Clifford Sifton

Clifford Sifton (1861-1929) war ein Politiker, der mehr als jeder andere tat, um den kanadischen Westen zu einem erstklassigen landwirtschaftlichen Gebiet zu machen.

Der Vater von Clifford Sifton, John Wright Sifton, war Bauer, Ölmann, Bankier und frommer Methodist. Er ist irischer Herkunft und zog mit seiner Familie nach England und dann nach Kanada, wo Clifford am 10. März 1861 in einem Bauernhaus in der Nähe von Arva, Kanada West (Ontario), geboren wurde. Cliffords älterer Bruder Arthur Lewis Sifton (geboren am 26. Oktober 1858) ), war auch dazu bestimmt, eine wichtige Rolle im frühen politischen Leben Westkanadas zu spielen.

1874 zog John erneut mit der Familie Sifton nach Selkirk, Manitoba. Clifford und sein Bruder besuchten zwei methodistische Einrichtungen, das Wesley College in Winnipeg und das Victoria College in Cobourg, Ontario. Clifford absolvierte 1880 als Goldmedaillengewinner. Die beiden Brüder artikulierten (waren Lehrlinge) in Winnipeg und gründeten eine Anwaltskanzlei in der Stadt Brandon in Manitoba. Cliffords Vater machte den Grundstein für seine Söhne in der Politik und kandidierte sechs Mal für ein Amt, wenn auch mit nur mäßigem Erfolg.

Clifford gewann 1888 seine erste Provinzwahl in Brandon North als Liberaler und prangerte eloquent die monopolistischen Privilegien der mächtigen Canadian Pacific Railway (CPR) an. Als Generalstaatsanwalt von Manitoba erbte er zwischen 1891 und 1895 das volatile, komplexe Schulproblem, das die Rechte der französischen und katholischen Manitobaner zur Unterstützung ihrer eigenen Schulen einschaltete. Sein leidenschaftlicher Widerstand gegen den Religionsunterricht in den Schulen brachte ihn zu nationaler Bekanntheit. Das Problem bestand darin, Manitoba auseinander zu reißen und dem französischen und katholischen Premierminister Wilfrid Laurier einen hartnäckigen Dorn im Auge zu haben. 1896 erarbeitete Sifton einen "Kompromiss", der die einzelnen Schulen effektiv einschränkte, es jedoch schaffte, dem Premierminister das Gesicht zu retten.

Laurier war beeindruckt und brachte Sifton als Innenminister und Generalinspekteur für indische Angelegenheiten in das Bundeskabinett. Trotz einer Taubheit, die ihn sein ganzes Leben lang beschäftigte, zeichnete ihn Siftons hohe Energie, seine Beherrschung der politischen Organisation und sein scharfsinniger analytischer Verstand selbst in Lauriers talentiertem Kabinett aus. Er verhandelte das wichtige Crow's Nest Pass-Abkommen mit der CPR. Er war für die Verwaltung des Yukon während der Turbulenzen des Klondike Goldrauschs verantwortlich und war der Agent, der 1903 Kanadas Fall dem Alaska Boundary Tribunal vorlegte.

Trotz seiner Erfolge hielt es Sifton für notwendig, einige seiner Kritiker in der hochparteiischen Welt der Presse zum Schweigen zu bringen. Er kaufte die Manitoba Freie Presse Zeitung im Jahr 1897 und als sein Herausgeber John W. Dafoe engagiert, einer der fähigsten Journalisten in der kanadischen Geschichte (und ein zukünftiger Biograf).

Siftons größte Leistung war die Organisation einer massiven Einwanderung in den kanadischen Westen. Von 1880 bis 1891 hatten über eine Million Kanadier und Einwanderer Kanada in die USA verlassen. Sifton hatte ein uneingeschränktes Vertrauen in den künftigen Wohlstand des kanadischen Westens und beschloss, dafür zu sorgen, dass kanadische (dh britische) und keine amerikanischen Institutionen in der nördlichen Prärie eingerichtet werden. Als geborener Organisator beseitigte er das bürokratische Fummeln, das Siedler frustrierte, die versuchten, Land zu kaufen, vereinfachte Verfahren, zentralisierte Entscheidungen und organisierte eine massive Werbekampagne in Europa und Nordamerika. Er entsandte Dozenten zu Herbstmessen in die USA und verteilte Broschüren und Anzeigen in Tausenden von amerikanischen Zeitungen. Sechshundert US-Redakteure (in einer frühen Version der modernen "Medientour") erhielten kostenlose Reisen nach Kanada, ebenso wie britische Abgeordnete. Agenten durchsuchten Großbritannien, Deutschland und andere europäische Länder, um die "goldenen Felder" des Westens bekannt zu machen und die "Bauern in Schaffellmänteln" der heutigen Ukraine und Rumäniens in den kanadischen Westen zu locken. Trotz wiederholter Angriffe von Eingeborenen verwandelten Siftons "unerschütterliche Bauern" einige der schwierigsten Gebiete des Westens in produktive Farmen. Siftons Kampagne gilt als die größte und erfolgreichste PR-Kampagne in der kanadischen Geschichte und brachte zwischen 1896 und 1911 mehr als zwei Millionen Neuankömmlinge nach Kanada.

Sifton trat am 27. Februar 1905 aus dem Bundeskabinett aus, nachdem er sich mit Laurier über die Schulpolitik für die neuen Provinzen Alberta und Saskatchewan gestritten hatte. 1911 brach er mit der Liberalen Partei über ihre Politik der "Gegenseitigkeit" (Freihandel) mit den Vereinigten Staaten ab und unterstützte die protektionistischen Konservativen. Obwohl er nicht wieder für das Parlament kandidierte, blieb er eine einflussreiche Präsenz im öffentlichen Leben. Von 1909 bis 1918 war er Vorsitzender der kanadischen Naturschutzkommission und förderte Naturschutzmaßnahmen weit vor ihrer Zeit. Er wurde am 1. Januar 1915 von König Georg V. zum Ritter geschlagen.

Sifton starb am 17. April 1929 in New York, wo er einen Spezialisten für Herzkrankheiten konsultiert hatte. Trotz des Verdachts vieler Zeitgenossen, dass er fabelhaft reich war, hinterließ er ein Anwesen mit einem offiziellen Wert von 3.2 Millionen US-Dollar, obwohl die Regierung es mit viel mehr schätzte. Er war in seinen geschäftlichen Angelegenheiten sehr geheim, und seine Biographen haben immer noch nicht herausgefunden, wie er nach den Worten eines Kritikers als armer Mann nach Ottawa kam und es einem reichen Mann hinterließ. Viele hielten ihn für rücksichtslos und prinzipienlos, aber Sifton war ein Mann von außergewöhnlicher Leistung. Er hatte ein tiefes und anhaltendes Vertrauen in Kanadas Zukunft und hinterließ ein imposantes Denkmal für die Besiedlung und Entwicklung eines der größten landwirtschaftlichen Gebiete der Welt, des kanadischen Westens.

Weiterführende Literatur

JW Dafoe's Clifford Sifton in Bezug auf seine Zeit (1931) ist eine persönliche und sympathische Abhandlung. David J. Hall, Clifford Sifton, 2 vols. (1981, 1985) ist eine gründliche, wissenschaftliche und lesbare Biographie und enthält eine detaillierte Bibliographie. Die beste allgemeine Geschichte Kanadas zu Siftons Zeiten ist Robert Craig Brown und Ramsay Cook, Kanada 1896-1921: Eine Nation verwandelt (1974).

Zusätzliche Quellen

Hall, DJ (David John), Clifford Sifton, Vancouver: University of British Columbia Press, 1981-1985. □