Challenger-Katastrophe

HERAUSFORDERER KATASTROPHE. Vielleicht keine Tragödie seit der Ermordung von Präsident John F. Kennedy im Jahr 1963 hatte die amerikanische Öffentlichkeit so begeistert wie die Explosion des Space ShuttlesHerausforderer am 28. Januar 1986, der seine siebenköpfige Besatzung tötete. Der schreckliche Moment kam dreiundsiebzig Sekunden nach dem Start von Cape Canaveral, Florida, und wurde im Live-Fernsehen festgehalten und erneut an eine fassungslose und trauernde Nation gesendet.

Fast neunzehn Jahre nach dem Brand wurden drei Menschen getötet Apollo Astronauten während einer Startprobe, die Herausforderer Besatzung bereitete sich auf die fünfundzwanzigste Space-Shuttle-Mission der Nation vor. Die Erfolge der National Aeronautics and Space Administration (NASA) bei Shuttle-Missionen hatten die Amerikaner glauben gemacht, dass Shuttles gegen die Gefahren der Raumfahrt nahezu immun waren. Ohne die Tatsache, dass Sharon Christa McAuliffe, eine Lehrerin in New Hampshire, als erste Privatperson ausgewählt wurde, die mit dem Shuttle flog, hätte der Start in den Medien der Nation möglicherweise wenig Beachtung gefunden.

Die Temperatur am Morgen des Starts betrug achtunddreißig Grad, nach einem Nachttief von vierundzwanzig Grad, der kältesten Temperatur für jeden Shuttle-Start. Der Start erfolgte nur XNUMX Tage nach dem Start des Space Shuttles Columbia, Dies ist das kürzeste Intervall zwischen Shuttle-Flügen. Sechzig Sekunden nach dem Start beobachteten NASA-Wissenschaftler eine "ungewöhnliche Wolke" von HerausfordererDer richtige Booster-Motor. Ein Durchbrennen der Raketendichtung verursachte einen externen Kraftstoff

Tank zu brechen und führte zu einem unvergesslichen Blitz - und dann der widerlich langsame Fall von brennenden Trümmern in den Atlantik. Neben McAuliffe gehörten auch die Toten dazu Herausforderer Pilot Michael J. Smith, ein ausgezeichneter Vietnamkriegsveteran; Flugkommandant Francis R. Scobee; Laserphysiker Ronald E. McNair, der zweite Afroamerikaner im Weltraum; Luft- und Raumfahrtingenieur Ellison S. Onizuka, der erste japanische Amerikaner im Weltraum; Nutzlastspezialist Gregory B. Jarvis; und die Elektrotechnikerin Judith A. Resnick, die zweite Amerikanerin im Weltraum. Die Verschiedenartigkeit der Besatzung, die die des amerikanischen Volkes widerspiegelte, machte die Tragödie zu einem Anlass für nationale Trauer.

Eine Kommission unter der Leitung des ehemaligen Außenministers William P. Rogers und des Astronauten Neil Armstrong kam zu dem Schluss, dass die NASA, ihr Marshall Space Flight Center und der Auftragnehmer Morton Thiokol, der Hersteller des Boosters, des fehlerhaften Managements und der schlechten Technik schuldig waren. Es wurde festgestellt, dass der ehrgeizige Startplan der NASA ihre Ressourcen übertroffen und Warnungen von Sicherheitsingenieuren außer Kraft gesetzt hatte. Der erfolgreiche Start des Space Shuttles Entdeckung am 29. September 1988, mehr als zweieinhalb Jahre nach dem Herausforderer Katastrophe, markiert die Rückkehr der Nation in die menschliche Raumfahrt. Das Herausforderer Die Explosion hatte die Raumfahrtbehörde ernüchtert und Hunderte von Design- und Verfahrensänderungen ausgelöst, die 2.4 Milliarden US-Dollar kosteten. Die Agentur widmete das Shuttle fast ausschließlich der Lieferung von Verteidigungs- und wissenschaftlichen Nutzlasten. Das Raumfahrtprogramm, das lange Zeit ein Symbol des US-Ausnahmezustands war, erhielt weiterhin erhebliche, wenn auch weniger enthusiastische Unterstützung von der Öffentlichkeit.

Literaturverzeichnis

Hamilton, Sue L. Space Shuttle: Challenger, 28. Januar 1986. Herausgegeben von John C. Hamilton. Bloomington, Minn.: Abdo und Töchter, 1988.

Neal, Arthur G. Nationales Trauma und kollektives Gedächtnis: Wichtige Ereignisse im amerikanischen Jahrhundert. Armonk, NY: ME Sharpe, 1998.

Vaughn, Diane. Die Entscheidung über den Start des Herausforderers: Riskante Technologie, Kultur und Abweichung bei der NASA. Chicago: Universität von Chicago Press, 1996.

Bruce J.Evensen/cw