Chaadayev, Peter Yakovlevich

(1794–1856), Moskauer Philosoph und Sozialkritiker.

Peter Yakovlevich Chaadayev ist am bekanntesten für die Veröffentlichung seines "Ersten Philosophischen Briefes" im Jahr 1836 in der Zeitschrift Fernrohr, was die anschließende Debatte zwischen Slawophilen und Westlern schockierend provozierte. Der russische Intellektuelle Alexander Herzen erklärte Chaadayevs Brief als "einen Schuss, der in der dunklen Nacht ertönte", der "alle denkenden Russen erschütterte". Graf Benkendorf, Chef der Dritten Sektion (der Geheimpolizei) unter Zar Nikolaus I., betrachtete Chaadayevs Werk als das eines Verrückten, und so ließ Nikolaus I. Chaadayev offiziell für verrückt erklären und bestellte, dass alle Kopien des Teleskop Zeitschrift beschlagnahmt werden. Chaadayev wurde etwa ein Jahr lang unter Hausarrest gestellt. Die Regierung befahl ihm, nie wieder etwas zu veröffentlichen.

Chaadayev hatte seinen "Ersten Philosophischen Brief an eine Dame" als Teil einer Reihe von acht "Philosophischen Briefen" nicht auf Russisch, sondern auf Französisch geschrieben, die er als "die Sprache Europas" betrachtete. Allerdings die Herausgeber der Zeitschrift Teleskop veröffentlichte nur den ersten Brief in einer vergleichsweise schwachen russischen Übersetzung. Chaadayev entwarf seine "Philosophischen Briefe" als Kritik an der Geschichte der russischen Kultur im Allgemeinen und den Auswirkungen religiöser Institutionen in seinem Land. Er idealisierte die Geschichte und den Einfluss der römisch-katholischen Kirche, um auf die Mängel der russisch-orthodoxen Kirche hinzuweisen. Insbesondere schlug er auf russische Leibeigenschaft und Autokratie ein. Er erklärte, dass die Russen keinen Einfluss auf die Weltkultur hatten. Russland hatte keine wichtige Vergangenheit oder Gegenwart; es gehörte weder dem Osten noch dem Westen. Er machte sich Sorgen über das bösartige Wachstum der zeitgenössischen nationalistischen Propaganda Russlands, das die Russen dazu veranlassen könnte, eine dumme Vergangenheit des "goldenen Zeitalters" oder der "retrospektiven Utopie" aufzubauen. In einem solchen Fall würden die Russen ihre einzigartige kulturelle Situation nicht ausnutzen, und ihre Kulturgeschichte könnte anderen nur als Beispiel dafür dienen, was sie nicht tun sollten.

Die meisten Russen kennen Chaadayev einfach als "Freund von Alexander Puschkin" oder als pro-katholischen Ideologen. Tatsächlich blieb er Puschkins Freund bis zum Tod des Dichters im Jahr 1837, aber er wurde nie römisch-katholisch. Chaadayev blieb sein ganzes Leben lang russisch-orthodox. 1837 schrieb Chaadayev seine "Apologia of a Madman", eine ironische Behauptung, dass Russland zwar eine echte Geschichte hatte, aber erst seit der Zeit von Peter dem Großen. Trotz der Tatsache, dass die Russen kein "goldenes Zeitalter" hatten, auf das sie zurückgreifen konnten, sollten sie die Fähigkeit behalten, sich externen kulturellen Kräften zu unterwerfen und somit eine potenziell große Zukunft zu haben.

Nach 1836 schrieb Chaadayev weiterhin Artikel zu kulturellen und politischen Themen "für die Schreibtischschublade". Chaadayev trotzt der Kategorisierung; Aufgrund seines eigenwilligen Interesses an Religion war er kein typischer russischer Westler. Er war auch kein Slawophiler, obwohl er Russland in Zukunft eine mögliche messianische Rolle bot. Er hatte keine direkten Anhänger, abgesehen von seinem "Neffen" und Amanuensis, Mikhail Zhikharev, der Chaadayevs Manuskripte gewissenhaft aufbewahrte und versuchte, einige von ihnen nach Chaadayevs Tod zu veröffentlichen. Chaadayevs bleibendes Erbe bestand darin, die russischen Intellektuellen daran zu erinnern, die angeblichen kulturellen Errungenschaften Russlands im Vergleich zu denen des Westens zu bewerten.