Clark, Siebter

3. Mai 1898
15. Dezember 1987

Die Pädagogin und Bürgerrechtlerin Septima Poinsette wurde in Charleston, South Carolina, geboren und aufgewachsen. Ihre Mutter, Victoria Warren Anderson, war haitianischer Abstammung und arbeitete als Wäscherin, und ihr Vater, Peter Porcher Poinsette, war ein ehemaliger Sklave, der als Köchin und Catererin arbeitete. Ihre Eltern haben Poinsette tief beeinflusst und ihr die Bereitschaft vermittelt, ihre Gaben zu teilen, und den Glauben, dass jeder etwas Erlösendes hat. Darüber hinaus hinterließ Poinsettes frühe Ausbildung, die sie mit anspruchsvollen schwarzen Lehrern in Kontakt brachte, die darauf bestanden, dass die Schüler stolz sind und hart arbeiten, einen positiven und dauerhaften Eindruck auf sie. Teilweise aufgrund dieser Einflüsse verfolgte Poinsette eine Karriere in der Bildung. 1916 erhielt sie ihr Lehrzertifikat vom Avery Normal Institute, einer Privatschule für schwarze Lehrer, die nach dem Ende des Bürgerkriegs von der American Missionary Association in Charleston gegründet wurde.

Poinsettes erste Lehrtätigkeit war von 1916 bis 1919 auf Johns Island, South Carolina, weil Afroamerikanern der Unterricht an den öffentlichen Schulen in Charleston untersagt war. Sie versuchte, die enormen pädagogischen, politischen und wirtschaftlichen Ungleichheiten zu beseitigen, mit denen Johns Island-Schwarze konfrontiert waren, indem sie Alphabetisierungskurse für Erwachsene und Gesundheitserziehung einrichtete und mit der NAACP zusammenarbeitete. 1919 kehrte sie nach Charleston zurück, um bei Avery zu arbeiten, und leitete eine Kampagne gegen Charlestons ausschließendes Bildungssystem, die ein Jahr später zur Aufhebung des Gesetzes führte, das schwarzen Lehrern den Unterricht an öffentlichen Schulen untersagte. Im Mai 1920 heiratete Poinsette Nerie Clark, eine Back Navy-Köchin. Sie hatte zwei Kinder, von denen eines bei der Geburt starb. Nachdem ihr Mann 1924 gestorben war, schickte Clark ihr anderes Kind, Nerie Jr., zu seiner Großmutter väterlicherseits, weil sie ihn finanziell nicht unterstützen konnte.

Kurz danach kehrte Clark nach Columbia, South Carolina, zurück, wurde in verschiedenen bürgerlichen Organisationen aktiv und setzte ihre Ausbildung fort. Sie erhielt einen BA vom Benedict College (1942) und einen MA vom Hampton Institute (1945). Sie führte den Kampf um gleiches Entgelt für schwarze Lehrer in South Carolina an. Ihre Bemühungen erregten die Aufmerksamkeit der NAACP, die Rechtsstreitigkeiten einleitete und 1945 ein Urteil gewann, das gleiches Entgelt für schwarze Lehrer in South Carolina vorschrieb. 1947 kehrte Clark nach Charleston zurück, um an öffentlichen Schulen zu unterrichten, und setzte ihre bürgerschaftlichen Aktivitäten fort, bis sie 1956 wegen ihrer Mitgliedschaft in der NAACP entlassen wurde. Clark fand keine andere Stelle in South Carolina und zog an die Highlander Folk School in Monteagle, Tennessee, ein interrassisches Erwachsenenbildungszentrum, das 1932 von Myles Horton gegründet wurde, um sozialen Aktivismus und Rassengleichheit zu fördern. Dort wurde Clark Bildungsdirektor. Zusammen mit schwarzen Aktivisten aus Horton und South Carolina wie Esau Jenkins von Johns Island entwickelte sie Bildungsstrategien, um den Analphabetismus der Schwarzen herauszufordern und die Registrierung schwarzer Wähler zu fördern. Clark, der von der Überzeugung geleitet wurde, dass Alphabetisierung ein wesentlicher Bestandteil der Gleichstellung der Schwarzen ist, richtete das Programm für Staatsbürgerschaftsschulen ein, ein Alphabetisierungsprogramm für Erwachsene, das sich auf die Förderung der Wählerregistrierung und die Befähigung der Menschen zur Lösung ihrer eigenen Probleme durch sozialen Aktivismus konzentrierte.

Die erste Staatsbürgerschaftsschule, die 1957 auf Johns Island gegründet wurde, war ein Erfolg, und Clark reiste durch den tiefen Süden, um Verbindungen zu anderen lokalen Aktivisten herzustellen, um den Ausbau der Schulen zu fördern. 1961 wurde das Schulprogramm für Staatsbürgerschaft auf die Southern Christian Leadership Conference (SCLC) übertragen, nachdem die beharrlichen Bemühungen des Gesetzgebers von Tennessee, die Aktivitäten der Highlander zu stören, dazu führten, dass die Charta der Schule widerrufen und ihr Eigentum beschlagnahmt wurde. Clark trat dem SCLC bei, um das neu umbenannte Citizen Education Project zu beaufsichtigen. 1970 wurden über achthundert Staatsbürgerschaftsschulen gegründet, an denen über 100,000 Afroamerikaner ihren Abschluss machten, die als wichtige Basis für die Bürgerrechtsbewegung im gesamten tiefen Süden dienten. 1971 zog sie sich jedoch aus dem SCLC zurück, weil das langfristige Engagement für die Schulen nachgelassen hatte.

Clark blieb ein ausgesprochener Sprecher der Gleichstellung von Rasse und Geschlecht. Sie hat ihr Leben als Aktivistin in ihrer Autobiografie festgehalten. Echo in meiner Seele1962 sprach sie auf dem ersten nationalen Treffen der Nationalen Organisation der Frauen (NOW) über die Notwendigkeit, dass Frauen die männliche Dominanz herausfordern. 1966 wurde sie in die Schulbehörde von Charleston, South Carolina, gewählt. Drei Jahre später wurde sie von Präsident Jimmy Carter mit dem Living Legacy Award ausgezeichnet, um ihr anhaltendes Engagement für die Stärkung der Schwarzen durch Bildung zu würdigen. 1976 erhielt sie einen American Book Award für ihre zweite Autobiografie, Von innen bereit: Septima Clark und die Bürgerrechtsbewegung (1986). Später in diesem Jahr starb Septima Clark in Charleston.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP); Southern Christian Leadership Conference (SCLC)

Literaturverzeichnis

Clark, Seite. Echo in meiner Seele. New York: Dutton, 1962.

Clark, Septima, mit Cynthia Stokes Brown. Von innen bereit: Septima Clark und die Bürgerrechtsbewegung. Navarro, Kalifornien: Wild Trees Press, 1986.

Crawford, Vicki, Jacqueline Rouse und Barbara Woods, Hrsg. Frauen in der Bürgerrechtsbewegung: Wegbereiter und Fackelträger 1941–1965. Brooklyn, NY: Carlson, 1990.

Chana Kai Lee (1996)