Ch’oe ch’ung-hn

Ch'oe Ch'ung-hn (1149-1219) war ein koreanischer General, der 1196 eine erbliche Militärdiktatur errichtete, die bis 1258 dauerte.

Ch'oe Ch'ung-hn, der aus einer Militärfamilie stammt, leistete dem koreanischen König auffällige Dienste, als er einen Aufstand in der westlichen Hauptstadt (1174-1176) unterdrückte. 1196 ermordete Ch'oe einen rivalisierenden General und machte den Weg frei für seine eigene Diktatur. Ein Jahr später setzte er König Myngjong ab und thronte seinen eigenen Kandidaten, um die technische Legitimität seiner Position zu wahren. Zu seinen Lebzeiten thronte Ch'oe vier Könige und setzte zwei ab. Ch'oe beseitigte rücksichtslos jede Opposition, einschließlich seiner eigenen Familienmitglieder. Als sein jüngerer Bruder 1197 versuchte, seine Tochter mit dem offensichtlichen Erben zu verheiraten, widersetzte sich Ch'oe ihm und ließ ihn töten. Ch'oe gelang es auch, das traditionelle Bündnis zwischen Mönchen und Adel zu lösen und so einer möglichen mächtigen Opposition zuvorzukommen.

Ch'oes "Verwaltung" war hart, korrupt und unfair. Er verkaufte Büros, verteilte willkürlich Verdienste und Ehrungen und tyrannisierte die Menschen. Empörte Bauern und Sklaven erhoben sich Jahr für Jahr in Aufruhr. Der bemerkenswerteste, wenn auch erfolglose Aufstand ereignete sich 1198 in der Hauptstadt. 1203 konnte Ch'oe endlich die Aufstände unterdrücken, die das soziale Gefüge des Landes 30 Jahre lang gestört hatten.

Um die Macht seines Clans zu stärken, organisierte Ch'oe 1200 ein privates Wachkorps, das zunächst in 6 und später in 36 Einheiten unterteilt war, deren obere Schicht aus Elite-Gefolgsleuten und die untere aus Sklaven bestand. Andere Machtquellen waren große Güter, die der Clan besaß, aber nie direkt verwaltete, und eine große Anzahl von Sklaven. Im Jahr 1209 gründete Ch'oe einen Obersten Rat, das wichtigste Regierungsorgan der Militärherrschaft, ähnlich wie die Japaner Bakufu, und er selbst besetzte die Position des Obersten Rates, des höchsten Amtes. In dieser Position überwachte er die Personalverwaltung, die Erhebung von Steuern und die Überwachung von Beamten.

Vermächtnis und Ende des Clans

1225 erweiterte Ch'oe Ch'ung-hns Sohn U (gestorben 1249) die Macht des Ch'oe-Clans auf den öffentlichen Dienst. Er gründete auch das "Three Special Service Corps", eine private Armee, die interne Zwietracht unterdrücken und ausländische Invasoren bekämpfen soll.

Die Aufhebung der Ch'oe-Herrschaft war die Invasion der Mongolen, die 1231 begann. U verlegte die Hauptstadt auf die Insel Kanghwa (1232), die entschlossen war, bis zum Ende zu kämpfen. Die Zivilbeamten verbündeten sich jedoch mit unzufriedenen Militärgruppen, setzten sich für den Frieden ein und 1258 wurde der letzte Ch'oe-Diktator ermordet.

Weiterführende Literatur

Es gibt kein englisches Buch über Ch'oe Ch'ung-hn. Takashi Hatada, Eine Geschichte Koreas (1951; trans. 1969) und das Kapitel über Korea in Edwin O. Reischauer und John K. Fairbank, Hrsg., Ostasien: Die große Tradition (1958) enthalten Informationen über Ch'oe Ch'ung-hn und seine Zeit. WIR Henthorn, Korea: Die mongolischen Invasionen (1963) ist eine detaillierte, aber ungenaue Studie. Frederick M. Nelson, Korea und die alte Ordnung in Ostasien (1945) diskutiert die internationalen Beziehungen der Koreaner. □