Caxton, William (ca. 1422–1491)

Caxton, William (ca. 1422–1491), englischer Drucker und Verleger. William Caxton, der erste englische Drucker, begann seine Karriere als Londoner Händler und wurde nach seiner Ausbildung zum Freeman der mächtigen Mercers Company. Von Mitte der 1440er bis 1476 lebte er etwa dreißig Jahre lang größtenteils als Handelsabenteurer aus Brügge in Flandern. Von 1462 bis 1470 war er Gouverneur der englischen Handelsabenteurer, deren dominierende Mitglieder der Mercers Company angehörten. Zu seinen Aufgaben gehörte zeitweise die englische Diplomatie in Handelsfragen.

Im Jahr 1470 trat Caxton zurück oder wurde aus dem Gouverneursamt gezwungen. Er zog nach Köln, wo er 1471–1472 lebte. Hier begegnete er erstmals dem neuen Phänomen der Druckereien, obwohl er in Brügge möglicherweise einige frühe gedruckte Bücher gesehen hat, die aus Mainz und Köln importiert wurden. Der direkte Kontakt mit dem wachsenden Kölner Druckbuchhandel scheint neue Ambitionen geweckt zu haben, denn Caxton übernahm bald die finanzielle Kontrolle über einen der Kölner Läden und produzierte dort drei gedruckte Bücher, alle in lateinischer Sprache. Das erste war die massive naturkundliche Enzyklopädie von Bartholomaeus Anglicus, Eigenschaften von Dingen (1472; Über die Eigenschaften der Dinge).

1473 kehrte Caxton nach Brügge zurück und gründete eine neue Druckerei. Das erste von etwa einem halben Dutzend Büchern, die er produzierte, war seine eigene Übersetzung der Ritterromantik aus dem Französischen Recuyell der Geschichten von Troja, Ende 1473 oder Anfang 1474 fertiggestellt. Er widmete es Margaret, Herzogin von Burgund und Schwester von König Edward IV. Dies war die erste von mehreren königlichen oder edlen Widmungen, die er machte. Vier von Caxtons Brügge-Büchern waren in französischer Sprache und gehörten zu den frühesten, die in dieser Sprache gedruckt wurden. Damit war er ein Pionier im englischen und französischen Volksdruck.

1476 kehrte Caxton nach England zurück und richtete seine dritte Druckerei in der Nähe der königlichen Gerichte und des Parlaments in den Bezirken der Westminster Abbey ein. Er produzierte einige hundert Ausgaben, die von einblattigen Ablässen bis zu seiner umfangreichsten Übersetzung, Jacobus de Voragines Sammlung von Heiligenleben aus dem späten XNUMX. Jahrhundert, reichten Goldene Legende (1484), ein großes Folio von fast neunhundert Seiten. Caxtons Verlagsprogramm war breit gefächert und umfasste Schulbücher, Gesetzbücher und Gebetbücher. Der Schwerpunkt lag jedoch auf einheimischer Literatur, Chroniken und Werken der Volkserbauung. Die diskursiven Prologe und Epiloge, die er zu vielen Büchern beigetragen hat, verleihen ihnen eine lebendige Aktualität, die attraktiv und zugänglich bleibt. Kein anderer früher Drucker in irgendeiner Sprache wandte sich so direkt, persönlich und oft amüsant an sein beabsichtigtes Publikum.

Zu Caxtons Lebzeiten und für Generationen danach wurden die wichtigsten lateinischen Lern- und Literaturwerke, wie sie in Oxford und Cambridge studiert wurden, aus kontinentalen Geschäften nach England importiert. Für die Leser des Englischen war Caxton jedoch die dominierende Figur in Bezug auf Anzahl und Qualität der Veröffentlichungen. Er produzierte die ersten Ausgaben von Chaucer Canterbury Tales (1477; Nachdruck 1483 mit Holzschnitten), von Werken von John Lydgate und John Gower sowie von Sir Thomas Malory Morte d'Arthur (1485). Zu seinen vielen Übersetzungen gehören Das Spiel und das Schachspiel (1474; Nachdruck 1483 mit Holzschnitten), Fabeln des Äsop (1484, mit Holzschnitten), Die Geschichte Karls des Großen (1485) und Reynard der Fuchs (1481; Nachdruck 1489).

Ab 1478 wurden weitere Druckereien in London, Oxford und Saint Albans eröffnet. Sie alle stellten um 1486 den Betrieb ein, und ihre Gesamtproduktion betrug etwas mehr als die Hälfte dessen, was Caxton produzierte.

Von Caxtons Tod im Jahr 1491 bis zum Ende der 1520er Jahre dominierten zwei Druckereien, als die Menge des englischen Drucks erheblich zunahm: die von Wynkyn de Worde, Caxtons ehemaligem Arbeiter, der das Geschäft und die Ausrüstung seines Meisters übernahm; und von Richard Pynson, der Caxton einst als "meinen verehrungswürdigen Meister" bezeichnete, dessen direkte Verbindung zu Caxton jedoch weniger klar ist. Bis zu Pynsons Tod im Jahr 1529 produzierten sie etwa drei Viertel aller Drucke in England: etwa 1,350 von rund 1,800 Ausgaben. In Paris, Antwerpen und anderen kontinentalen Städten wurden etwa zweihundert weitere Ausgaben für den Export auf den englischen Markt gedruckt.

Obwohl sie sich überschnitten, scheinen sich de Worde und Pynson im Großen und Ganzen eher zu teilen als um eine einheitliche Kontrolle des Buchkaufmarktes zu konkurrieren. De Worde spezialisierte sich auf billige Broschüren mit populärer Lektüre, die oft aus seinem großen Bestand an Holzschnitten illustriert wurden, die teilweise von Caxton geerbt wurden. Er war auch im Druck von lateinischen Schulbüchern aktiv. Pynsons Verlagsprogramm richtete sich im Allgemeinen an ein erfahreneres Publikum mit einer besonderen Spezialität in Büchern des englischen Common Law.

Mit Ausnahme von Caxton selbst kamen fast alle Mitarbeiter der englischen Druckereien vom Kontinent: de Worde stammte aus Holland und hat möglicherweise bereits für Caxton in Brügge gearbeitet; Pynson stammte aus der Normandie. Ein Gesetz von 1484 unter Richard III. Hatte "Handelsfremde" ausdrücklich von jeglichen Beschränkungen für das Drucken in England oder das Einbringen von Büchern aus dem Ausland befreit. Aber die Anwesenheit von Ausländern war im turbulenten London dieser Zeit immer unbeliebt, was zu vielen Bedrohungen, persönlichen Angriffen und sogar Unruhen führte. 1534 wurde unter Heinrich VIII. Ein neues Gesetz verabschiedet, das den Verkauf ausländischer Bücher und den Druck von Ausländern innerhalb Englands einschränkte. Ein Teil von Henrys Motivation bestand darin, die Kontrolle über Bücher und Druck zu einer Zeit zu verschärfen, als sich die protestantische Broschürenliteratur weit und heimlich verbreitete. Die Auswirkungen des Gesetzes waren jedoch auch für Londoner Kaufleute im Allgemeinen akzeptabel, die darauf bedacht waren, dass es durchgesetzt wurde. Der Akt von 1534 fiel eng mit dem Tod von Wynkyn de Worde zusammen. Innerhalb weniger Jahre verwandelte sich der Handel mit gedruckten Büchern in England von einer hauptsächlich ausländischen Besetzung in eine fast ausschließlich englische Muttersprache.