Ch’i pai-shih

Ch'i Pai-shih (1863-1957) war einer der größten chinesischen Maler der Neuzeit. Er leitete die Wiederbelebung des traditionellen chinesischen Malstils.

Ch'i Pai-shih, auch Ch'i Heng und Ch'i Weich'ing genannt, wurde auf einer kleinen Farm in der Nähe von Hsiang-t'an in der Provinz Hunan geboren. Seine Familie war sehr arm und der junge Mann konnte keine normale Schulbildung erreichen. Als Ch'i 6 oder 7 Jahre alt war, begann sein Großvater, mit einer Feuerzange in die Asche des Ofens zu schreiben, die Jungenfiguren zu unterrichten. Seine Mutter war sich seines Wunsches nach Lernen bewusst und sparte sorgfältig ihre mageren Ressourcen. Als er 9 Jahre alt war, gelang es ihm, ihn in die von ihrem Vater geführte Dorfschule zu schicken. In weniger als einem Jahr wurde Ch'i jedoch auf der Farm gebraucht und musste die Schule verlassen.

Um seine Studien fortzusetzen, hängte Ch'i ein Buch an die Hörner des Wasserbüffels, den er auf den Feldern pflegte und las. Zu dieser Zeit begann auch Ch'i zu malen. Im Alter von 12 Jahren war klar, dass der Junge zu gebrechlich und schwach für das Leben auf dem Bauernhof war, und er wurde zum Schreiner ausgebildet, der im Alter von 15 Jahren von rauer Arbeit zu feiner Holzarbeit überging. In seinen späten Teenagern und frühen 20ern war Ch'i weithin als geschickter professioneller Handwerker bekannt. Wie es in armen Familien üblich war, war Ch'i 1874 im Alter von 11 Jahren mit einem 12-jährigen Dorfmädchen verheiratet worden. Das erste ihrer Kinder wurde ungefähr 7 Jahre später geboren.

Beginn als Maler

Als Schreinerlehrling entdeckte Ch'i eine abgenutzte Kopie von Das Handbuch zum Malen im Senfkorngarten, deren figürliche Muster wurden in Schnitzdesigns verwendet. Sein Freizeitstudium der Malerei wurde durch diese Entdeckung wiederbelebt, sein erstes wahres Wissen über die orthodoxe Praxis der Malerei. Mit 27 Jahren hatte er einige Erfolge als Porträtmaler erzielt und konnte seine Familie allein durch seine künstlerischen Aktivitäten unterstützen.

Zur gleichen Zeit lernte Ch'i einige der führenden Gelehrten und Künstler der Region kennen und begann mit ihnen, Poesie, Malerei und Siegelschnitzerei zu studieren. Er wurde aufgefordert, T'ang-Gedichte zu studieren, und dies aufgrund seiner spärlichen frühen Ausbildung nur mit größter Schwierigkeit. Er beharrte jedoch und wurde schließlich ein sehr versierter Dichter.

Reisen für die Bildung

Im Alter von 40 Jahren, als Ch'i zum ersten Mal sein Zuhause verließ, begann er eine Reise durch China, die ihn zu vielen der heiligen Aussichtspunkte und heiligen Berge des Landes führte. Während seiner Reisen begann er sein Interesse an der Vielfalt der Malerei zu entwickeln hsieh-i ("Ausdruck der Idee"), eine Methode, die sich von der orthodoxeren Darstellungsweise unterscheidet.

Seine Reise hielt Ch'i 7 Jahre lang fern. Als er nach Hause zurückkehrte, kaufte und renovierte er ein großes altes Haus, in das er sich jetzt zurückzog, um zu studieren und zu malen. Die Hälfte des alten Leitfadens für eine vollständige Ausbildung - "Reisen Sie 10,000 Meilen und lesen Sie 10,000 Bücher" - wurde erfüllt, und er war entschlossen, 10,000 Bücher zu lesen. Er war jetzt Vater von drei Söhnen und zwei Töchtern, und kurz nach seiner Rückkehr wurde das erste seiner Enkelkinder geboren.

Während seiner Reisen hatte Ch'i unzählige Skizzen angefertigt und begann, sie in fertige Werke umzuwandeln. In seiner Freizeit pflanzte er alle Arten von Bäumen und Sträuchern rund um das Haus und hielt Fische, Vögel, Garnelen, Kleintiere und Insekten. Sein liebevolles Studium dieser Pflanzen und Kreaturen führte später zu einigen der schönsten Gemälde der jüngeren chinesischen Geschichte.

Gehen Sie zum Peking

Dies war die Zeit, in der das chinesische Reich endgültig zusammenbrach und die Republik China geboren wurde. Es war ein Zeitalter großer Instabilität und Unordnung, und zweimal musste Ch'i aus Sicherheitsgründen nach Peking fliehen. Ab etwa 60 Jahren lebte er dauerhaft in Peking und unterrichtete am Peking Institute of Art.

1919 überreichte ihm Ch'is Frau eine Konkubine namens Precious Pearl. Mit Precious Pearl hatte er vier weitere Söhne und mehrere Töchter, die zuletzt geboren wurden, als der Maler 78 Jahre alt war. 1941 heiratete er nach dem Tod seiner Frau Precious Pearl.

Die schönste Phase von Ch'is Wachstum als Maler begann mit seinem Umzug nach Peking. Er konnte nun die Werke seiner bekannten Vorgänger Tao-chi und Pa-ta shan-jen aus dem 17. Jahrhundert sowie Wu Ch'ang-shih und Chao Chih-ch'ien aus dem 19. Jahrhundert viel besser kennenlernen. Mit zunehmendem Alter scheinen seine Kreativität, Frische und künstlerische Kraft nur gewachsen zu sein. Viele seiner schönsten Werke entstanden in den 80ern und 90ern.

Während der japanischen Besetzung Pekings von 1937 bis 1945 zog sich Ch'i aus Protest von seinen Lehrposten zurück und zog sich in seine Heimat zurück. Mit der Gründung der Volksrepublik China wurde der alte Maler zum Kulturhelden. Anschließend wurde er mit jeder Ressource geehrt, die ein dankbares Volk aufbringen konnte. 1953 forderte ihn eine staatliche Delegation auf, zu seinem neunzigsten Geburtstag zu gratulieren. Der gebrechliche, schlanke Ch'i, schwach und krank wie ein Junge, starb 1957 im großen Alter von 94 Jahren. Nur zweimal in seinem Leben war er 10 Tage ohne Malerei gegangen, einmal mit 63, als er krank und nahe lag Tod, das zweite Mal ein Jahr später, als seine Mutter starb.

Weiterführende Literatur

Für Ch'is Gemälde siehe Yakichiro Suma, Ch'i Pai-shih (1960). Es gibt einen guten Bericht über Ch'i Pai-shihs Leben und Kunst in Michael Sullivan, Chinesische Kunst im XNUMX. Jahrhundert (1959). □