Cleaveland, Agnes Morley

Ausschnitt aus Kein Leben für eine Dame

Ursprünglich im Jahr 1941 veröffentlicht

In den 1800er Jahren galten Viehtriebe als Männerarbeit. Das bedeutete aber nicht, dass Frauen im Viehboom des späten XNUMX. Jahrhunderts keine wichtige Rolle spielten. Tatsächlich waren einige der berüchtigten weiblichen Figuren im Westen genauso romantisch wie ihre männlichen Kollegen. Der Pferdedieb und Viehzüchter Belle Starr war weithin als Jesse James bekannt, und Calamity Jane wurde für ihre Heldentaten mit einer Waffe genauso gefeiert wie Wild Bill Hickok. In den lauten Viehstädten, die in ganz Kansas auftauchten, waren Dance Hall Girls und Prostituierte sehr farbenfrohe Gestalten. Die meisten Frauen - wie die meisten Cowboys - führten jedoch ein normaleres Leben als die Legenden vermuten lassen. Die Frauen der Viehzüchter arbeiteten mit ihren Männern zusammen, um die Ranches zu bauen, die die Basis für Viehtriebe waren. Auf kleinen Farmen und Ranches im Fernen Westen mussten Frauen oft die gleiche Arbeit wie Männer verrichten sowie kochen und auf die Kinder aufpassen.

Agnes Morley Cleaveland war kein Cowboy, aber sie war so nah dran wie eine Frau, ein echtes Cowgirl zu sein. Miss Agnes, 1874 als Agnes Morley als Tochter eines renommierten Eisenbahningenieurs geboren, der Grundstücke im gesamten Westen besaß, wuchs im Hochwüstenland im Südwesten von New Mexico in der Nähe des Dorfes Magdalena auf. Ihre Eltern machten sich Sorgen, ihre Tochter in der rauen und turbulenten Atmosphäre des Westens großzuziehen, aber wie ihr Vater zu ihrer Mutter sagte: "Nun, Ada, wir haben unsere Hände an diesen Pflug gelegt. Wir können uns nicht umdrehen mitten in der Furche. Ich muss die Santa Fe [Eisenbahn] bauen. " Cleaveland wurde während des Schuljahres nach Osten geschickt, um Internate zu besuchen, aber sie kehrte jeden Sommer auf die Familienranch im Datil Canyon zurück. Dort lernte sie zu reiten und Vieh zu pflegen.

Als ihre Eltern starben, waren Agnes und ihr Bruder Ray für die Ranch verantwortlich, die sie zusammen führten, bis Agnes heiratete und 1899 nach Kalifornien zog. Cleaveland zeichnete ihre Erinnerungen an das Aufwachsen und Betreiben der Ranch auf Kein Leben für eine Dame, eine detaillierte Darstellung des Lebens einer Frau in einem der entlegensten und trostlosesten Teile des amerikanischen Westens. Obwohl ihre Geschichten nicht ganz so farbenfroh oder dramatisch sind wie die von Teddy Blue Abbott und Nat Love, sprechen sie auch von unaufhörlicher Arbeit, gefährlichen Heldentaten - und Romantik. Cleavelands Bericht macht deutlich, dass Frauen zwar durch den Ritterkodex des Cowboys (ein Kodex für Tapferkeit, Höflichkeit, Ehre und Tapferkeit gegenüber Frauen) geschützt waren, Frauen jedoch selbst viel harte Arbeit geleistet und eine wichtige Rolle bei der Zähmung von Frauen gespielt haben der Westen.

Dinge, an die Sie sich erinnern sollten, wenn Sie den Auszug aus lesen Kein Leben für eine Dame:

  • Kein Leben für eine Dame ist ein sehr seltener Bericht über die Erfahrungen einer Frau als Cowgirl. Es ist wenig darüber bekannt, wie viele Frauen solche Erfahrungen gemacht haben könnten.
  • Frauen fanden oft Erfolg und Unabhängigkeit bei der Eröffnung von Geschäften - Wäschereien, Restaurants usw. - in den kleinen Städten, die im ganzen Westen entstanden.
  • In den frühen Bergbausiedlungen in Kalifornien und Colorado waren Männer neun oder zehn zu eins zahlreicher als Frauen.

Was als nächstes geschah . . .

Nach dem Tod ihrer Eltern leitete Agnes Morley Cleaveland die Familienranch mit ihrem jüngeren Bruder Ray Morley, bis sie heiratete und mit ihrem Ehemann nach Kalifornien zog. Cleaveland wurde Teilzeitjournalistin, kehrte aber häufig in das Ranchland von New Mexico zurück, das sie in ihrem Buch so liebevoll beschrieb. Ray Morley wurde einer der größten Viehzüchter in Catron County, New Mexico, kaufte angrenzendes Ranchland auf und kümmerte sich um große Viehherden. Nachdem New Mexico 1912 ein Bundesstaat geworden war, enthielt die Bundesregierung einen Großteil des Morley-Landes innerhalb der Grenzen des heutigen Cibola National Forest. Morley war unglücklich darüber, den Aufforderungen der Ranger nachkommen zu müssen, seinen Stacheldrahtzaun abzureißen, und führte einen langen und verlorenen Kampf gegen den Forstdienst. Morley verkaufte schließlich das Ranchland.

Wusstest du schon . . .

  • New Mexico wurde erst 1912 ein Staat.
  • 1836 überquerten Narzissa Whitman und Eliza Spalding, zwei protestantische Missionare, als erste weiße Frauen die Rocky Mountains.
  • Frauen erhielten vor 1900 in vier westlichen Bundesstaaten das Wahlrecht, lange bevor Frauen in östlichen Bundesstaaten dies taten.

Für mehr Informationen

Armitage, Susan und Elizabeth Jameson, Hrsg. Der Westen der Frauen. Norman: University of Oklahoma Press, 1987.

Armitage, Susan, Ruth B. Moynihan und Christine Fischer Dichamp, Hrsg. So viel zu tun: Siedlerinnen an der Bergbau- und Ranchgrenze. Lincoln: University of Nebraska Press, 1990.

Brown, Dee. The Gentle Tamers: Frauen des alten Wilden Westens. New York: Bantam Books, 1974.

Cleaveland, Agnes Morley. Kein Leben für eine Dame. Boston: Houghton Mifflin, 1941.

Jeffrey, Julie Roy. Grenzfrauen. New York: Hill & Wang, 1979.

Levy, JoAnn. Sie sahen den Elefanten: Frauen im Goldrausch in Kalifornien. Hamden, CT: Archon Books, 1990.

Myres, Sandra L. Westering Women and the Frontier Experience, 1800–1915. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1982.

Reiter, Joan Swallow et al. Der alte Westen: Die Frauen. New York: Time-Life-Bücher, 1978.

Schlissel, Lillian. Frauentagebücher der Westwärtsreise. New York: Schocken Books, 1981.

Stratton, Joanna L. Pionierinnen: Stimmen von der Kansas Frontier. New York: Simon und Schuster, 1981.

West, Elliott. Mit dem Land aufwachsen: Kindheit an der äußersten westlichen Grenze. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1989.