Charles m. Sheldon

Charles M. Sheldon (1857-1946) war ein amerikanischer Sozialreformer, der vor allem für seine Autorschaft des meistverkauften inspirierenden Romans In His Steps (1897) bekannt war. Als langjähriger Pastor in Topeka, Kansas, war er ein früher Verfechter der Bürgerrechte und der sozialen Dienste für Afroamerikaner und fest davon überzeugt, seine Religion im täglichen Leben in die Praxis umzusetzen.

Charles M. Sheldon wurde am 26. Februar 1857 in Wellsville, New York, geboren. Sein Vater war Minister, und die Familie zog häufig um, bis sie 1869 ein Grenzgebiet bewohnten und mehrere Jahre in einem Blockhaus im Dakota-Territorium lebten. Sheldon besuchte die Phillips Academy, die Brown University und das Andover Theological Seminary und schloss sein theologisches Studium 1886 ab. Anschließend nahm er ein Pastorat in der Kongregationskirche in Waterbury, Vermont, an, blieb aber nur zwei Jahre, da er eine neue Kirche wünschte könnte von Anfang an direkt helfen. Er bekam seinen Wunsch, als er in das Pastorat der neu gegründeten Central Congregational Church in Topeka, Kansas, berufen wurde, wo er 1889 sein Amt antrat.

Sheldon zeigte schnell ein Gespür für ungewöhnliche Projekte. Kurz nach seiner Ankunft in Topeka, mitten in einer Wirtschaftskrise, wollte er verstehen, wie sich die Arbeitslosen fühlten, also zog er alte Kleidung an und bewarb sich in fast jedem Geschäft der Stadt um Arbeit, um jedes Mal abgelehnt zu werden. Er bemerkte auch, dass sich in der Nähe seiner Kirche eine Kolonie verarmter ehemaliger Sklaven niedergelassen hatte, und spornte Topekans an, Hilfsprojekte für diese unglücklichen Seelen durchzuführen. So wurde westlich des Mississippi der erste Kindergarten für afroamerikanische Kinder gegründet. Die Village Improvement Society half den Bewohnern, ihre Häuser zu verbessern, und für viele Arbeitslose gab es Arbeitsplätze. Sheldons Vision von Rassenbeziehungen und Gerechtigkeit für Minderheiten war seiner Zeit weit voraus.

Nach ungefähr einem Jahr in Topeka war Sheldon unzufrieden damit, dass das Publikum bei seinen Gottesdiensten am Sonntagabend nicht annähernd so groß war wie bei den Gottesdiensten am Morgen. Auf der Suche nach Möglichkeiten, mehr Menschen herauszuholen, kam er auf die Idee, "Predigtgeschichten" zu lesen - Seriengeschichten, in denen jede Folge zu einem angespannten Zeitpunkt in der Erzählung endete. (In einer frühen Geschichte zum Beispiel befand sich der Held am Ende eines Minenschachts, und am Ende der ersten Episode floss Wasser herein.) Die Leute wollten zurückkommen, um herauszufinden, was als nächstes geschah, und innerhalb von drei Wochen war Sheldons Kirche überfüllt am Sonntagabend.

Im Herbst 1896 trug die Predigtgeschichte den Titel "In His Steps". Es war eine Geschichte einer Gruppe engagierter Christen, die beschlossen, sich zu fragen, wann immer sie schwierige Entscheidungen treffen mussten: "Was würde Jesus tun?" Ihr Engagement führte dazu, dass sie die einfachen Entscheidungen vermieden und sich stattdessen für schwierige, aber spirituell lohnende Projekte im Dienste anderer entschieden. Die Geschichte war ein großer Erfolg, als sie zum ersten Mal in Topeka gelesen wurde, und sie gewann schnell ein nationales Publikum durch ihre Veröffentlichung als Seriengeschichte in einem religiösen Magazin in diesem Winter. 1897 wurde es in Buchform herausgegeben, und die Verkäufe waren von Anfang an groß. Zwei Jahre später erfuhren andere Verlage, dass das Buch ein mangelhaftes Urheberrecht hatte und dass jeder den populären Roman ohne Zahlung von Lizenzgebühren veröffentlichen konnte. So entstanden Dutzende nicht autorisierter Ausgaben. Schließlich gaben über 70 amerikanische, britische und kanadische Verlage das Buch heraus und es wurde in über zwei Dutzend Fremdsprachen übersetzt. Sheldon erhielt jedoch nur minimale Lizenzgebühren von dem, was manche als den meistverkauften Roman aller Zeiten betrachten. Schätzungen zufolge werden 30 Millionen oder mehr Exemplare in Buchform und mehrere zehn Millionen in anderen Formen wie Zeitungsbeilagen veröffentlicht.

Eine Folge in In His Steps involvierte einen christlichen Zeitungsredakteur, der beschloss, sein Papier gemäß dem "Was würde Jesus tun?" Standard und änderte damit seine Richtlinien für die Berichterstattung und begann Werbung abzulehnen, die er als unheilsam empfand. Der Herausgeber einer der Topeka-Tageszeitungen beschloss, die Idee im wirklichen Leben auszuprobieren und Sheldon eine Woche lang die Redaktion anzubieten. Sheldon nahm das Angebot an und für eine Woche im März 1900 die Topeka Tägliches Kapital war in der Tat ein sehr ungewöhnliches Papier. Vorbei waren Geschichten über Boxkämpfe und Gewaltverbrechen; An ihrer Stelle lieferte Sheldon inspirierende Geschichten über soziale Reformen, den Fortschritt christlicher Missionen und Krisen, die die Aufmerksamkeit guter Menschen erfordern. In der letzteren Kategorie war eine Hungersnot in Indien; Sheldon erzählte jeden Tag Geschichten darüber, und bis zum Ende der Woche waren riesige Geldsummen zur Erleichterung aufgebracht worden. Die Landwirte spendeten auch eine Schiffsladung Getreide, die an die hungernde Nation verschifft wurde. Inzwischen wurde auch die Werbung im Sheldon geändert Capital;; Es gingen Anzeigen für Produkte aus, die Sheldon missbilligte, wie Korsetts, Patentarzneimittel, Alkohol und Tabak. Sheldon hat sogar Anzeigen für nicht beleidigende Produkte geändert, damit ihre Behauptungen nicht übertrieben werden. Die Zeitung wurde stark beworben und war ein großer Erfolg; Über 300,000 Menschen auf der ganzen Welt haben diese Woche abonniert, und viele weitere haben die Zeitung an Kiosken gekauft.

Sheldon verfolgte für den Rest seines Lebens viele Reformprojekte. Dazu gehörten die Gefängnisreform, die Modernisierung der Polizeidienststellen, die Verbesserung der Schulen und die Bereitstellung moralischer Unterhaltung für die Menschen. Zwei Projekte heben sich jedoch von den anderen ab. Das erste war das Verbot. Sheldon hatte sich seit seiner Kindheit gegen den Konsum von Alkohol ausgesprochen und arbeitete jahrzehntelang unermüdlich für das nationale Verbot. Er freute sich sehr über dessen Inkrafttreten im Jahr 1918. Er beschränkte seine Bemühungen nicht auf die Vereinigten Staaten, sondern bereiste die Welt und setzte seinen großen Ruhm ein ein Autor für die Ursache des Verbots an anderer Stelle. Die zweite große Sache, für die er eintrat, war der Weltfrieden; Schon während des Zweiten Weltkriegs trug er fröhlich das unpopuläre Etikett des Pazifisten. Wieder machte er sich auf den Weg, setzte sich für die Sache des Friedens ein und errichtete irgendwann Werbetafeln für Autobahnen, auf denen die Nation zur Entwaffnung aufgefordert wurde.

Sheldons wichtigster Beitrag zu seinen Ursachen war nicht die Theorie, sondern die Popularisierung. Er hatte ein Händchen für leicht zu lesendes Schreiben und war zu seiner Zeit einer der meistgelesenen Autoren der Welt. Fast ein Jahrhundert später Seine Schritte verkauft immer noch Tausende von Exemplaren pro Jahr, ein Beweis dafür, dass Sheldons Einfluss immer noch lebendig ist.

Weiterführende Literatur

Sheldons mit Abstand berühmtestes Buch war In Seine Schritte (1897). Unter den populäreren seiner ungefähr 50 anderen Bücher waren Die Kreuzigung von Philip Strong (1898) Robert Hardys sieben Tage (1893) Der Reformer (1901) und Der Hüter seines Bruders (1896). Er veröffentlichte auch Hunderte von Zeitschriftenartikeln, am häufigsten in Der christliche Herold. Er veröffentlichte eine Autobiographie, Seine Lebensgeschichte (1925). Es wurde keine größere Biographie von Sheldon veröffentlicht, obwohl eine in Bearbeitung ist. Eine wertvolle Broschüre ist Glenn Clark, Der Mann, der in seinen Schritten ging (1946). Über Sheldon wurden mehrere Masterarbeiten geschrieben; wahrscheinlich der beste ist David G. Johnson, A. Studie der Ideen von Charles M. Sheldon (Universität von Kansas, 1965). Viele Geschichten der Zeit des sozialen Evangeliums in der amerikanischen Religionsgeschichte beziehen sich kurz auf Sheldon.

Zusätzliche Quellen

Miller, Timothy, In seinen Schritten folgen: eine Biographie von Charles M. Sheldon, Knoxville: University of Tennessee Press, 1987. □