Chao Meng-Fu

Der chinesische Maler Chao Meng-fu (1254-1322) war ein hoher Beamter der Yüan-Dynastie (1279-1369) und trug dazu bei, die Tradition der Amateur-Gelehrtenmalerei Wen-jen-hua zu etablieren.

Chao Meng-fu wurde in Huchow in der Provinz Chekiang geboren. Er war ein Nachkomme der kaiserlichen Familie der Sung-Dynastie und für eine glänzende offizielle Karriere bestimmt. Aber während er noch in einem Juniorposten war, fiel die Sung-Dynastie und er zog sich ins Privatleben zurück. 1286 wurde er jedoch überredet, sein Amt unter den mongolischen Eroberern Chinas anzutreten. Er bereute seine Entscheidung oft, half aber im Laufe seiner langen Karriere, die Haltung der Mongolen gegenüber ihren chinesischen Untertanen zu mildern. Er diente unter fünf Kaisern und hatte mehrere wichtige Posten inne, darunter den des Direktors der Hanlin Academy of Letters und des Gouverneurs der Provinzen Chekiang und Kiangsi. Er wurde zu Lebzeiten sehr bewundert und nach seinem Tod als Herzog von Wei heilig gesprochen.

Chao Meng-fu galt als der führende Kalligraph seiner Zeit. Er war besonders bekannt für seine hisiao-k'ai shu (kleine formale Schrift) und Hsing-shu (laufendes Drehbuch), in dem er den fließenden, harmonischen Stil des großen Kalligraphen Wang Hsi-chih aus dem 3. Jahrhundert wiederbelebte.

Studium und Entwicklung

Als Jugendlicher studierte Chao Meng-fu bei dem obskuren Künstler Ao Shan, wurde aber auch von seinem konservativen Freund Ch'ien Hsüan beeinflusst. Auf seinen offiziellen Reisen nach Nordchina nach 1286 sah und sammelte Chao Meng-fu Gemälde der großen Meister des 10. und 11. Jahrhunderts wie Li Ch'eng, Tung Yüan und Fan K'uan im Süden weitgehend unbekannt. Diese Bilder inspirierten ihn, sich von den Konventionen zu lösen, zu denen sich die Landschaftsmalerei am Ende der südlichen Sung-Dynastie verhärtet hatte. "Das Wichtigste in der Malerei", schrieb er, "ist der Geist der Antike (ku-i). "Damit meinte er nicht nur, alte Stile zu kopieren, sondern den Geist der alten Meister wiederzubeleben und ihre direkte, unberührte Herangehensweise an die Natur zu nutzen, um eine neue Meinungsfreiheit zu finden.

Bei seiner Rückkehr aus dem Norden im Jahr 1295 malte Chao Meng-fu für einen Freund, dessen berühmtestes Überlebende eine Schriftrolle hatte. Herbstfarben auf den Bergen Ch'iao und Hua, eine Landschaft, in der er archaische Konventionen revolutionär interpretiert. Sieben Jahre später in der Handrolle Wasserdorf, er trug seinen neuen Stil noch weiter: Die Komposition ist inspiriert von Tung Yüan und, entfernter, vom T'ang-Maler-Dichter Wang Wei; aber der Pinselstrich ist noch entspannter und spontaner. Von seinen eigenen Gemälden schrieb Chao Meng-fu: "Sie scheinen einfach und nachlässig gemacht zu sein, aber wahre Kenner werden erkennen, dass sie den alten Modellen sehr nahe stehen."

Chao Meng-fu wurde als Bambusmaler bezeichnet, und es gibt eine schöne Handrolle von ihm, Bambus, Felsen und einsame Orchideen. Er malte auch Tiere, insbesondere Pferde. Das originellste seiner Tierbilder ist das Schafe und Ziegen in trockener und täuschend einfacher Pinselführung ausgeführt. Fast alle erhaltenen Pferdemalereien, die seinen Namen tragen, sind Fälschungen, aber in der Sammlung von John M. Crawford Jr. in New York befindet sich ein Gemälde von ihm von einem Pferd und einem Bräutigam in trockener Tinte auf Papier. Einige Mitglieder seiner Familie waren zu ihrer Zeit bekannte Maler: Auf derselben Schriftrolle befinden sich Studien über Pferde und Bräutigame seines Sohnes Chao Yung und seines Enkels Chao Lin. Seine Frau, Kuan Tao-sheng, war Chinas führende Malerin für Landschaft und Bambus.

Chao Meng-fu drückte sich in seiner Kunst aus und schrieb die Ideale der wen-jen-hua: eine kühle Distanz und Unteraussage, ein Mangel an Sorge um Realismus und offensichtliche visuelle Anziehungskraft, eine enge Verbindung von Malerei und Kalligraphie, ein zurückhaltender Selbstausdruck und eine kreative Neuinterpretation der Kunst der Vergangenheit, die nur vollständig verstanden werden konnte durch den kleinen Kreis der wissenschaftlichen Elite. Die Revolution, sowohl in der Malerei als auch in der Einstellung zur Malerei, die Chao Meng-fu verkörperte, wurde von der nächsten Generation von Yüan-Gelehrten, den "Vier Meistern" - Huang Kung-wang, Wu Chen, Ni Tsan und Wang - verwirklicht Meng.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine vollständige Studie über die Arbeit von Chao Meng-fu in einer westlichen Sprache, obwohl eine Übersicht über seine Karriere und Leistung in Band 4 von Osvald Sirén zu finden ist. Chinesische Malerei: Führende Meister und Prinzipien (7 Bde., 1956-1958). Zwei Monographien von Li Chu-tsing befassen sich ausführlich mit bestimmten Aspekten von Chao Meng-fus Arbeit als Maler: Die Herbstfarben auf den Bergen Ch'iao und Hua (1965) und Die Pferdebilder von Freer Sheep and Goat und Chao Meng-fu (1968). Der umfassendste Bericht über Yüan-Kunst ist Sherman E. Lee und Ho Wai-kam. Chinesische Kunst unter den Mongolen: Die Yüan-Dynastie, 1279-1368 (1968). □