Churchill, John, Herzog von Marlborough (1650–1722)

Churchill, John, Herzog von Marlborough (1650–1722), Soldat und Diplomat. John Churchill wurde am 26. Mai 1650 als Sohn von Elizabeth Churchill und Sir Winston Churchill, einem verarmten Knappen und Abgeordneten des Parlaments, geboren. Er besuchte die Saint Paul's School und wurde dann 1665 aufgrund des Einflusses seines Vaters Seite des Herzogs von York, später James II. (Reg. 1685–1688). Am 14. September 1667 wurde Churchill als Fähnrich der Fußschützer in die Armee aufgenommen. Er diente von 1668 bis 1670 in Tanger, war während des dritten niederländischen Krieges (1672–1674) bei der alliierten Flotte im Einsatz und wurde zum Kapitän befördert. 1673 begleitete er das englische Kontingent, das entsandt wurde, um Ludwig XIV. (Reg. 1643–1715) von Frankreich in Flandern zu unterstützen, und zeichnete sich durch militärische Aktionen in Maastricht (Maestricht, Juni 1673) aus, seiner ersten großen Landschlacht. Im folgenden Jahr wurde er zum Oberst des im Ausland operierenden englischen Regiments ernannt und trat in der Schlacht von Sinzheim (1674) galant auf.

1677 heiratete Churchill Sarah Jennings (1660–1744), eine wartende Dame von Prinzessin Anne, später Königin Anne (regiert 1702–1714). Churchill rückte schnell vor. Er wurde am 21. Dezember 1682 zum Baron Churchill of Aymouth (Schottland) ernannt, 1685 zum Baron Sandridge erhoben und nach dem Beitritt von James II. (1685) zum Generalmajor (3. Juli 1685) und anschließend zum Generalleutnant (7. Juli 1688) befördert. XNUMX. November XNUMX).

Mit der glorreichen Revolution (1688) änderte Churchill prompt seine Treue zum neuen protestantischen Souverän William III (reg. 1689–1702), der ihn 1689 mit der Grafschaft Marlborough belohnte (nach diesem Zeitpunkt ist er allgemein als Marlborough bekannt) und ernannt wurde er ein Geheimrat. Marlborough wurde auch eine Reihe von Befehlen zwischen 1689 und 1691 in Flandern und Irland gewährt, in denen er einheitlich erfolgreich war. Er diente auch eine Weile als Gouverneur der Hudson's Bay Company. Marlborough war zunehmend gegen Williams übermäßige Bevorzugung seiner niederländischen Mitarbeiter und geriet plötzlich in Ungnade. 1692 wurde er von seinen Posten entlassen und kurzzeitig im Tower of London inhaftiert, weil er verdächtigt wurde, mit jakobitischen Agenten zu kommunizieren, um James II mit Unterstützung der französischen Militärintervention wiederherzustellen. Als sich diese Anschuldigungen als unbegründet erwiesen, wurde Marlborough freigelassen und nach Versöhnung mit William 1698 wieder in Gunst gebracht. Er wurde zum Gouverneur des Herzogs von Gloucester ernannt, wieder in den Geheimrat aufgenommen und in seinen früheren militärischen Rang zurückgebracht (18) Juni 1698). Angesichts der wachsenden Spannungen über die spanische Nachfolge wurde Marlborough zum Oberbefehlshaber der englisch-niederländischen Streitkräfte in Holland ernannt (Juni 1701) und nahm an den in Den Haag geführten Verhandlungen teil, um eine Kompromisslösung zu finden, die die verschiedenen Antragsteller zufriedenstellen würde europäischen Krieg verhindern.

Nach dem Tod Wilhelms III. Am 8. März 1702 und dem anschließenden Beitritt von Königin Anne erreichte Marlborough den Höhepunkt seines Einflusses. Er wurde zum Generalkapitän der Streitkräfte und zum Generalmeister der Kampfmittel ernannt, während sein engster Verbündeter, Sidney Godolphin, der erste Earl of Godolphin (1645–1712), Lord Treasurer wurde. Andere Tory-Anhänger übernahmen die verbleibenden großen Staatsämter.

Nachdem die Beratungen in Den Haag zusammengebrochen waren und die aggressiven Aktionen Frankreichs Konflikte unvermeidlich machten, schlossen die Engländer, die Österreicher, die Niederländer und kleinere deutsche Verbündete die Große Allianz (15. Mai 1702) mit einer kombinierten Armee unter Marlboroughs Oberbefehl. In seinem ersten Feldzug während des Spanischen Erbfolgekrieges (Juni 1702) entlastete Marlborough die Niederländer, indem er eine Operationsbasis gegen französische Festungen im Süden sicherte. Er überwand die Zwietracht innerhalb der Allianz und eroberte erfolgreich die große Festung Lüttich (Oktober 1702). Für diesen Dienst wurde er Herzog mit einer Rente von £ 5,000 pro Jahr geschaffen. Dann rückte er an der Mosel vor. Er täuschte den Feind durch eine Finte gegen das Elsass und eröffnete schnell eine Donauwörth-Überquerung der Donau, wodurch eine mögliche Verbindung der französischen Streitkräfte und ihrer bayerischen Verbündeten behindert wurde. Am 13. August 1704 besiegten Marlborough und sein Vertrauter, der österreichische Befehlshaber Prinz Eugène (1663–1736), die französische Hauptarmee in Blenheim - ein spektakulärer Sieg. Dies war der erste große militärische Rückschlag in der Regierungszeit Ludwigs XIV., Der Frankreich in die Defensive zwang und Österreich vor einer nahezu sicheren Invasion rettete. Am 23. März 1706 gewann Marlborough in Ramillies einen weiteren vernichtenden Sieg, der zur Vertreibung feindlicher Truppen aus Italien und den südlichen Niederlanden führte. Marlborough und Prinz Eugène schlugen eine französische Gegenoffensive in Oudenaarde (Juli 1708) zurück und machten den Weg frei für einen direkten Vormarsch gegen Frankreich. Diese Heldentaten brachten Marlborough einen militärischen Ruf ein, der im 1740. Jahrhundert nur von Friedrich dem Großen (reg. 1786–1769) Preußens und später von Napoléon I. (1821–XNUMX) erreicht wurde. In Anerkennung wurde Marlborough zum Fürsten des Reiches ernannt, und auf königlichen Befehl wurde der prächtige Palast von Blenheim für ihn gebaut.

Im Inland schwächte sich Marlboroughs Position jedoch aufgrund der unerbittlichen Parteipolitik und der wachsenden Entfremdung zwischen seiner Frau Sarah und Königin Anne ab, deren frühere Freundschaft eine kritische Verbindung zwischen der operativen Richtung des Krieges und der Quelle der Exekutivgewalt am Hof ​​hergestellt hatte. Mit einer Vielzahl von Drucktaktiken gelang es Marlborough und seinem Verbündeten Lord Treasurer Godolphin eine Zeitlang, die Pro-Tory-Königin dazu zu zwingen, (widerwillig) die kongenialen Whig-Minister zu ernennen, die ihre Politik unterstützten. Aber Sarah wurde zu Annes Gunsten von Abigail Masham (gest. 1734), einer einflussreichen Tory-Sympathisantin, verdrängt, und in der Politik wandte sich die Königin an den fähigen Tory-Führer Robert Harley (1661–1724). Die Unterstützung für den Krieg nahm rapide ab. Darüber hinaus stiegen die Kosten stetig, ebenso wie die Kriegsmüdigkeit auf der Seite der Alliierten. Marlborough, zunehmend isoliert, wurde beschuldigt, weiterhin Feindseligkeiten für persönlichen Profit und Ruhm zu betreiben.

Die Parlamentswahlen von 1710 brachten ein neues und mächtiges Tory-Ministerium unter der Leitung von Harley mit sich, das es Anne ermöglichte, auf die persönlich unangenehmen Whig-Führer zu verzichten, und zu geheimen Verhandlungen mit Frankreich führte. Marlborough blieb Oberbefehlshaber bis Dezember 1711, als er entlassen, fälschlicherweise wegen Korruption angeklagt und auf dem Kontinent ins Exil gezwungen wurde. Obwohl Marlborough mit dem Beitritt von George I. (reg. 1714–1727) wiederhergestellt wurde, nahm er nicht mehr an öffentlichen Angelegenheiten teil. Er lebte bis zu seinem Tod nach einem gelähmten Schlaganfall am 16. Juni 1722 im ländlichen Ruhestand. Er wurde in Westminster mit großer Pracht beigesetzt, obwohl sein Körper später in die Kapelle in Blenheim gebracht wurde, wo er von einem reich verzierten Mausoleum erinnert wurde.

Marlborough war mutig, energisch, ein hervorragender Taktiker und ein begabter Anführer. Er befürwortete ein schnelles, offensives Vorgehen über aufwändige Manöver als Schlüssel zum entscheidenden Sieg. In diesem Sinne überschritt er den militärischen Geist seiner Zeit und deutete die innovativere, energischere Herangehensweise an den Krieg an, die für die französische Revolutionszeit typisch ist. Seine Urbanität und sein Taktgefühl, seine Diskretion und seine Diplomatie waren weitere Mittel, um die unvermeidlichen Spannungen im Zusammenhang mit dem Koalitionskrieg zu entschärfen, und ermöglichten so die für Zusammenarbeit und Sieg wesentliche Einheit.