Comte de Frontenac und Palluau

Louis de Buade, Comte de Frontenac und Palluau (1622-1698), war ein umstrittener Generalgouverneur von Neu-Frankreich, Architekt der französischen Expansion nach Westen und Befehlshaber der französischen Streitkräfte gegen die Irokesen und die englischen Kolonien während des Krieges von König William.

Der Comte de Frontenac wurde am 22. Mai 1622 in Saint-Germain geboren. Sein Großvater war Heinrich IV. Gleichgestellt; sein Vater war Oberst des Regiments von Navarra und ein Adjutant Ludwigs XIII.; und seine Mutter, Anne Phélypeaux de Pont-Chartrain, war die Tochter eines einflussreichen Außenministers. Ludwig XIII. War sein Pate.

Frontenac trat als Teenager in die Armee ein und kämpfte während des Dreißigjährigen Krieges. Im Alter von 21 Jahren war er Oberst des Regiments der Normandie. Er war auch Höfling, lebte extravagant und machte riesige Schulden. 1669 erhielt er eine lukrative Ernennung bei den venezianischen Streitkräften, die Kreta gegen die Türken verteidigten, doch innerhalb von drei Monaten wurde er vom kommandierenden General entlassen. Drei Jahre später erhielt er die Ernennung zum Generalgouverneur von Neu-Frankreich.

Administrator von New France

Frontenac war von einem unbeschreiblichen Temperament und einer erhabenen Meinung über seine eigenen Fähigkeiten geplagt und stritt sich schnell mit den hohen Beamten und den Geistlichen. Viele dieser Streitigkeiten drehten sich um den Pelzhandel. Der Marineminister Jean Baptiste Colbert bemühte sich, ihn in Grenzen zu halten, um zu verhindern, dass er seine Pläne zur Diversifizierung der Wirtschaft der Kolonie lähmt, während Frontenac die Ausweitung des westlichen Pelzhandels förderte. Dies brachte die Franzosen in Konflikt mit den Irokesen, die mit den Engländern von New York verbündet waren. Bis 1681 hatte Frontenac seine internen Streitigkeiten jedoch so weit geführt, dass die Zivilverwaltung gestört wurde, und im folgenden Jahr wurde er entlassen.

Frontenacs Nachfolger kämpften mit geringem Erfolg darum, die Irokesen einzudämmen und die Kontrolle über den Westen zu behalten. 1689 erklärten England und Frankreich den Krieg. Ein Angriff auf New York auf dem Seeweg und von Kanada aus war geplant. Der Generalgouverneur von Neu-Frankreich hatte seinen eigenen Rückruf beantragt, und Frontenac wurde wiederernannt. Aufgrund von Verzögerungen, für die Frontenac nicht verantwortlich war, musste die New Yorker Expedition abgebrochen werden. In diesem Winter startete Frontenac als Repressalien gegen einen Irokesen-Überraschungsangriff, der schweren Schaden angerichtet hatte, drei Kriegsparteien gegen die Grenzsiedlungen von New York und New England.

Diese Überfälle schreckten die Irokesen nicht ab, aber sie machten die englischen Kolonien wütend. Sie vereinigten ihre Kräfte für einen Land- und Seeangriff auf Kanada. Die Überlandexpedition gegen Montreal scheiterte, aber eine Flotte aus Neuengland erreichte Quebec und fand Frontenac mit der gesamten bewaffneten Stärke der Kolonie, die darauf wartete, sich ihrer Angriffstruppe untrainierter Milizen zu widersetzen. Nach ein paar Tagen Scharmützel gaben sie auf und segelten davon.

Krieg gegen die Irokesen

Die Kolonie wurde nun ständig von den Irokesen angegriffen, aber innerhalb von zwei Jahren hatten die Kanadier die Kunst des Guerillakriegs gemeistert und begannen, den Krieg zum Feind zu tragen. Die Irokesen, die ebenfalls von den westlichen Stämmen angegriffen wurden, erlitten schwere Verluste, während die französische Stärke mit der Ankunft von Truppenverstärkungen aus Frankreich zunahm. Die Irokesen versuchten daher, das französische Bündnis mit den westlichen Stämmen durch eine Friedensoffensive zu spalten. Frontenacs Untergebene waren überzeugt, dass er betrogen wurde, als er einer Einstellung der Feindseligkeiten bis zu Friedensgesprächen zustimmte; Sie forderten eine vollständige Invasion der Irokesen-Kantone.

Es wurde dann entdeckt, dass die Irokesen-Diplomaten die westlichen Stämme informiert hatten, dass die Franzosen sie verlassen und einen separaten Frieden geschlossen hatten. Sie waren umso leichter zu überreden, ihr Bündnis aufzugeben und Frieden mit den Irokesen zu schließen, weil sie aus wirtschaftlichen Gründen mit den Franzosen verärgert waren. Französische Händler waren mit Frontenacs Ermutigung weiter nach Westen gedrängt worden und handelten direkt mit den Stämmen, die den Mittelsmannstämmen im französischen Bündnis die Pelze zur Verfügung stellten. Diese wiederum ärgerten sich noch mehr darüber, dass die Franzosen ihren alten Feinden, den Sioux, Schusswaffen lieferten.

Die Franzosen befanden sich in einer prekären Lage, ihre Verbündeten waren übergelaufen, und die Irokesen, deren Westflanke gesichert war, eröffneten nun ihre Angriffe auf die Kolonie wieder. 1696 wurde Frontenac durch den Druck seiner Untergebenen gezwungen, eine große Kampagne gegen die Irokesen zu starten. Dies zerstörte ihren offensiven Geist und störte ihre Verhandlungen mit den französischen Verbündeten. Im folgenden Jahr endete der Krieg in Europa, und die Irokesen, denen die englische Hilfe verweigert wurde, waren gezwungen, ernsthaft für den Frieden zu sorgen.

Kanada war den militärischen Konsequenzen von Frontenacs unfähiger Politik entkommen, aber die wirtschaftlichen Konsequenzen konnten nicht vermieden werden. Die Menge der im Westen gehandelten Biber hatte während des Krieges zugenommen, bis sich ein Überschuss von fast 1 Million Pfund ergab, der ausreichte, um eine halbe Million Hüte herzustellen. Der Biberhandel, das Rückgrat der kanadischen Wirtschaft, war bankrott. Frontenac war keineswegs allein für diesen Zustand verantwortlich, aber trotz wiederholter Warnungen hatte er nichts getan, um ihn zu verhindern und nicht wenig, um ihn hervorzurufen.

In zivilrechtlichen Angelegenheiten war Frontenacs zweite Regierung weniger turbulent als seine erste, aber er setzte seine Autorität häufig sehr despotisch ein. Bis 1698 war der Minister Louis de Pontchartrain es leid geworden, das willkürliche Verhalten seines Verwandten gegenüber Ludwig XIV. Zu entschuldigen. Frontenac war in unmittelbarer Gefahr, erneut in Ungnade zurückgerufen zu werden. Der alte Gouverneur ersparte dem König jedoch die Notwendigkeit, diese Entscheidung zu treffen. Er wurde krank und starb am 28. November 1698, nachdem er mit seinen Untergebenen Frieden geschlossen hatte.

Weiterführende Literatur

Die jüngste und kritischste Biographie von Frontenac ist WJ Eccles, Frontenac, der Gouverneur des Höflings (1959). Es gibt mehrere andere, alle ehebrechend und alle basieren auf Francis Parkman, Graf Frontenac und Neu-Frankreich unter Ludwig XIV (1877), ein Werk, das die Vorurteile des Autors und die Werte seiner eigenen Gesellschaft widerspiegelt. Allgemeine Hintergrundstudien, die Frontenac diskutieren, umfassen Edgar McInnis, Kanada: Eine politische und soziale Geschichte (1947; rev. Ed. 1959) und J. Bartlett Brebner, Kanada: Eine moderne Geschichte (1960; rev. Ed. 1970). □