Clements Kadalie

Clements Kadalie (ca. 1896-1951) war Südafrikas erster schwarzer nationaler Gewerkschaftsführer. Er leitete die Industrie- und Handelsarbeitergewerkschaft (ICU) von ihrer Gründung im Jahr 1919 bis zu seinem Rücktritt als Nationalsekretär im Jahr 1929. Der kometenhafte Aufstieg von Kadalie und der Intensivstation signalisierte das Aufkommen des schwarzen Proletariats in Südafrika als potenziellen Herausforderer einer fest verwurzelten weißen Herrschaft über die etablierte wirtschaftliche und politische Ordnung.

Kadalie erlangte mit nur begrenzter Erfahrung als Arbeiter und noch weniger als Einwohner Südafrikas eine herausragende Stellung in der aufstrebenden südafrikanischen Schwarzgewerkschaftsbewegung. Kadalie wurde als Enkel von Chiweyu, einem der wichtigsten Häuptlinge der Tonga von Nyasaland, in oder kurz vor 1896 in der Nähe der Missionsstation Bandawe geboren. Kadalie wurde von Missionaren der Church of Scotland ausgebildet und schloss 1912 die Lehrerausbildung ab. Nach einer kurzen Grundschulzeit schloss sich Kadalie Anfang 1915 dem Strom von Nyasalandern an, die in benachbarten südafrikanischen Staaten Arbeit suchten. Kadalie arbeitete mehrere Monate im portugiesischen Mosambik und reiste weiter nach Südrhodesien, wo er von 1915 bis 1918 verschiedene Büroarbeiten innehatte, bevor er nach Kapstadt zog. Durch eine zufällige Begegnung mit einem weißen Sozialisten wurde Kadalie in die Organisation der Arbeit hineingezogen, als in vielen aufstrebenden Städten Südafrikas Gewerkschaften unter schwarzen Arbeitern auf dem Vormarsch waren. Bei einem Treffen der Hafenarbeiter in Kapstadt im Januar 1919 wurde die Intensivstation gebildet; Kadalie, eine Einwohnerin von weniger als einem Jahr, die keine andere südafrikanische Sprache als Englisch sprach, wurde zur Sekretärin gewählt.

Kadalie wurde Ende 1919 durch die Führung eines teilweise erfolgreichen Streiks der Hafenarbeiter in Kapstadt und seine darauffolgenden erfolgreichen Bemühungen, seine Deportation zu blockieren, in die lokale und nationale Sichtbarkeit katapultiert und hatte bis Ende 1921 eine ausreichend breite Unterstützung erhalten, um zum Sekretär des Nationalen gewählt zu werden Intensivstation, die schwarze Gewerkschaften in Cape Providence und dem Orangen-Freistaat verband. Unter der Führung von Kadalie expandierte die Intensivstation weiter und wurde 1924 zu einem Schwerpunkt der nationalen Politik, als Kadalie in der gut etablierten Tradition der Afrikaner, die durch Ausübung ihres Wahlrechts als Wähler in der Kap-Vorsehung um Einfluss verhandelten, die Afrikaner aufforderte, für die zu stimmen Afrikaner Nationalist Party von General JMB Hertzog.

Verraten, als die erfolgreiche Koalitionsregierung zwischen Nationalisten und Arbeitern "zivilisierte Arbeit" zu ihrer Politik machte, wechselte Kadalie zu Kritik und Konzentration auf die Organisation von Gewerkschaften. Im industriellen Kernland des Witwatersrand sowie im Hafen von Durban wurden Niederlassungen auf der Intensivstation eingerichtet. Aufgrund der Opposition der Mitglieder Kapstadts wurde das Hauptquartier der Intensivstation 1926 nach Johannesburg verlegt, und die Intensivstation fand in Natal und im Oranje-Freistaat eine Quelle der Unterstützung unter den Landarbeitern. Bis 1927 forderte die Intensivstation eine Mitgliederzahl von 100,000, weit über der der etablierten weißen Gewerkschaften. Alarmierte weiße Bauern und Politiker reagierten mit der Forderung nach Maßnahmen zur Eindämmung der Intensivstation.

Das explosive Wachstum der Intensivstation zog auch die Aufmerksamkeit der Gegner der Regierung auf sich. Nach einer Abkehr der Politik von den weißen Arbeitern im Jahr 1924 bot die kleine multikulturelle Kommunistische Partei Unterstützung an und begann, Mitglieder der Intensivstation in ihre Reihen aufzunehmen. Anfangs begrüßte Kadalie die Zusammenarbeit mit den Kommunisten, aber als die Kommunisten anfingen, seine Politik auf der Intensivstation zu kritisieren, suchte und erhielt er Ende 1926 die Mehrheit für die Ausweisung von Parteimitgliedern aus dem Exekutivkomitee der Intensivstation. 1927 wurde den Kommunisten die Mitgliedschaft auf der Intensivstation verboten.

Der Sturz der Kommunisten wurde von den weißen Liberalen in Johannesburg und Durban, die Mitte der 1920er Jahre ebenfalls Hilfe angeboten hatten, sehr positiv aufgenommen. Durch ihre guten Dienste konnte Kadalie 1927 sein langjähriges Ziel verwirklichen, nach Europa zu reisen, um Anerkennung und Unterstützung für die Intensivstation als Vertreter der schwarzen Arbeiter des Landes zu erlangen. Obwohl Kadalie von der Internationalen Arbeitsorganisation nicht offiziell anerkannt wurde, wurde sie von europäischen Sozialdemokraten und Gewerkschaftern herzlich aufgenommen. Durch ausführliche Gespräche mit Arthur Creech-Jones, Fenner Brockway und anderen Kontakten innerhalb der britischen Arbeiterbewegung erhielt Kadalie das Versprechen eines britischen Beraters, der der Intensivstation helfen würde, sich effizient nach dem Vorbild einer europäischen Gewerkschaft zu etablieren.

Kadalie kehrte Ende 1927 inmitten eines wachsenden Crescendo von Forderungen der Weißen nach Repression durch die Regierung nach Hause zurück. Innerhalb der Organisation auf der Intensivstation fand er bittere Gegensätze, die durch Anklage wegen finanzieller Verfehlungen ausgelöst wurden. 1928 trennten sich große Niederlassungen in Natal und im Oranje-Freistaat, und die Ankunft von William Ballinger, dem lang erwarteten britischen Berater, verschärfte nur die Kontroverse in den Debatten über die Notwendigkeit einer internen Reorganisation und die richtige Rolle der Weißen auf der Intensivstation. Kadalie trat zurück und kehrte Anfang 1929 erfolglos als Nationalsekretär zurück. Es gelang ihm nicht, den beschleunigten Zusammenbruch der nationalen Intensivstation zu stoppen. Als Leiter einer unabhängigen Intensivstation auf Rumpf stellte er eine Unterstützungsbasis in Ost-London wieder her, wo er 1930 einen lokalen Generalstreik organisierte, für den er eine zweimonatige Gefängnisstrafe verbüßte. In den 1930er und 1940er Jahren versuchte er zeitweise, sich national zu behaupten, aber ohne Erfolg. Er blieb ein angesehener Gemeindevorsteher in East London, wo er 1951 starb.

Obwohl Kadalie nur auf Englisch öffentlich sprach, war er in der Lage, Tausende von schwarzen Arbeitern in Stadt und Land für die erste landesweite Arbeiterbewegung des Landes zu mobilisieren. Es wurden nur wenige unmittelbare Fortschritte erzielt, und in den 1930er und 1940er Jahren wurde keine nationale schwarze Gewerkschaftsorganisation als Vermächtnis für die nachfolgende Generation von Gewerkschaftern konsolidiert. Doch zweifellos hat Kadalie die Phantasie der neuen schwarzen Lohnempfänger in Südafrika zu einer Bewegung zusammengeführt, deren Umfang zuvor unerreicht war.

Weiterführende Literatur

Kadalies Autobiographie, Mein Leben und die Intensivstation (London, 1970) ist die beste Informationsquelle über sein Leben und Werk. Andere Quellen sind Edward Roux, Zeit länger als Seil (London, 1948); PL Wickens, Die Gewerkschaft der Industrie- und Handelsarbeiter Afrikas (Kapstadt, 1978); und Sheridan W. Johns, III, "Gewerkschaft, politische Interessengruppe oder Massenbewegung? Die Gewerkschaft der Industrie- und Handelsarbeiter Afrikas", in Robert I. Rotberg und Ali A. Mazuri (Herausgeber), Protest und Macht in Schwarzafrika (1970). □