Colden, Jane (1724–1766)

Wissenschaftler

Vaters Schritte. Jane Coldens Interesse an Botanik stammte von ihrem Vater Cadwallader Colden. Der Schotte Colden wanderte 1710 nach New York aus. Als ausgebildeter Arzt führte ihn sein universelles Interesse dazu, Ethnographie, Physik, Medizin und Regierung zu studieren, zu experimentieren und zu schreiben. Colden hatte im Allgemeinen eine hochmütige, eingeschränkte Sicht auf Frauen und Wissenschaft. Er fühlte, dass die meisten Frauen nicht in der Lage waren, echte wissenschaftliche Studien durchzuführen. Ironischerweise schulte er seine Tochter Jane jedoch im systematischen Studium der Botanik. Er glaubte, dass Frauen aufgrund ihrer angeborenen Fähigkeit, schöne Dinge zu erkennen, geschickte Schülerinnen des Pflanzenlebens werden könnten. Frauen waren natürlich auch sympathisch und pflegend; Damit konnten sie zum Studium und zur Praxis der Medizin beitragen, die zu dieser Zeit weiterhin stark von der botanischen Forschung beeinflusst war. Colden sah in wissenschaftlichen Studien offenbar eine lohnende „Belustigung“, um den Geist seiner Tochter beschäftigt und produktiv zu halten.

Errungenschaften. Jane Coldens Fähigkeit, Botanik zu beobachten, zu recherchieren, zu katalogisieren und zu verstehen, überraschte ihren Vater und übertraf seine engen Erwartungen. Sie war die erste Wissenschaftlerin, die die Gardenie beschrieb. Obwohl sie die Werke von Carolus Linnaeus in Übersetzung lesen musste, beherrschte sie das linnäische System der Pflanzenklassifikation perfekt. Sie katalogisierte, beschrieb und skizzierte mindestens vierhundert Pflanzen. Sie war aktiv - wie so viele andere amerikanische und europäische Botaniker - beim Austausch von Samen und Exemplaren der Flora der Neuen Welt. Jane Colden war Amerikas erste große Wissenschaftlerin.

Internationaler Ruf. Jane Colden heiratete 1759 Dr. William Farquhar und war bis zu ihrem Tod 1766 im Haushalt und in der Kindererziehung tätig. Ihr Ruf als große Botanikerin war jedoch bereits Mitte der 1750er Jahre begründet worden. Peter Collinson schrieb Linnaeus, dass Jane Colden „vielleicht die erste Dame ist, die Ihr System so perfekt studiert hat. Sie hat es verdient, gefeiert zu werden. “ Der Wissenschaftler aus South Carolina, Dr. Alexander Garden, schrieb, dass Jane Colden „die linnäische Methode sehr gut beherrscht und sie mit Sorgfalt kultiviert“. Ihre Arbeit zur Klassifizierung von Pflanzen wurde schließlich 1770 in einer schottischen Fachzeitschrift veröffentlicht.