Chang Po-Go

Chang Po-go (gestorben 846) war ein koreanischer Abenteurer und Handelsprinz, dessen Name im frühen 9. Jahrhundert einst ein Synonym für die maritime Dominanz Koreas in Ostasien war.

Chang Po-go, Sohn eines Fischers von der Insel Wan vor der südwestlichen Küste der koreanischen Halbinsel, wanderte früh nach T'ang China aus, wo er zum Kapitän in Hsü-chou im unteren Huai-Tal aufstieg. Als er 828 nach Korea zurückkehrte, machte er den Thron auf die Gefahr der chinesischen Piraterie im Gelben Meer aufmerksam, woraufhin der König ihn zum Kommissar von Ch'onghaejin, dem militärischen Hauptquartier der Insel Wan, ernannte. Chang hob eine private Marine auf, die zeitweise 10,000 Mann zählte, mit der er den Seehandel zwischen China, Korea und Japan kontrollierte.

Die Schiffe, die an diesem internationalen Handel beteiligt waren, gehörten Chang und besetzten ihn. Koreanische Handelsgemeinschaften blühten entlang der Südküste der Shantung-Halbinsel und am Unterlauf des Huai. Einige dieser Kolonien genossen extraterritoriale Privilegien, wie die berühmte Mount Ch'ih-Gemeinde, die den Seeweg zwischen China und Korea überblickte. Diese Gemeinschaften dienten oft als Vermittler zwischen chinesischen Behörden und japanischen Besuchern, wie im Fall des japanischen Pilgers Ennin, der einmal einen Brief an Chang richtete, um ihn zu unterstützen und zu schützen.

837 war Chang in einen königlichen Nachfolgekampf verwickelt. Ab dem Ende des 8. Jahrhunderts war der Silla-Hof von Streitigkeiten zwischen der aufstrebenden Aristokratie und der autoritären Monarchie geprägt, die auf dem Knochenrangsystem (Blutliniensystem) beruhten. Daher erforderte der Thron, der bisher nur durch die Blutlinie bestimmt wurde, politische Fähigkeiten und militärische Macht. Oft musste sich ein Anwärter, um seinen Anspruch zu stärken, mit örtlichen Häuptlingen verbünden, die desillusionierte Adlige waren, abhängig von ihrer Macht von Privatsoldaten, die aus Leibeigenen und Landstreichern rekrutiert wurden. 839 gelang es dem Sohn des ehemaligen Königsrivalen Kyunjong mit militärischer Unterstützung von Chang, seinen Rivalen zu stürzen und als Sinmu den Thron zu besteigen.

Die Geschichte berichtet, dass der Untergang von Chang mit seinen Bemühungen verbunden war, seine Tochter mit dem König zu verheiraten. Das Ehebündnis war wahrscheinlich von Sinmu während seines langwierigen Aufenthalts auf Wan Island versprochen worden, aber wegen seines vorzeitigen Todes versuchte Chang, Sinmus Nachfolgesohn zu zwingen, das Versprechen einzuhalten. Changs Versuch im Jahr 845, den Thron zu zwingen, seine Tochter als königliche Gemahlin zu adoptieren, irritierte die Zentralaristokratie, die ein solches Bündnis als unappetitlich und potenziell gefährlich missbilligte. Changs Tod durch Ermordung wird traditionell im Jahr 846 verzeichnet, aber möglicherweise einige Jahre zuvor. 851 wurde Ch'onghaejin als Militärbasis abgeschafft und beendete damit das Seekönigreich Chang Po-go und damit die kurze maritime Dominanz der Silla in Ostasien.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine vollständige Biographie von Chang in englischer Sprache. Er wird in Edwin O. Reischauer diskutiert, Ennins Reisen in T'ang China (1955). □