China-Handel

China Handel. Von dem in der Kolonialzeit so wichtigen westindischen Handel abgeschnitten, entdeckten amerikanische Kaufleute in den Jahren nach der amerikanischen Revolution neue Möglichkeiten im chinesischen Handel. Dieser Handel wuchs schnell nach dem Kaiserin von China, Ausgestattet von Investoren aus New York und Philadelphia kehrte er 1785 von einer erfolgreichen Reise nach New York zurück und brachte diesen Investoren einen Gewinn von 25 bis 30 Prozent ein. Obwohl New York allein das nächste Schiff schickte, das treffend benannte Experiment, Die Kaufleute von Philadelphia, Boston, Baltimore, Providence, Salem und kleineren Häfen erkannten schnell die neuen Möglichkeiten. In den Anfangsjahren begannen die Routen im Allgemeinen von den Atlantikhäfen aus, setzten sich um das Kap der Guten Hoffnung herum fort, führten über Niederländisch-Ostindien über den Indischen Ozean und endeten in China. Viele Jahre lang beschränkte China jedoch den Handel mit der westlichen Welt, weil es den korrumpierenden Einfluss "ausländischer Teufel" fürchtete, die China ohnehin wenig zu bieten hatten. Daher war Kanton bis zum Nanking-Vertrag von 1842 der einzige für den Außenhandel offene chinesische Hafen. Als dann amerikanische Händler im offenen Hafen ankamen, beschränkte die chinesische Regierung ihre Bewegungen auf Handelsverbindungen, die "Hongs" genannt wurden.

Die frühen Ladungen, die nach China transportiert wurden, waren hauptsächlich Silberdollar und nordamerikanischer Ginseng, eine Pflanze, von der die Chinesen glaubten, dass sie heilende Eigenschaften hatte. Im Jahr 1787 John Kendrick in der Kolumbien und Robert Gray in der Lady Washington segelte von Boston zur Nordwestküste der Vereinigten Staaten. Gray, der eine Ladung Seeotterpelze trug, fuhr dann weiter nach Canton. Seine Pelze fanden in Kanton einen sofortigen Verkauf, der das Problem einer verkaufsfähigen Ware für den chinesischen Markt löste. Während der nächsten zwei Jahrzehnte tauschten die Amerikaner im pazifischen Nordwesten Kleidung, Hardware und verschiedene Schnickschnack gegen Seeotter und andere Pelze aus und entwickelten so eine dreieckige Handelsroute. Als die Seeotter allmählich verschwanden, wechselten die Händler zu Robben, die in großer Zahl an der Südküste Chiles und auf den Inseln des Südpazifiks lebten. Sandelholz, das auf Hawaii und anderen pazifischen Inseln gewonnen wurde, wurde ebenfalls zu einem wichtigen Handelsgut. Im Gegenzug brachten amerikanische Seekapitäne Tee, Porzellan, emaillierte Ware, Nankeens und Seide zurück. Der Handel mit China war mit langen Reisen und oftmals großen persönlichen Gefahren beim Handel mit Indern und Südseeinselbewohnern verbunden. Der Erfolg beruhte weitgehend auf der Geschäftskapazität des Schiffskapitäns. Die Gewinne waren jedoch normalerweise groß. Auf seinem Höhepunkt in den Jahren 1818–1819 erreichten die kombinierten Importe und Exporte des alten chinesischen Handels etwa 19 Millionen US-Dollar.

Nach dem Opiumkrieg (1840–1842) zwischen Großbritannien und China war China gezwungen, vier weitere Häfen für den britischen Handel zu öffnen. Commodore Lawrence Kearney forderte ähnliche Rechte für Amerikaner, und 1844 erhielten die Amerikaner durch den Vertrag von Wanghia solche Privilegien.

Literaturverzeichnis

Layton, Thomas N. Die Reise der Scherz: New England Merchants und der Opiumhandel. Stanford, Kalifornien: Stanford University Press, 1997.

Smith, Philip Chadwick Foster. Der Kaiserin von China. Philadelphia: Philadelphia Maritime Museum, 1984.

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