Cole, nat „König“

Geboren: März 17, 1919
Montgomery, Alabama
Gestorben: 1965 Santa Monica, Kalifornien

Afroamerikanischer Musiker, Sänger und Pianist

Der amerikanische Musiker Nat "King" Cole wurde von Millionen als Sänger populärer Lieder geliebt, aber seine Spezialität war Klavier in der Tradition des "coolen" Jazz.

Eine musikalische Kindheit

Nathaniel Adams Coles, der jüngste Sohn der Reverend Edwards Coles und Perlina (Adams) Coles, wurde am 17. März 1917 in Montgomery, Alabama, geboren. (Cole würde das "s" zu Beginn seiner Karriere aus seinem Namen streichen.) Coles Vater zog die Familie 1921 nach Chicago, Illinois. Sein Vater diente als Pastor des Truelight Spiritual Temple auf der Südseite von Chicago. Als er zwölf Jahre alt war, spielte Cole Orgel und sang im Chor der Kirche seines Vaters unter der Chorleitung seiner Mutter.

Cole nahm Klavierunterricht, um das Lesen von Musik zu lernen. Inspiriert vom Showbusiness gründete Cole seine eigene Big Band, die Rogues of Rhythm. Sein älterer Bruder Eddie, zuvor Bassist bei Noble Sissles Orchester, schloss sich ihm an.

Das Genie von Cole, Moore und Miller

In Hollywood stellte Cole für eine Reihe von Gigs ein Trio zusammen, das legendär werden sollte. Coles erster Bassist, der später durch den legendären Johnny "Thrifty" Miller ersetzt wurde, war Wesley Prince, der Cole Oscar Moore, einem Gitarristen im Filmstudio, vorstellte. Obwohl Irving Ashby schließlich Moore ersetzte, erreichte das Trio seinen Höhepunkt mit dem kombinierten Genie von Cole, Moore und Miller. Die drei Musiker besaßen jeweils außergewöhnliche Fähigkeiten der Improvisation (ohne Übung nachzuholen), die originelle Erfindungen mit Jazzstandards verbanden.

Der Legende nach krönte eine junge Frau im Club Cole während einer Vokalisierung nach Feierabend mit seinem Trio zum "König", einem liebevollen Spitznamen, der bis heute Bestand hatte. Von hier aus würde Cole seinen rechtmäßigen Platz unter den Königen des Jazz einnehmen, zu denen "Count" Basie (1904–1984) und "Duke" Ellington (1899–1974) gehörten.

Mit der Ankunft des Frühlings 1944 kam eine zweite Capital-Aufnahme von "Straighten Up and Fly Right" und auf der anderen Seite "I Just Can't See for Lookin '". Danach reihte Cole mehrere Hits aneinander: "Gee, Baby, bin ich nicht gut zu dir?" "Bring noch ein Getränk", "Wenn du nicht lächeln und Ja sagen kannst", "Schüchterner Kerl" und dann zwei echte Gewinner, "Frim Fram Sauce" und "Route 66".

Ende des Trios

Mit zunehmendem Erfolg nahm der Jazz ab und Coles populäre Vokalisierung nahm zu. Zur gleichen Zeit trat das Trio in den Hintergrund und erschien manchmal überhaupt nicht. Mit seiner Aufnahme von Mel Tormes "Weihnachtslied" wurde eine neue Karriere für Cole gestartet. Dies ließ wenig Raum für Moore und Miller und das Trio löste sich auf.

Cole, heute Solokünstler, ließ sich in Los Angeles, Kalifornien, nieder. Er ließ sich von seiner ersten Frau, Nadine, scheiden, die er 1937 geheiratet hatte. Er heiratete zum zweiten und letzten Mal die Sängerin Marie Ellington. Obwohl nicht verwandt, sang Marie mit Duke Ellingtons Band. Cole und Marie hatten drei Töchter: Carol, Timlin und Natalie.

Spätere Jahre und Vermächtnis

Nach einer Reihe von Hits endete Coles Leben traurig. Die Klangqualität seiner Stimme beruhte nicht nur auf seinem breiten südländischen Akzent und seiner samtigen Stimme, sondern auch auf seinem Zigarettenrauchen. In einem WNEW New York-Interview kurz vor seinem frühen Tod 1965 an Kehlkopfkrebs fragte Gastgeber William B. Williams Cole, wie er so viel rauchen und trotzdem Sänger sein könne. Cole antwortete, er habe zwei Dinge gelernt: Die Wahl der richtigen Tonart für einen Song bedeutete alles, und Rauchen hilft einem Sänger, einen heiseren Klang in seiner Stimme zu bekommen, den das Publikum liebt. "Also", sagte Cole, "wenn du singen willst, rauche weiter."

Als Cole starb, war ein legendärer Jazzkünstler und eine Stimme, die Millionen als die Stimme eines Freundes kannten, für die Welt verloren. Coles geschmeidige, entspannte Darstellung begründete einen Stil, aus dem andere hervorgingen, darunter die Stile von Mel Torme, Johnny Ray, Johnny Mathis (1935–), Oscar Peterson (1925–), Frankie Laine, Tony Bennett (1926–) und Early Ray Charles (1930–).

Am 6. März 2000 wurde Cole in die Rock and Roll Hall of Fame in der Kategorie Early Influences aufgenommen. Die Kategorie umfasst Künstler, deren Musik älter ist als Rock'n'Roll, die jedoch Rock'n'Roll-Musik inspiriert und maßgeblich beeinflusst haben.

Für mehr Informationen

Epstein, Daniel Mark. Nat King Cole. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1999.

Gourse, Leslie. Unvergesslich St. Martin's Press, 1991.

Drücken Sie, Überspringen. Natalie & Nat King Cole. Parsippany, NJ: Crestwood House, 1995.