Chang chü-cheng

Chang Chü-cheng (1525-1582), Großsekretär unter den Kaisern Lung-ch'ing und Wan-li, war einer von die herausragendsten chinesischen Minister der Ming-Dynastie.

Chang Chü-cheng, ein frühreifes Kind aus einer verarmten Familie im heutigen Hupei, erreichte den höchsten akademischen Grad, den Chin-Shih, 1547, im Alter von 22 Jahren. Zu dieser Zeit wurde China durch offizielle Korruption und gerichtliche Extravaganz verkrüppelt und durch die Gefahr einer mongolischen Invasion gefährdet. Das Land war für Reformen überfällig, aber die Zeit war für Chang noch nicht reif. Er diente 7 Jahre in der Hanlin-Akademie, unterbrach seine Karriere 6 Jahre und wurde dann 1560 Vizepräsident der Nationalen Universität und 1563 Tutor des zukünftigen Kaisers Lung-ch'ing. 1567 wurde er zum stellvertretenden Minister von ernannt Riten und gleichzeitig Sekretär des Großen Sekretariats. Sein ursprünglicher Vorschlag für Reformen in der Regierung stieß jedoch auf negative Reaktionen, da er noch nicht in der Lage war, Einfluss zu nehmen.

Der Beitritt des Wan-li-Kaisers im Juli 1572, damals ein 10-jähriger Junge, war der Ausgangspunkt von Changs Karriere; Als hochrangiger Beamter der vorherigen Regierungszeit und als kaiserlicher Tutor erhielt er das Mandat eines Beraters für Regierungsangelegenheiten. Nachdem Chang einen Kompromiss mit den an der Macht befindlichen Eunuchen sowie mit den kaiserlichen Verwandten erzielt hatte, wurde er leitender Großsekretär und dann de facto Generaldirektor unter dem Kaiser. Im folgenden Jahrzehnt, in dem er der mächtigste Minister der Nation wurde, führte Chang ein energisches Programm durch, das darauf abzielte, den Staat wiederzubeleben und die Landesverteidigung zu stärken.

Chang organisierte die offizielle Einrichtung neu, führte ein Verdienstsystem für Beförderungen ein und führte eine regelmäßige Bewertung der Beamten durch. Anschließend stärkte er die Staatskasse durch einen erhöhten Einnahmenzufluss. Um dies zu erreichen, ordnete er eine landesweite Landvermessung an, um Steuerhinterziehung zu beseitigen, die Anhäufung von Landgebieten durch die offizielle Klasse und Mitglieder der kaiserlichen Familie einzudämmen und die Steuerstruktur neu zu organisieren.

Die offizielle Effizienz wurde verbessert, die Korruption wurde in Schach gehalten und die Regierung verzeichnete regelmäßig einen Einnahmenüberschuss. Unter der Führung von Chang organisierten zwei große Generäle die Grenzverteidigung und die militärischen Einrichtungen neu und machten China so stark und sicher wie nie zuvor. Als pragmatischer Gelehrter legalistischer Neigung verfolgte Chang seine Politik mit Nachdruck und Entschlossenheit, ohne Rücksicht auf Angriffe und Skandale, selbst auf die Gefahr hin, als rücksichtslos und despotisch denunziert zu werden.

Changs hochmütige Art hat jedoch nicht nur den Kaiser, sondern auch viele seiner Kollegen verärgert. Kurz nach Changs Tod im Jahr 1582 rächten sich seine Feinde. Der Kaiser ordnete die Beschlagnahme seines Eigentums an und verbannte die unmittelbaren Mitglieder seiner Familie. Viele der von ihm eingeführten Reformen wurden aufgehoben.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine vollständige Biographie von Chang in westlicher Sprache. Changs konfuzianischer Legalismus ist Gegenstand einer Studie von Robert Crawford in WT de Bary, Hrsg., Selbst und Gesellschaft im Ming-Denken (1969). Aspekte der Verwaltung von Chang werden in Charles O. Hucker, Das Zensursystem von Ming China (1966) und Chinesische Regierung in der Ming-Zeit (1969). Empfohlen für den allgemeinen historischen Hintergrund sind Edwin O. Reischauer und John K. Fairbank, Eine Geschichte der ostasiatischen Zivilisation, vol. 1 (1960). □