China, zum ersten Opiumkrieg

China wurde zum ersten Mal im Zuge der portugiesischen Expansion in Asien im frühen 1511. Jahrhundert mit dem europäischen Kolonialismus konfrontiert. 1515 wurde Malakka (Melaka) an der Westküste der malaiischen Halbinsel von einer Streitmacht unter dem Kommando des portugiesischen Vizekönigs von Indien, Afonso de'Albuquerque (gest. XNUMX), besetzt. Malakka wurde zu einer wichtigen Basis für portugiesische Handelskontakte mit China. Malakka war ein chinesischer Vasallenstaat gewesen, und der Sultan rief um Hilfe, aber der chinesische Kaiser erließ nur ein Edikt an Siam (Thailand), um Hilfe zu senden, das nie eintraf.

Die Portugiesen kamen 1514 bis 1516 an Chinas Südküste an und erreichten 1517 den Kanton (Guangzhou). China erteilte den Portugiesen die Erlaubnis zum Handel, aber nach mehreren Auseinandersetzungen wurden die Portugiesen 1522 bis 1523 vertrieben. Dennoch waren einige portugiesische Händler hauptsächlich beteiligt beim Schmuggel blieb in China. 1557 erhielten sie die Erlaubnis, sich in Macao an der Südküste Chinas niederzulassen, die über ein Jahrhundert lang die Hauptbasis der Region für den westlichen Handel war.

Spanien begann 1565 mit der Kolonialisierung des philippinischen Archipels. Kurz danach wurde der Galeonenhandel zwischen Acapulco in Mexiko und der philippinischen Hafenstadt Manila gegründet, der hauptsächlich Silber aus der Neuen Welt in das asiatische Handelssystem brachte. Diese Entwicklung führte zur Entstehung einer Silbergeldwirtschaft in China und stimulierte den chinesischen Handel.

Spanien stellte bald die portugiesische Position im chinesischen Handel in Frage und versuchte 1598 sogar, einen Handelsposten in der Nähe von Canton einzurichten. Selbst nachdem Portugal 1581 unter spanische Herrschaft fiel, waren die Portugiesen in Macao weiterhin bestrebt, ihr Monopol zu behalten, und griffen wiederholt die spanische Schifffahrt an.

1601 fuhr das erste niederländische Schiff in der Nähe von Macao in chinesische Gewässer ein. Die Niederländer wurden schnell zu einem ernsthaften Rivalen für den portugiesischen Handel. Sie griffen Macao an und gründeten eine Basis auf Taiwan. Die Holländer wurden jedoch 1662 von der Armee von Koxinga (Zheng Chenggong, 1624–1662) belagert und aus Taiwan vertrieben, die sich von der zunehmenden Macht der kommenden Qing-Dynastie zurückzog.

Ein wichtiger Faktor für den europäischen Einfluss in China waren christliche Missionare. Der Jesuit Matteo Ricci (1552–1610) kam 1582 nach Südchina und ging 1601 nach Peking. Ricci versuchte nicht nur, die Chinesen zum Christentum zu konvertieren, sondern führte auch westliches Wissen wie den Sonnenkalender ein. Riccis prominenteste Nachfolger waren die Jesuiten Johann Adam Schall von Bell (1591–1666), die 1619 Macao erreichten, und Ferdinand Verbiest (1623–1688). Die Jesuiten brachten auch Wissen über China nach Europa, was zu einer "China-Mode" in Philosophie und Kunst führte. Die meisten Missionare wurden 1721 vom Kangxi-Kaiser aus China vertrieben, nachdem Papst Clemens XI. (1649–1721) in der "Kontroverse um chinesische Riten" entschieden hatte, dass die Annahme chinesischer Bräuche nicht mit katholischen Prinzipien vereinbar sei.

Chinas Kontakt zur Außenwelt war wiederholt eingeschränkt worden. Die Herrscher der Ming-Dynastie (1368–1644) untersagten den privaten Handel vollständig und beschränkten die Außenhandelskontakte auf Tributmissionen. China beteiligte sich immer noch am südostasiatischen Handelssystem, aber diese Beteiligung nahm erst erheblich zu, nachdem die Ming 1567 ihr Verbot offiziell aufgehoben hatten. Chinesische Gemeinschaften entwickelten sich in wachsenden Kolonialhäfen wie Batavia (Jakarta) und Manila und wurden wichtige Agenten für Kontakte zwischen die europäischen Kolonien und das chinesische Festland.

China war selbst ein Reich und unterhielt beträchtliche Interessen und koloniale Beziehungen zu seinen Nachbarn. Ming China sah sich als Zentrum der Welt, Außenbeziehungen sind nur als Tributbeziehungen möglich. Obwohl die frühe Qing-Dynastie (1644–1911) als ausländische Herrscher über China entstand, übernahmen die Qing-Kaiser bald die Ming-Sichtweise der chinesischen Weltordnung. Der Qing wechselte schnell von der Konsolidierung zur Expansion. Während der Ausrottung der letzten Ming-Streitkräfte besetzten sie Gebiete in Südchina und auf der Insel Taiwan. Im achtzehnten Jahrhundert, der Hoch-Qing-Zeit, eroberte China Tibet und Teile Zentralasiens und erlangte die Kontrolle über die Mongolei.

Bald nach der Machtübernahme der Qing verboten sie die meisten Kontakte mit der Außenwelt, um jegliche ausländische Unterstützung für die verbleibenden Ming-Armeen zu verhindern. Doch 1684, als die Qing-Dynastie ihre Macht erlangte, lockerte der Kangxi-Kaiser das frühere Verbot und erlaubte einen begrenzten Handel entlang der Südostküste Chinas.

Das erste britische Schiff fuhr 1685 in Xiamen (Amoy) an. Andere Nationen wie Dänemark, Frankreich, die Niederlande und Schweden folgten schnell. Die ersten amerikanischen Händler kamen 1784 nach ihrem Unabhängigkeitskrieg an. Die Briten dominierten jedoch von Anfang an diesen erneuten Handel mit China, und rund 1800 britische Handelsschiffe nach China waren doppelt so viele wie alle anderen Nationen zusammen.

Der westliche Handel konzentrierte sich auf den südchinesischen Hafen des Kantons, und 1760 beschränkte der Qianlong-Kaiser den Handel auf diesen Hafen. Zu dieser Zeit entwickelte sich das sogenannte Kantonsystem, wonach westliche Händler nur während der Wintersaison handeln durften und für den Rest des Jahres in Macao bleiben mussten. Der Handel beschränkte sich auf ein kleines Gebiet außerhalb der Stadtmauern, und Transaktionen mit Chinesen beschränkten sich auf eine Gruppe lizenzierter Händler Kohong (Nach den Chinesen Gonghang, was "offizielle Firma" bedeutet).

Russland war die einzige westliche Macht, die über ihre Binnengrenzen mit China Handel trieb. Nach kleineren Konflikten lösten China und Russland ihre Grenzkonflikte und regulierten den Handel mit den Verträgen von Nerchinsk (1689) und Kyakhta (1727).

Die wichtigsten aus China exportierten Waren waren Porzellan, Seide und Tee. Die English East India Company hatte das Monopol des direkten Handels zwischen China und England und profitierte damit enorm, ebenso wie die britische Regierung durch Importsteuern. Das Hauptproblem bei diesem Austausch war die Unfähigkeit des Westens, Produkte von gleichem Wert nach China zu bringen. Die chinesischen Exporte wurden hauptsächlich in Silber bezahlt.

Großbritannien hoffte, das restriktive Kantonsystem 1793 ändern zu können, indem es Lord George Macartney (1737–1806) sandte, um die Eröffnung zusätzlicher Häfen zu beantragen, aber Chinas Qianlong-Kaiser weigerte sich, die Handelsbedingungen zu ändern. Um das Handelsdefizit auszugleichen, begann die East India Company, in Indien Opium anzubauen und das Medikament nach China zu exportieren. Als das Opium die Handelsbilanz störte und Silber aus China abfloss, reagierten die Qing-Machthaber mit einem Verbot der Opiumimporte. Als Reaktion darauf schmuggelten britische und andere westliche Händler das Opium nach China. Mit der wachsenden Popularität des Freihandelskonzepts wurde jedoch das Monopol der East India Company 1834 abgeschafft. Als die chinesische Regierung 1839 beschloss, strengere Maßnahmen gegen den Opiumhandel zu ergreifen, geriet die britische Regierung unter starken Druck des Freihandels Lobby, um das restriktive Kantonsystem zu stürzen, das zum ersten Opiumkrieg (1839–1842) führte.