Charles Heavysege

Charles Heavysege (1816–1876) war ein kanadischer Dichter und Dramatiker. Er war einer der ersten ernsthaften Dichter, die in Kanada auftauchten, und sein Stück "Saul" wurde als das größte englische Versdrama seit Shakespeares Zeit gefeiert.

Charles Heavysege wurde in Huddersfield, Yorkshire, geboren, verließ die Schule im Alter von 9 Jahren und wurde zum Schreiner und Tischler ausgebildet. Als Jugendlicher sah er eine Produktion von Macbeth und kaufte eine billige Ausgabe von Shakespeare: Shakespeare und die Bibel waren die Haupteinflüsse auf alle seine eigenen Schriften. Heavyseges erstes Versbuch, Der Aufstand von Tartarus, erschien 1852 in England.

1853 wanderte Heavysege nach Kanada aus, ließ sich in Montreal nieder und unterstützte seine große Familie als Tischler. Ein zweiter Versband, Sonette, erschien 1855. Sein Hauptwerk, das lange Versdrama Saul, wurde 1857 in Montreal veröffentlicht. Coventry Patmore, Überprüfung Saul in North British Review, stufte es als das größte englische Gedicht ein, das außerhalb Großbritanniens veröffentlicht wurde. Hawthorne, Emerson und Longfellow waren alle begeistert von ihrem Lob, und das Stück wurde in drei Ausgaben veröffentlicht.

In den 1860er Jahren veröffentlichte Heavysege sechs weitere Bücher. Im Jahr 1860 erschien dort Graf Filippo; oder, Die ungleiche Ehe, eine Tragödie mit fünf Akten in einem leeren Vers; im Jahr 1864, Die Eule, ein narratives Gedicht in direkter Nachahmung von Poes "The Raven" und Der dunkle Jäger; in 1865, Jepthahs Tochter, eine lange biblische Erzählung in leeren Versen, und Der Anwalt, eine historische Romanze in Prosa; und 1867 Isebel, ein anderes biblisches Erzählgedicht. In seinen späteren Jahren gab Heavysege sein Handwerk als Tischler auf und wurde Journalist. Er schrieb zuerst für die Montreal Transcript und später für die Montreal Zeuge.

Im besten Fall zeichnet sich Heavyseges Werk durch seine massive Würde, seine akute Analyse krankhafter Geisteszustände, seine beschreibende Genauigkeit und seine melancholischen atmosphärischen Wirkungen aus. Vielleicht wegen seiner mangelhaften Ausbildung war sein Geschmack jedoch ungewiss, und seine Würde verfiel oft in Grandiloquenz, seine Freude an Subtilität in eine Art fantastische Exzentrizität. Seine Sprache ist oft in der Art der Pseudo-Miltonisten des 18. Jahrhunderts aufgeblasen, und er überwand nie eine Tendenz zu Geschwätzigkeit und Ausführlichkeit. Obwohl seine Arbeit heute als etwas pompös und ableitend angesehen wird, ist er von Interesse, weil er in einer Phase der kanadischen Literaturgeschichte, in der es wenig gab, um literarische Exzellenz zu fördern, beharrlich versuchte, seine Vision in denkwürdiger Form auszudrücken.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine buchlange Studie über Heavysege. Informationen über ihn sind in Ray Palmer Baker, Eine Geschichte der englisch-kanadischen Literatur an den Bund (1920); Desmond Pacey, Kreatives Schreiben in Kanada (2. Aufl. 1961); und Carl F. Klinck, Hrsg., Literaturgeschichte Kanadas (1965). □