke-Studie in Auftrag gegeben wurde.

1946 starb ihr Mann und sie zog im folgenden Jahr nach Washington, DC. Sechs Jahre später bat die Rockefeller Foundation sie, eine Pilotstudie zur amerikanischen Stadtgeschichte zu schreiben. Wieder wählte sie die Stadt, in der sie lebte, für ihr Thema - zum Glück ihrer Leser. Ihre Arbeit, die erstmals 1963 erschien, brachte ihr den begehrten Pulitzer-Preis ein, den sie für "keine Chance" hielt, zu gewinnen. Auf ihre zweibändige Geschichte Washingtons folgte ein dritter über die Rassenbeziehungen in dieser Stadt. Kurz bevor sie am 5. Dezember 1975 starb, wirkte sie pessimistisch in Bezug auf die rassistische Situation in dieser Stadt und den allgemeinen städtischen Zustand der Hauptstadt. Dies hatte jedoch ihren Optimismus für junge Historiker, die Stadt zu studieren, nicht getrübt. Sie forderte sie auf, ihre Begeisterung aufrechtzuerhalten und ihr Stipendium fortzusetzen.

Weiterführende Literatur

Für ein Oral History-Interview, in dem Green über ihr Leben und Werk spricht, siehe Bruce M. Stave, Die Entstehung der Stadtgeschichte (1977). Green's besondere Marke der Stadtgeschichte findet sich in ihren beiden frühen Werken, Holyoke, Massachusetts: Eine Fallgeschichte der industriellen Revolution in Amerika (1939) und Geschichte von Naugatuck, Connecticut (1948) und in Amerikanische Städte im Wachstum der Nation (1957 und 1965), die einzelne Kapitel enthält, die einer Reihe von US-Städten gewidmet sind. Ihre drei Bände über Washington, DC, einschließlich des preisgekrönten Buches, das die frühe Entwicklung der Stadt behandelt, sind: Washington: Dorf und Hauptstadt, 1800-1878 (1962); Washington: Hauptstadt, 1879-1950 (1963); und Die geheime Stadt: Eine Geschichte der Rassenbeziehungen in der Hauptstadt der Nation (1967). Im Der Aufstieg des urbanen Amerika (1965) Green versuchte eine Synthese der US-amerikanischen Stadtgeschichte, die einige Kritiker für zu umfassend und umfassend hielten. Ihr Interesse an industrieller Entwicklung und Technologie, das in ihrem Schreiben zur Stadtgeschichte gezeigt wurde, zeigte sich deutlicher in: Die Rolle der Frau als Produktionsarbeiterin in Kriegspflanzen im Connecticut Valley (1946); Die Ordnungsabteilung: Munition für den Krieg planen (1955); und Eli Whitney und die Geburt der amerikanischen Technologie (1956), ein Band in einer Reihe von Biografien über berühmte Amerikaner. □