Chamberlain, Neville (1869–1940)

Der britische Politiker war von 1937 bis 1940 Premierminister.

Neville Chamberlain wurde am 18. März 1869 als zweiter Sohn des prominenten Politikers Joseph Chamberlain (1836–1914) geboren. Sein älterer Halbbruder Austen (1863–1937) wurde auf eine politische Karriere vorbereitet; Neville sollte sich um das Familienvermögen im Handel kümmern. Nach sieben schwierigen Jahren als Manager einer Plantage auf den Bahamas hatte er eine erfolgreichere Geschäftskarriere in Birmingham. Er trat in die lokale Regierung ein und war von 1915 bis 1916 Oberbürgermeister von Birmingham. Im Dezember 1916 übernahm Chamberlain eine nationale Rolle als Generaldirektor des Nationalen Dienstes, wurde jedoch nach sieben Monaten vom liberalen Premierminister David Lloyd George (1863–1945) fallen gelassen, den er danach verabscheute.

1918 wurde Chamberlain im Alter von 1922 Jahren in das Unterhaus gewählt. Er begrüßte den Sturz von Lloyd George im Oktober 1923, obwohl dies auch Austen Chamberlains Führung der Konservativen Partei beendete. Austen stand seinem Bruder jedoch nicht im Weg, als Chamberlain ein Amt in der neuen konservativen Regierung angeboten wurde. Seine Kompetenz und Kraft führten zu einem raschen Fortschritt: Chamberlain trat im März 1923 als Gesundheitsminister in das Kabinett ein und wurde im August 1924 zum Schatzkanzler befördert. Obwohl die konservative Regierung im Januar XNUMX besiegt wurde, war er in der vordersten Reihe der britischen Politik angekommen.

Als die Konservativen im November 1924 an die Macht zurückkehrten, lehnte Chamberlain das Angebot ab, die Staatskasse zu leiten, und forderte stattdessen das Gesundheitsministerium auf. Er glaubte, dass dies mehr Spielraum für kreative Arbeit habe, und hatte bereits ein ehrgeiziges Gesetzgebungsprogramm vorbereitet, das sich auf sein Fachwissen in der Kommunalverwaltung stützte. Bei den allgemeinen Wahlen von 1929 hatte Chamberlain fast alle seine geplanten Reformen erreicht und sich als treibende Kraft innerhalb der gesamten Regierung herausgestellt. Seine Beziehungen zur oppositionellen Labour Party waren jedoch schlecht, da er in der Debatte ihre Argumente eher verächtlich zurückwies.

Chamberlain übernahm Schlüsselrollen, während die Konservativen 1929–1931 in der Opposition waren, und trat als unbestrittener Erbe von Stanley Baldwin (1867–1947) als Parteiführer auf. Chamberlain spielte eine wichtige Rolle bei der Schaffung der Nationalregierung im August 1931 und wurde nach ihrem Erdrutsch am 5. November 1931 Schatzkanzler. Er hatte dieses Amt bis 1937 inne und war entscheidend für die Dauerhaftigkeit und den Erfolg der Regierung. Sein orthodoxer wirtschaftlicher Ansatz wurde nach 1945 heftig kritisiert, war aber zu dieser Zeit die einzig akzeptable Methode. Stabilität und Vertrauen wurden langsam wiederhergestellt, und bei den allgemeinen Wahlen von 1935 sicherte der Rekord der Regierung einen komfortablen Sieg. Chamberlains wachsende Autorität führte dazu, dass er umfassendere Rollen übernahm, einschließlich der Beeinflussung der Außenpolitik, zu der er starke Ansichten bildete.

Am 28. Mai 1937 trat er schließlich die Nachfolge von Baldwin als Premierminister an. Obwohl er achtundsechzig Jahre alt war, war er körperlich robust und hatte einen enormen Appetit auf Arbeit. Chamberlain beherrschte sein Kabinett mit einer Autorität, die auf seiner Detailgenauigkeit und Gewissheit in seinen Ansichten beruhte. Er war zurückhaltend und viele hielten ihn für eng und humorlos. Die Bewältigung der Probleme in internationalen Angelegenheiten war Chamberlains Priorität als Premierminister. Differenzen mit seinem Außenminister Anthony Eden (1897–1977) führten zu dessen Rücktritt im Februar 1938, wonach Chamberlain fest im Amt war. Seine Politik der "Beschwichtigung" war ein Streben nach friedlichem Kompromiss, um einen begründeten Dialog mit den Diktatoren Adolf Hitler (1889–1945) und Benito Mussolini (1883–1945) zu eröffnen und ihren Beschwerden zu begegnen.

In der Tschechischen Krise von 1938 versuchte Chamberlain, einen Krieg um ein fernes Land zu vermeiden, in dem keine britischen Interessen involviert waren. Er hatte einen dramatischen Plan, nach Deutschland zu fliegen und direkt mit Hitler zu verhandeln. Dies führte zu dem Münchner Abkommen vom September 1938, das die Krise zu Hitlers Bedingungen löste, jedoch ohne Krieg und mit dem Versprechen eines zukünftigen guten Willens; Chamberlain kehrte triumphierend in eine Atmosphäre euphorischer Erleichterung zurück. Die Besetzung Prags durch Hitler im März 1939 diskreditierte jedoch die Beschwichtigung und ließ Chamberlain schwach und dumm aussehen. Er setzte die Suche nach Frieden fort, und als Deutschland im September 1939 in Polen einfiel, hielt sich Chamberlain zurück, den Krieg zu erklären, bis ein Aufstand hochrangiger Minister seine Hand erzwang.

Nach Ausbruch des Krieges erweiterte Chamberlain seine Regierung um Winston Churchill (1874–1965) und Eden. Obwohl Chamberlain ein fähiger Administrator war, war er für die Kriegsführung nicht von Natur aus geeignet und schien einfallslos und selbstgefällig zu sein. Der Verlust der Unterstützung im Unterhaus nach der Niederlage in Norwegen zwang ihn am 10. Mai 1940 zum Rücktritt. Sein Nachfolger Churchill schätzte ihn als Kollegen, und Chamberlain wechselte zum Lord President und war effektiv verantwortlich für die Heimatfront . Nach der Evakuierung von Dünkirchen im Jahr 1940 wandte sich die Stimmung der Bevölkerung gegen die ehemaligen Beschwerdeführer, doch Churchill widerstand dem Druck, ihn zu entlassen. Im Spätsommer versagte Chamberlains Gesundheit jedoch schnell und er trat im September als Vorsitzender der Konservativen Partei zurück und starb am 9. November 1940 an Krebs.