Circa, Olaudah Equiano (1745-1797)

Freedman, Seemann, Autor und Abolitionist

Hintergrund. Olaudah Equiano (ausgesprochen o-lah-oo-day ek-wee-ah-no), auch bekannt unter seinem europäischen Namen Gustavus Vassa, führte ein bemerkenswertes Leben als Sklave in mehreren englischen Besitztümern, einem Veteranen des Siebenjährigen Krieges. ein weit gereister Seemann und ein früher Abolitionist, der daran arbeitete, den britischen Sklavenhandel zu beenden. Equiano wurde um 1745 als Mitglied des Ibo-Stammes im heutigen Nigeria geboren. Im Alter von elf Jahren wurde er zusammen mit seiner Schwester von afrikanischen Sklavenhändlern gefangen genommen. Die beiden wurden bald getrennt, als Equiano von Dorf zu Dorf gehandelt wurde, wo er für eine Vielzahl von Meistern arbeitete. Als er die Küste Westafrikas erreichte, wurde Equiano von einem europäischen Sklavenhändler gekauft und zusammen mit vielen anderen Gefangenen im heißen, stinkenden Laderaum eines Sklavenschiffs angekettet. Anschließend wurde er Tausende von Kilometern auf die karibische Insel Barbados transportiert, deren Zuckerplantagen sie zur reichsten britischen Kolonie des XNUMX. Jahrhunderts machten. Als kein barbadischer Pflanzer Equiano kaufte, wurde er nach Virginia gebracht, wo er kurz auf einer Tabakplantage arbeitete.

Seemann und Veteran. Nur wenige Wochen nach seinem Kauf in Virginia wurde Equiano erneut an einen britischen Marineoffizier namens Michael Henry Pascal verkauft. Als er 1757 mit Pascal nach England segelte, lernte er einen Virginier namens Richard Baker kennen, der ihm das Lesen und Schreiben beibrachte. Equiano nutzte anschließend jede Gelegenheit, um seine Lese- und Schreibfähigkeiten zu verbessern und sein Wissen zu erweitern. Der Siebenjährige Krieg hatte bereits begonnen, und seine Kriegsjahre mit Kapitän Pascal ermöglichten es Equiano, ein geschickter Seemann zu werden, als er auf Marineschiffen im Atlantik und im Mittelmeer diente. Am Ende des Krieges 1763 wurde Equiano erneut verkauft, diesmal an einen Philadelphia Quaker-Händler namens Robert King. Seine Fähigkeiten als Seemann, der lesen, schreiben und rechnen konnte, machten ihn zu einem wertvollen Assistenten in Kings Geschäft: dem Versand von Zucker, Sklaven und landwirtschaftlichen Gütern zwischen der Karibik, Georgia und South Carolina. Während Equiano von Hafen zu Hafen für King segelte, konnte er ein eigenes kleines Handelsgeschäft eröffnen. Er sparte das Geld, das er verdient hatte, und bis 1766 hatte er genug angesammelt, um seine Freiheit zu erwerben.

Neues Leben. In den zehn Jahren nach seiner Manumission arbeitete Equiano weiterhin als Seemann auf Handelsschiffen und besuchte verschiedene amerikanische Häfen. Einmal in Savannah, Georgia, besuchte er einen Gottesdienst unter der Leitung des großen englischen Evangelisten George Whitefield. Die kraftvolle Predigt des Geistlichen brachte Equiano dazu, über Himmel, Hölle und Erlösung nachzudenken, Gedanken, die ihn mehrere Jahre lang beunruhigten. Schließlich erlebte er 1774 eine religiöse Bekehrung, als er Cadiz in Spanien besuchte. Diese Erfahrung beruhigte seine Ängste über seine Seele und weckte in ihm den Wunsch nach Anbetung und Bibellesen, der ihn mit Gruppen von Menschen in Kontakt brachte, die ähnliche Erfahrungen teilten. Die englischen und amerikanischen Quäker, Anglikaner und Methodisten, denen er begegnete, teilten ebenfalls die Entschlossenheit, gegen den Sklavenhandel zu arbeiten, in der Hoffnung, ihn eines Tages zu beenden. Equiano wurde ein wichtiger Ansprechpartner für diese frühen Abolitionisten, als er zwischen England und Amerika Nachrichten über die Schrecken der Sklaverei und der mutigen Antisklaverei-Aktivitäten verbreitete. Mit der Veröffentlichung von Die interessante Erzählung über das Leben von Olaudah Equiano 1789 wurde Equiano selbst ein mächtiger Sprecher für die Abschaffung der Sklaverei. Seine Autobiographie katapultierte ihn zu internationalem Ruhm. 1792 heiratete er eine Engländerin, Susan Cullen, die ihm zwei Töchter gebar, Anna Maria und Johanna. Susan Cullen Vassa starb nur Monate nach Johannas Geburt und Equiano starb 1797. Johanna starb zwei Monate nach ihrem Vater, aber Anna Maria überlebte ihn bis ins Erwachsenenalter.